sábado, 21 de mayo de 2022

Confederation Cup: Berkane Campeón

El Renaissance Sportive de Berkane -más conocido como RS Berkane- se quedó por segunda vez en su historia con la Confederation Cup, luego de vencer al Orlando Pirates (Sudáfrica) en los penales tras empatar 1-1 en el Godswill Akpabio Stadium de Nigeria. 
Los marroquíes, dirigidos por el congoleño Florent Ibenge, parecía que se lo llevaban en el tiempo extra por un penal de Youcef El Fahli, que el árbitro zambiano Janny Sikazwe -uno de los representantes del continente en el próximo Mudial- otorgó tras consultar con el VAR. Con la ventaja, y pocos minutos por jugar, el Berkane se retrasó y cedió la iniciativa al Orlando, que a los 117 alcanzó la igualdad por intermedio de Lorch. El 1-1 estiró la definición a los penales.  

El Orlando comenzó pateando en la tanda pero Lorch -autor del empate y MVP del partido- fue el único que no pudo convertir y el Berkane se quedó con el título por el 5 a 4. De esta manera, con el título de 2020 y este se suma al grupo de equipos que ganaron dos veces el certamen, junto a sus compatriotas del Raja Casablanca (2018 y 2021), al TP Mazembe congoleño (2016-17) y al Etoile Sahel tunecino (2006 y 2015). El CS Sfaxien (Túnez) es el máximo ganador a la fecha por sus tres títulos en 2007, 2008 y 2013.  

Por el lado del Orlando, es la segunda vez que queda subcampeón luego de 2015, cuando el verdugo fue el Etoile Sahel. A nivel país, Marruecos es el máximo ganador con 7 títulos, los cuatro mencionados entre Raja y Berkane más los de FAR Rabat (2005), FUS de Rabat (2010) y MAS Fez (2011).  

martes, 17 de mayo de 2022

Copas: A la final

El último fin de semana quedaron definidas las finales de la Champions y la Confederation Cup. Al Ahly (Egipto) irá por el tricampeonato en la Champions ante el Wydad Casablanca (Marruecos) en tanto que el también marroquí RS Berkane luchará con Orlando Pirates (Sudáfrica) por su segundo título en la Confederation Cup, en la que será su tercera final en las últimas cuatro ediciones.
El primero en meterse en la final fue el Wydad que, el viernes en el Mohamed V de Casablanca, empató 1-1 con el Petro de Luanda (Angola) pero como tenía la ventaja del 3-1 de la ida pasó sin problemas. Gleison adelantó a los angoleños pero rapidamente Amine Farhane puso la igualdad para que el Wydad se meta en la quinta final de su historia. Campeón en dos ocasiones (1992 y 2017), los dirigidos por Walid Regragui buscarán repetir lo de 2017 cuando se impusieron en la final a Al Ahly.

Los egipcios, bicampeones vigentes, irán por lo que sería algo histórico ya que nunca un equipo fue campeón en tres ediciones consecutivas. El sábado empezaron ganando ante ES Setif en Argelia con un tempranero gol de Ahmed Abdel Kader pero Kendouci y Benayad dieron vuelta las acciones para el local. Sobre el cierre Mohamed Sherif dejó las cosas 2-2 y los de Pitso Mosimane pasaron con un cómodo 6-2 en el global. 

La finalísima, a partido único como en las últimas dos ediciones, será el lunes 30 de mayo en el Mohamed V de Casablanca, lo que ha dejado muchas quejas por el lado egipcio ya que es la casa de su rival.
Confederation Cup
Este viernes 20, en el Godswill Akpabio International Stadium de Uyo (Nigeria), Orlando Pirates y RS Berkane definirán al nuevo campeón. Los marroquíes fueron campeones en 2020 venciendo al Pyramids egipcio y subcampeones en 2019 cayendo con Zamalek. Para llegar a esta nueva final golearon 4-1 al TP Mazembe (RD Congo) luego de perder 1-0 como visitantes. El Fahli (2), El Helali y Naji convirtieron en el local en tanto que Kinzumbi había empatado transitoriamente.

Los sudafricanos habían ganado 2-0 la ida en su visita ante Al Ahli Tripoli (Libia) y a pesar de la derrota 1-0 (gol sobre el final de Ali Abu Arqoub) clasificaron con el 2-1 global. Será la segunda final en el certamen para el Orlando luego de la de 2015, cuando perdieron con Etoile du Sahel tunecino.

miércoles, 11 de mayo de 2022

Jueves 12 en la Feria del Libro de BsAs

Desde el 28 de abril se está desarrollando la edición número 46 de la Feria del Libro de Buenos Aires (Argentina) y este jueves 12 participaré en dos eventos gracias al fútbol africano. Desde las 16 estaré en el Stand de Libro Fútbol (número 93) para hablar un poco de fútbol africano y de mi libro "Fútbol Africano: crónicas, historias e investigación". El mismo fue publicado a mediados de 2020 pero debido a la pandemia nunca pude realizar una presentación formal por lo que está será una buena oportunidad para conversar con los interesados que se acerquen y firmar ejemplares a aquellos que lo deseen.

Luego, desde las 18.30, la Embajada de Marruecos en Argentina hace la presentación de su "Antología II: Historias entre dos orillas: Marruecos y Argentina" en la Sala Carlos Gorotiza del Pabellón Amarillo. Dado que fue incluido un relato de mi experiencia en el Mohamed V de Casablanca en 2018 estaré participando junto a más de 20 autores y también el Embajador marroquí.  

martes, 10 de mayo de 2022

Champions: Wydad y Al Ahly encaminados

Se jugaron el fin de semana los encuentros de ida de las semifinales de la Champions y el campeón vigente Al Ahly (Egipto) más el Wydad Casablanca (Marruecos), sacaron ventajas importantes de cara a las revanchas de viernes y sábado.
Los egipcios recibieron a ES Setif (Argelia) en el Al Salam Stadium y tras un primer tiempo parejo, en el que se fueron al descanso 1-0 arriba por gol del sudafricano Percy Tau, se aprovecharon del hombre de más -a los 35 fue expulsado Amir Karaoui en la visita- en el complemento y golearon 4-0 por Taher Mohamed, Mohamed Sherif y nuevamente Tau. Con este resultado es casi imposible que el actual bicampeón se pierda la final.

En Luanda, el Petro recibió al Wydad pero a pesar de una mayor posesión y más llegadas al arco se tuvieron que conformar con una caída por dos goles casi sobre el final. Fue 3-1 para los marroquíes que se adelantaron sobre el cuarto de hora por un gol en contra de Azulao. Jabrane y el congoleño Mbenza aumentaron para los de Regragui y con diez por jugar descontó Job para los angoleños. 
La polémica en curso tiene que ver con la sede de la final. Senegal y Marruecos eran los candidatos pero según un comunicado de la CAF, los senegaleses retiraron la oferta y la final sería en Marruecos, muy probablemente en el Mohamed V, la casa del Wydad. Desde Egipto se mostraron muy disgustados con esta decisión y en Twitter tuvo mucha repercusión el hashtag #StopCAFCorruption En el mismo comunicado la CAF especifica que en vez de final única -como en las últimas dos ediciones- se podría volver al formato de ida y vuelta.

CAF Confederation Cup
El segundo certamen de clubes africanos tuvo un triunfo local y otro visitante en las semifinales de ida lo que deja todo más abierto de cara a las revanchas. En RD Congo, el TP Mazembe se impuso 1-0 al RS Berkane con un gol de John Bakata en el final; mientras que el Orlando Pirates (Sudáfrica) venció 2-0 a Al Ahli Tripoli (Libia) con goles de Innocent Maela y Goodman Mosele.

jueves, 5 de mayo de 2022

Glorias de África: Asisat Oshoala

El fútbol africano, ya hemos conocido, está lleno de nombres que lo han enriquecido a lo largo de su historia. Nombres de varones, claro. Sin embargo, también de mujeres. Porque el rey de los deportes ha entrado fuertemente entre las damas y ha producido y produce grandes figuras, momentos y noticias. Una de ellas es la nigeriana Asisat Lamina Oshoala (Ikorodu, 9 de octubre de 1994) que a sus 27 años es una máquina de cosechar éxitos y de derrochar talento alrededor del mundo. 
Asisat asistía a escuela mixta en su ciudad natal y allí comenzó a practicar fútbol, pasando al único equipo femenino del lugar, el FC Robo. Tras cuatro años de buena prestación fue fichada por el Rivers Angels, que la lanzó a su enorme carrera de triunfos. Con sólo 16 años fue en 2013 llamada a la selección mayor de Nigeria, potencia continental, debutando en un amistoso perdido contra Japón. Pero de ahí en adelante ganaría casi todo: pasó a la Sub 20 con la que brilló en agosto de 2014 en el Mundial respectivo en Canadá, siendo jugadora más valiosa (MVP) y máxima goleadora del torneo con siete goles que llevaron a su equipo al subcampeonato ante Alemania. En septiembre fue nombrada miembro de la Orden de Níger por el presidente nigeriano Goodluck Jonathan, en octubre comandó la ofensiva de la absoluta que se impuso en la Copa Africana de Naciones de Namibia por la que se clasificó al Mundial y a fin de año fue premiada por la cadena británica BBC como mejor jugadora del continente y mejor joven. Todo eso en apenas cuatro meses. Pero no sería todo. 

En enero de 2015 era lógica su llegada a Europa, nada menos que al Liverpool inglés. Tras jugar el Mundial de Canadá (marcó un gol pero Nigeria se fue en primera fase) fue adquirida en marzo de 2016 por el Arsenal, otro gigante con quien obtuvo la FA Women Cup . Ese año recibió su segundo premio a la futbolista de Africa, que cosecharía tres veces más en 2017, 2019 y 2021. De Inglaterra y la Premier League viajó a la Superliga de China, cuando en el Dalian Quanjian fue campeona liguera, nuevamente máxima artillera y además alzó la Supercopa local. Y con la selección volvió a festejar la Copa Africana en 2016 y 2018, alcanzando el tricampeonato y una nueva Copa del Mundo, la de Francia 2019.  
Ese 19 se colocó su hasta ahora más grande camiseta entre sus clubes, la del FC Barcelona femenino. Si bien empezó perdiendo la Liga de Campeones europea ante el Lyon francés y con lesiones, en los dos años siguientes se llevó todo el éxito posible: Liga 2020 y 2021, Copa de la Reina 20 y 21, la Supercopa de España del 20 y lo más grande, la revancha en la Champions 2021, el 16 de mayo en Gotemburgo (Suecia) con un gran 4-0 sobre el Chelsea inglés. Y con su combinado anotó el más bonito gol del Mundial 19 ante Corea del Sur, aunque se fueron otra vez rápido, ahora en octavos de final, cayendo de nuevo ante Alemania. Pero su inagotable talento y poder de gol lo conserva intacto, y seguramente será figura con Nigeria en la próxima CAN de Marruecos en julio, con la que intentará llegar a su tercer Mundial, el de Australia-Nueva Zelanda 2023. No le hará falta otro logro ni mover más veces la red rival para quedar como ya es, una gloria de África. Una gloria con perfume de mujer.  

domingo, 1 de mayo de 2022

CAN Femenina: Sorteo de grupos

Entre el 2 y el 23 de julio Marruecos albergará una nueva edición de la Copa Africana de Naciones (CAN) Femenina. Por dicho motivo se realizó en Rabat el sorteo de los grupos y ya conocemos la conformación de las tres zonas. La última edición data de 2018, cuando Nigeria se quedó con el título en Ghana. En 2020 Congo era la sede pero no se disputó debido a la pandemia de coronavirus y ahora se retomará la acción en la primera vez que contará con 12 participantes en vez de los 8 anteriores. 
Marruecos, Camerún y Nigeria ya estaban cabezas de serie y luego en Rabat, la local Nawal El Moutawakel y la camerunesa Ajara Njoya ayudaron en el sorteo al director de Competiciones de la CAF, Samson Adamu. El anfitrión debutará ante Burkina Faso, que es uno de los debutantes, el 2 de julio en el Complejo Deportivo Prince Moulay Abdellah de Rabat. Integran también el Grupo A, Senegal -vuelve tras su presencia en Guinea Ecuatorial 2012- y Uganda, que  retorna luego de más de dos décadas, ya que tuvieron su aparición debut en Sudáfrica 2000. 

En la zona B Camerún es el amplio favorito ante Zambia -en su cuarta aparición tras 1995, 2014 y 2018-, Túnez -segunda participación luego de la de 2008- y el debutante Togo.  
 
Y por último, en el Grupo B, Nigeria es el amplio favorito ya que es el único país con asistencia perfecta y buscará en la cita en suelo marroquí su cuarto título en fila y el 12 de la historia. Sudáfrica será su rival de mayor peso ya que Burundí y Botswana tendrán también su primera participación

"Los tres grupos están realmente equilibrados. Hay varios equipos que se han clasificado para el certamen por primera vez y eso es realmente para felicitarlos. Vamos a tener una muy buena competencia. Por primera vez en la historia serán 12 los países que tomarán parte en el torneo", sostuvo la camerunesa Ajara Njoya.

En tanto que el francés Reynald Pedros (seleccionador de Marruecos) manifestó: "Marruecos será anfitrión por primera vez. Nuestro objetivo será hacer un buen trabajo que nos permita estar en semifinales y así asegurar la clasificación al Mundial. Pero primero tenemos que enfocarnos en nuestro grupo, por lo que al conocer nuestros rivales empezaremos desde hoy a trabajar en profundidad con nuestros colaboradores para analizarlos". 

Los cuatro semifinalistas serán los representantes africanos en el Mundial de Australia y Nueva Zelanda 2023. 

martes, 26 de abril de 2022

Copas: Semifinales definidas

En un fin de semana a puro fútbol en el continente africano, se disputaron los encuentros de vuelta de los duelos de cuartos de final de la Champions y la Confederation Cup y quedaron determinados los cruces de semifinales, a jugarse el mes que viene (ida el 6 y una semana después las revanchas). Al Ahly-ES Setif y Wydad-Petro en Champions; y TP Mazembe-RS Berkane más Orlando Pirates-Al Ahli Tripoli son los duelos que determinarán a los finalistas de los dos torneos de clubes más importantes de África. 
En Champions,hubo tres empates y el único que pudo ganar fue ES Setif (Argelia). En el Olímpico de Rades, los argelinos dieron el batacazo venciendo 1-0 al Esperance (Túnez) con un tanto de Abdel Djabou. Así, los dirigidos por Redha Bendris se quedaron con la serie tras el empate sin goles de la ida y volverán a jugar una semi después de cuatro años -otra vez con Al Ahly como en 2018-.    

En un abarrotado Mohamed V de Casablanca, el Raja marroquí se puso rápidamente en ventaja con un tanto del congoleño Fabrice Ngoma dejando las cosas iguales luego del 2-1 de la ida en casa de Al Ahly, pero los egipcios igualaron 1-1 por intermedio de Abdelmonem y siguen en carrera por el 3-2 global. El bicampeón defensor jugará por tercera edición consecutiva una semifinal.    

También en Casablanca, el Wydad no pasó del 0 a 0 ante el CR Belouizdad pero como había ganado 1-0 de visita avanzó a semis de la mano de Walid Regragui. Y por último, el Petro de Luanda se mete entre los cuatro mejores de la Champions después de dos décadas. Los angoleños habían vencido 2-1 en la ida al Mamelodi Sundowns (Sudáfrica) y, aunque empezaron perdiendo en el Soccer City de Johannesburgo por un tanto del keniata Onyango, el brasileño Azulao -de penal- puso las cosas 1-1 para la clasificación del equipo de Alexandre Santos.    
En Confederation Cup, todos los clasificados definieron su serie de local ganando. El TP Mazembe congoleño recibió a Pyramids (Egipto) y se impuso 2-0 con festejos del marfileño Christian Koffi y de Kitambala Bola. Al Masry (Egipto) había ganado 2-1 de local pero perdió 1-0 en su visita a RS Berkane (Marruecos) por penal de Youssef El Falhi y avanzaron los marroquíes. En el clásico libio, un gol de Ayoub Ayed definió la serie en favor de Al Ahli sobre Al Ittihad.     

Y por último, en la única serie definida en los penales el ganador fue Orlando Pirates. Los comandados por Mandla Ncikazi se impusieron 1-0 (gol del ghanés Kwame Peprah) para igualar la serie ante el Simba tanzano y en los penales se quedaron con el pasaje a semis con un 4-3 que terminó por definir el arquero ghanés Richard Ofori

martes, 19 de abril de 2022

CAN 2023: Eliminatorias sorteadas

En Johannesburgo (Sudáfrica) se llevó a cabo el sorteo de la fase de grupos del camino Eliminatorio a Costa de Marfil 2023. La ceremonia fue liderada por el local Lucas Radebe y el marfileño Solomon Kalou. Además del local, que ya tiene su lugar asegurado, otros 23 países buscarán su lugar en este camino.
Los 48 países se dividen en doce grupos de cuatro y los primeros dos de cada zona serán los clasificados. En el grupo del anfitrión (el H) Zambia, Comoras y Lesotho pugnarán por el único cupo.

El campeón defensor Senegal lidera el Grupo L, donde se enfrentará a Benín, Mozambique y Rwanda.

Egipto -maximo campeón y último suncampeón- integra el Grupo D con Guinea, Malawi y Etiopía.

Aunque no es imposible, son pocas las probabilidades de que haya un debutante en la CAN 2023. Eswatini comparte el Grupo B con Burkina Faso, Cabo Verde y Togo y la tendrá difícil. República Centroafricana buscará la hazaña en la zona E ante Ghana, Madagascar y Angola. Al igual que Sudán del Sur (Grupo G con Mali, Congo y Gambia) y el.mencionado Lesotho en el Grupo H.

En el Grupo A resta definir al ganador de la serie entre Mauricio y Santo Tomé y Príncipe que compartirá zona con Nigeria, Sierra Leona y Guinea Bissau.

domingo, 17 de abril de 2022

Champions: Duelos parejos en la ida

Entre viernes y sábado se disputaron los encuentros de ida de los cuartos de final de la Champions, con un empate, dos triunfos locales y uno visitante. Los que sacaron ventaja solo pudieron hacerlo por un gol por lo que la definición quedará para la semana que viene cuando conoceremos los cuatro que avanzan a semifinales.
El único duelo del viernes tuvo un empate sin goles en el Stade 5 de Julio de 1962 donde el local ES Setif (Argelia) no pudo vulnerar al Espeance tunecino. La visita tuvo más posesión lastimando más en ofensiva pero no le alcanzó para vencer al arquero Khedairia. 

En Luanda, el Petro Atlético recibió al Mamelodi Sundowns (Sudáfrica) y a pesar de empezar perdiendo lo pudo dar vuelta para quedarse con el triunfo por 2 a 1. Lyle Lakay adelantó a la visita en cinco minutos pero los dirigidos por el portugués Alexandre Santos se hicieron con la victoria gracias al brasileño Tiago Azulao y a Yano, sus dos delanteros. 

El mismo resultado se dio en un polémico partido en el Al Salam Stadium de El Cairo en favor de Al Ahly sobre Raja Casablanca. El actual campeón se vio beneficiado por un penal -que aún a instancias del VAR tomó una rodilla por mano- que El Sulaya transformó en el 1-0. Aumentó El Shahat y sobre el final del primer tiempo, en una de las pocas llegadas de los marroquíes, Mohamed Zrida dejó las cosas 2-1. Con media hora por jugar, el Raja se quedó con uno menos por la expulsión del central Marouane Hadhoudi pero el multicampeón egipcio no aprovechó la superioridad numérica e irá a Casablanca con un solo gol de ventaja.

Por último, el único triunfo de visitante lo protagonizó el otro equipo de Casablanca, el Wydad. Aún con 10 jugadores en casi todo el partido -expulsado Jalal Daoudi- los comandados por Walid Regragui ganaron 1-0 en su visita al CR Belouizdad (Argelia). El único gol del partido fue obra del congoleño Guy Mbenza.
CONFEDERATION CUP
La segunda copa de clubes del continente también tuvo sus encuentros de ida de cuartos de final con los siguientes resultados:
  • Simba (Tanzania) 1 (Kapombe, de penal) de vs Orlando Pirates (Sudáfrica) 0
  • Al Ittihad Tripoli (Libia) 0 vs Al-Ahli Tripoli (Libia) 0 
  • Al Masry (Egipto) 2 (Marei y Layouni) vs RS Berkane (Marruecos) 1 (Regragui)
  • Pyramids (Egipto) 0 vs TP Mazembe (RD Congo) 0

martes, 5 de abril de 2022

Copas: Sorteados los cuartos de final

Las copas de clubes africanos tuvieron este martes, en El Cairo (Egipto), el sorteo de los cruces de cuartos de final, a jugarse la ida entre el 15 y el 17 de abril y la revancha una semana después. Para la Champions, Samson Adamu -director de Competiciones de CAF- tuvo la asistencia del entrenador tunecino, Mouine Chaabani. Mientras que para la Confederation Cup el colaborador fue el ex futbolista angoleño Flavio Amado.
En Champions quizás el duelo más destacado sea el que enfrente al actual campeón Al Ahly (Egipto) ante el Raja Casablanca (Marruecos). El ganador de aquí pasará a semifinales para medirse ante el ganador de ES Setif (Argelia) y Esperance (Túnez). Del otro lado de la llave los duelos serán: CR Belouizdad (Argelia) ante Wydad Casablanca (Marruecos) y Petro Atlético (Angola) contra Mamelodi Sundowns (Sudáfrica).

En la Confederation Cup, Libia ya se aseguró un representante en semis porque uno de los duelos será 100% de dicho país: Al-Ittihad vs Al Ahli Tripoli. El resto: Simba (Tanzania)-Orlando Pirates (Sudáfrica), Pyramids (Egipto)-TP Mazembe (RD Congo) y Al Masry (Egipto)-RS Berkane (Marruecos).

sábado, 2 de abril de 2022

Qatar 2022: Sorteo de grupos

A más de siete meses del comienzo del Mundial de Qatar, este 1 de abril fue el turno del sorteo de los grupos y los cinco representantes africanos ya conocen sus rivales. Aunque todos tendrán grupos parejos y difíciles, el objetivo será volver a tener un clasificado a octavos de final, cosa que en Rusia 2018 no sucedió después de mucho tiempo. En este Mundial 2022, los tres países de África que más lejos llegaron en la historia de los Mundiales (Camerún 1990, Senegal 2002 y Ghana 2010) quieren volver a llegar hasta cuartos de final y por qué no estar por primera vez en semifinales. Los otros dos representantes son los norteños Marruecos y Túnez.
Con el nigeriano Okocha y el argelino Rabah Madjer participando en el sorteo, rapidamente las bolillas empezaron a salir siendo Senegal el primer representante africano en conocer su grupo. El actual campeón de la CAN compartirá la zona A con el local Qatar, Ecuador y los Países Bajos. Si en su primer Mundial en 2002 los Leones de Teranga habían estado con dos europeos (Francia y Dinamarca) y un sudamericano (Uruguay) ahora la cosa es más repartida con un europeo, un asiático y un sudamericano, similar al grupo de Rusia cuando estuvieron con Polonia, Japón y Colombia.

En el Grupo D cayó Túnez junto al campeón actual Francia, Dinamarca y el último (Australia, Emiratos Árabes Unidos o Perú) por definir de acuerdo a lo que pase en el repechaje. Como en sus anteriores cinco participaciones -nunca superó la zona- las Águilas de Cártago comparten zona con dos europeos.

Al igual que en México 1986 y Estados Unidos 1994, Marruecos integrará el Grupo F. En esta ocasión junto a Bélgica, Croacia y Canadá. Los de Vahid Halilhodzic se vuelven a cruzar con los belgas, al igual que en 1994. “Ha sido un sorteo muy difícil, con Croacia, Bélgica y la mejor selección de Norteamérica. En Brasil 2014, con Argelia, estuve a punto de conseguir una enorme hazaña contra Alemania [registró una reñida derrota por 1-2 tras la prórroga en octavos de final], así que intentaré hacer lo mismo con Marruecos. Todo es posible; solo tienes que creértelo”, sostuvo el entrenador de los Leones del Atlas.
Camerún, el máximo participante africano en la historia mundialista, tendrá en Qatar su octava participación y por tercera vez compartirá zona con Brasil, al igual que en Estados Unidos 1994 y Brasil 2014. Completan la zona G Serbia y Suiza. “Son grandes desafíos, grandes selecciones, grandes naciones, grandes jugadores. Conocemos a Brasil y a Serbia del Mundial de 2018, y no se lo pondremos fácil. Camerún también tiene un equipo muy interesante. Estoy contento con el sorteo, y estamos deseando enfrentarnos a los tres rivales”, fue al análisis de Murat Yakin, seleccionador suizo.

Y por último, Ghana se volverá a ver las caras con Portugal (fase de grupos en 2014) y Uruguay (cuartos de final 2010). Completando el Grupo H Corea del Sur. “Es como lo del vaso medio lleno y medio vacío. Si nos fijamos en anteriores Mundiales, Uruguay sería la favorita. Si nos fijamos en la clasificación mundial, Portugal partirá como favorita. Pero no debemos olvidarnos de Ghana ni de Corea del Sur, que tienen jugadores potentes", concluyó el seleccionador de Portugal, Fernando Santos

miércoles, 30 de marzo de 2022

CAN 2023: Gambia a fase de grupos

Mientras se definían los representantes africanos para el Mundial de Qatar, Gambia recibió a Chad en la revancha de la ronda preliminar por un lugar en la fase de grupos para las Eliminatorias de la CAN 2023. Los Escorpiones, que llegaron hasta cuartos de final en su primera participación en la reciente CAN de Camerún, habían ganado la ida 1-0 como visitantes y con esa ventaja llegaron con algo de tranquilidad a la revancha, que los tuvo como locales en la marroquí Agadir.
Pero Chad mantuvo la ilusión hasta último momento y estuvo a punto de llevarse la serie. Los dirigidos por Mahamat Allamine estuvieron dos veces en ventaja (goles de Ahmat Abderamane y Ezéchiel N'Douassel) pero un doblete de Assan Ceesay -el segundo de penal a los 92 minutos- le dio el pase al seleccionado gambiano. El 2 a 1 le hubiese dado a Chad el pasaje por los goles de visitante, pero con el 2-2 el clasificado fue Gambia.

De esta manera, los del belga Tom Saintfiet se suman a Botswana, Santo Tomé y Príncipe, Sudán del Sur, Lesotho y Eswatini como los clasificados de la ronda preliminar a la fase de grupos, donde esperan los 42 seleccionados con mejor ranking del continente. Lo próximo será el sorteo de los grupos donde se determinarán los 23 clasificados que serán recibidos por Costa de Marfil para la disputa de la CAN, en junio y julio de 2023.

martes, 29 de marzo de 2022

Qatar 2022: Los 5 clasificados

Las Eliminatorias Africanas para el Mundial de Qatar llegaron a su fin este martes y los cinco seleccionados que representarán al continente serán Ghana, Senegal, Marruecos, Túnez y Camerún. Hubo definiciones para todos los gustos, con goleadas, penales, sobre la hora y por la regla del gol de visitante.
A primer turno, las Black Stars de Otto Addo la tenían difícil en su visita a Nigeria tras el 0-0 como locales. Pero un tempranero gol de Thomas Partey obligó a las Súper Águilas a hacer dos goles y solamente pudieron alcanzar el empate por un penal de Troost Ekong. Con el 1-1 el seleccionado ghanés pasó por la regla del gol de visitante para volver tras ausentarse en Rusia 2018 y meterse en el cuarto Mundial de su historia luego de Alemania 2006, Sudáfrica 2010 y Brasil 2014.

Hubo que esperar un poco más para conocer al segundo clasificado ya que Senegal se impuso 1-0 a Egipto -gol de Boulaye Dia- para igualar la serie. Como en el suplementario no se sacaron ventajas la definición se estiró hasta los penales -al igual que la final de la última CAN- y allí nuevamente los Leones de Teranga de Aliou Cissé fueron más efectivos para clasificarse por tercera vez a un Mundial. Los cuatro penales iniciales de la serie (Koulibaly, Salah, Ciss y Zizo) no fueron convertidos y recién en el quinto (Ismaila Sarr) el local pudo sacar ventaja. Al Sulaya puso las cosas iguales siendo el único Faraón que pudo convertir, pero Bamba Dieng y Mané devolvieron la ventaja luego de que Mendy contuviera el disparo de Mostafa Mohamed. Mané marcó el definitorio 3-1 para locura de todos los presentes en el Stade Abdoulaye Wade. 

En la segunda camada de partidos, Túnez se aprovechó del 1-0 de la ida ante Malí y con el 0-0 en Rades ante su público clasificó por sexta vez a un Mundial y la segunda en forma consecutiva ya que también estuvieron en Rusia 2018. 

Y Marruecos, quizás en la serie con más diferencia, había empatado a uno en su visita a RD Congo y en el Mohamed V de Casablanca no dejó dudas con un lapidario 4-1 gracias a los goles de Ounahi (2), Hakimi y Tissoudali. Faltando 10 minutos Ben Malango convirtió el del honor para los Leopardos. Con esta clasificación, de la mano del bosnio Vahid Halilhodzic -el mismo de Argelia en 2014-, el de Qatar será el mundial número 6 para los Leones del Atlas, que también estuvieron en Rusia.
Por último, en la serie más dramática, Camerún empezó ganando en su visita a Argelia para igualar la serie con un tanto de Choupo Moting. En el suplementario parecía que se lo llevaban los Zorros del Desierto por un cabezazo del ingresado Ahmed Touba, pero en la última jugada del partido Toko Ekambi convirtió el 2-1 para la vuelta a los Mundiales de los Leones Indomables gracias a la ley del gol de visitante. De la mano de Rigobert Song, el seleccionado camerunés jugará en Qatar su Mundial número 8, siendo el país africano con más participaciones. 

El viernes será el turno del sorteo de los grupos y los cinco representantes de África conocerán a sus futuros rivales. Por primera vez en la historia de los Mundiales, coinciden en una misma edición los tres países con mejores actuaciones del continente llegando a cuartos de final: Camerún (Italia 1990), Senegal (Corea-Japón 2002) y Ghana (Sudáfrica 2010).

lunes, 28 de marzo de 2022

CAN 2023: Primeros eliminados

Mientras los diez mejores seleccionados del continente definirán este martes a los cinco representantes africanos para el Mundial de Qatar, los de menor ranking culminaron la ronda preliminar de las Eliminatorias para la CAN Costa de Marfil 2023. A Botswana -pasó directo por el retiro de Eritrea- se le sumaron Santo Tomé y Príncipe, Sudán del Sur, Lesotho y Eswatini.
Sudán del Sur hizo las veces de local en Uganda y le alcanzó con un gol de Peter Chol para ganar 1-0 y dejar en el camino a Djibouti con un global de 5 a 2. Lesotho había empatado sin goles en su visita a Seychelles y como local -en Sudáfrica- se llevó la serie gracias a un triunfo por 3 a 1 con goles de Katleho Makateng (2) y Sera Motebang.

Santo Tomé y Príncipe había ganado 1-0 en la ida y pasó con un global de 4-3 tras empatar 3-3 en Mauricio en duelo isleño. Bru -penal-, Collard y Nazira convirtieron en el local, mientras que Cardoso -por duplicado- y Luis Leal para el clasificado.

Y por último, Eswatini -la ex Swazilandia- se impuso 2-1 a Somalia para pasar fácilmente tras el 3-0 del primer duelo. El partido se jugó en el Mbombela Stadium de Sudáfrica.

Este martes, Gambia -que ganó como visitante la ida 1-0- buscará dejar en el camino a Chad para completar todos los clasificados de la ronda preliminar que se sumarán al resto de los equipos en la fase de grupos compuesta por 48 seleccionados. 

sábado, 26 de marzo de 2022

Glorias de África: Benni McCarthy

[Por Diego Martín Yamus] Sudáfrica, lo sabemos, es recordado en el fútbol (dejando de lado lo extra) por su aislamiento debido al régimen de segregación racial (apartheid), y luego, por su reinserción y posterior serie de éxitos. O sus notables emblemas como Phil Masinga o "Doctor" Khumalo. Pero Benedict Saul McCarthy se transformó en una de esas leyendas, justo en la época de esplendor de aquéllas. Todo un mérito para quien dejó marcas y recuerdos imborrables en la historia sudafricana. 
El nacido en Ciudad del Cabo un 12 de noviembre de 1977, justamente, era un canterano ese 1995 que su país se preparaba para las glorias que vendrían, la Copa Africana de Naciones que ganó y su primer Mundial. Porque debutó en el Seven Stars local, donde enseguida mostró su capacidad de temible delantero: 39 goles en 49 partidos. Así fue que el Ajax Cape Town, la filial del Ajax, lo fichó para 1997. Y así fue adquirido por el gigante de Amsterdam para ganar la Eredivisie (liga de los Países Bajos) y dos Copas en 1998 y 1999. En el medio tuvo su primera experiencia con la selección, en juveniles, donde también Sudáfrica volvía lentamente: finalista en abril del Africano Sub 20 y participante en junio del Mundial de Malasia, donde fue eliminado por el Brasil de Adailton y la Francia de Henry y Trezeguet en primera fase.    

Sus cualidades llamaron la atención del técnico de la mayor, en ese momento Jomo Sono, que entonces lo hizo debutar el 24 de enero de 1998 en un 2-3 ante Namibia por la Copa COSAFA. Más aún, "Benni" tuvo su primera real prueba de fuego al ser llamado al equipo que fue a Burkina Faso a defender su CAN del 96. Y no sólo fue titular sino que con sus siete tantos, Sudáfrica alcanzó la final, esta vez derrotado por Egipto. Benedict fue cogoleador con el gran egipcio Hossam Hassan y además integró el once ideal. Era de prever que viajara en el avión al primer Mundial de los sudafricanos. Y en Francia pisó con el pie derecho: acompañó a Masinga en el ataque y le marcó el 1-1 a Dinamarca en esa primera ronda, aunque luego fueron marginados en esa instancia haciendo un decoroso papel contra la Francia de Zinedine Zidane, futura campeona por primera vez.    

En 1999 McCarthy pasó de ganar todo con el Ajax a casi hacerlo con el Celta de Vigo, en España. En sus dos años allí, ayudó al modesto equipo a llegar a la final de la Copa del Rey 2001 perdida con el Real Zaragoza y a obtener la Copa Intertoto europea de 2000. Mientras, en su nacional ya era parte del once titular: contribuyó con un gol a Zimbabwe para dejar a su país en su segundo Mundial, el de Corea del Sur-Japón 2002, donde otra vez se quedaron en la ronda inicial pero con mejor papel que el 98, empatándole a dos a Paraguay, ganando su primer encuentro 1-0 sobre Eslovenia y cayendo dignamente 2-3 con la España de Raúl, cuando el delantero conquistó uno de los goles africanos. Por supuesto también fue protagonista de la CAN de Malí, pero se fueron en cuartos de final.    
Para ese entonces había cambiado de club y de lugar: de Celta y España fue nada menos que al Porto de José Mourinho. Y en sus cinco años allí se cansó de festejar títulos de Portugal: dos ligas, una Copa y dos Supercopas. Las cinco juntas no pesaron tanto como la gloria internacional que le llegó como parte del plantel que en 2003 ganó la Copa de la UEFA, en 2004 la de la Liga de Campeones de Europa (ingresó en la final ante el Mónaco francés) y a fin de año, la última Intercontinental ante el bravo Once Caldas de Colombia, alcanzada 8-7 por tiros desde el punto penal en donde el sudafricano convirtió el suyo.    

De ahí en adelante su vida futbolística fue lógicamente decayendo. Se fue a Inglaterra, primero al Blackburn Rovers, donde en su primera temporada en 2006 señaló 25 goles en 50 partidos, una de sus tantas fabulosas marcas con la red. Y ya no tuvo continuidad en la selección: no jugó la Copa Africana 06 aunque fue parte del plantel,y si bien siguió anotando Sudáfrica no pudo entrar ni a su tercera Copa del Mundo en Alemania, ni a la siguiente CAN 2008, y cuando podría haber disputado el Mundial en Africa en 2010, el técnico Carlos Parreira lo excluyó de la lista final al no verlo bien físicamente. Se retiró de los Bafana-Bafana con 32 goles y muchos grandes momentos, después partió al West Ham en 2009 hasta 2011 y entonces regresó a su tierra, al popular Orlando Pirates, con el que se despidió triunfalmente como no podía ser de otra manera, ganando en 2012 la Premier League, la Copa de la Liga, la MTN 8 y la Carling Black Label Cup, dejando los botines en 2013 pero ligado al fútbol, ya que comenzó como entrenador en 2017 en el Cape Town City y actualmente dirige al sorprendente Ama Zulu, de buena campaña en la Champions Africana.    

A fuerza de goles y de talento, Benni McCarthy logró alargar la resurrección de Sudáfrica a las nuevas generaciones y se ganó el mejor título: el de figurar entre quienes hicieron grande a su patria.

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viernes, 25 de marzo de 2022

Dominio norteño en las idas

Cada vez falta menos para conocer a los cinco representantes africanos en Qatar 2022 y en este viernes se jugaron los cinco encuentros de ida, con dos empates y tres triunfos de los países del norte del continente. Egipto, con un gol en contra de Ciss tras una jugada de Salah, fue el único local que pudo ganar al imponerse 1-0 a Senegal -actual campeón continental- que contó con Mané, Koulibaly y Mendy como principales figuras.
Argelia, que venía de decepcionar en la última CAN en Camerún, venció justamente en dicho país a los Leones Indomables con un gran cabezazo de Islam Slimani para quedarse con el 1 a 0 de cara a la revancha. Esta fue la primera vez desde 1976 -en las Eliminatorias rumbo a Argentina 78- que el seleccionado camerunés pierde un encuentro de clasificatoria mundialista.

Otro que ganó por 1-0 como visitante fue Túnez en Malí. Las Águilas de Cártago se vieron beneficiadas por un primer tiempo para el olvido del central Mousa Sissako que se hizo un gol en contra y luego fue expulsado dejando a los malienses con un hombre menos. Los tunecinos no pudieron ampliar la ventaja y buscarán la clasificación en casa y ante su gente.
Los otros dos partidos fueron empate. Ghana y Nigeria no pasaron del 0 a 0 en el Baba Yara Sports Stadium de Kumasi; mientras que RD Congo comenzó ganando ante Marruecos con un tanto de Yoane Wissa pero en el complemento los marroquíes alcanzaron el 1-1 con un derechazo de Tarik Tissoudali cinco minutos después de su ingreso.   

El martes serán las revanchas y conoceremos los cinco seleccionados africanos que formarán parte del sorteo del 1 de abril para determinar los grupos del Mundial de Qatar, a disputarse en noviembre y diciembre de este año.

miércoles, 23 de marzo de 2022

CAN 2023: Arranque de Eliminatorias

Con cuatro partidos comenzó este miércoles la Eliminatoria rumbo a la CAN Costa de Marfil 2023. Los doce seleccionados con menor ranking del continente disputan esta ronda preliminar, aunque Botswana se clasificó a la siguiente instancia sin jugar por el retiro de Eritrea. En el primer día de competencia hubo tres triunfos visitantes y un empate.
IMAGEN EXTRAÍDA DE @AfricaFutbolera
Como dato anecdótico, todos los locales recibieron a sus rivales en un país distinto al suyo ya que no cuentan con estadios aprobados por la CAF para albergar encuentros internacionales. En Alejandría (Egipto), Djiboutí cayó 4-2 con Sudán del Sur, que se impuso con un doblete de Tito Okello más festejos de Toha Rashid y William Gama. Somalía hizo las veces de local en Tanzania pero fue goleado 3-0 por Eswatini. Dlamini, Mamba y Sandile anotaron para la ex Swazilandia. Y por último, Gambia -quinto en la última CAN- se impuso 1-0 a Chad en Camerún por un gol de Steve Trawally. Seychelles -local en Mauricio- no pasó del 0 a 0 ante Lesotho.

El jueves será el turno del último partido de ida cuando Santo Tomé y Príncipe reciba a Mauricio en el Estadio Nacional 12 de Julio. Entre el 27 y el 29 de marzo se jugarán las revanchas y conoceremos a los cinco países que avanzarán junto a Botswana a la siguiente etapa. 

Fuente: CAF Online

domingo, 20 de marzo de 2022

Champions: Solo un cupo en cuartos

Con una fecha por jugarse -el primer fin de semana de abril- solo queda un cupo para los cuartos de final de la Champions Africana. En los últimos días se jugó la quinta fecha y ya están entre los ocho mejores Wydad y Raja Casablanca (Marruecos), Mamelodi Sundowns (Sudáfrica), Esperance (Túnez), Petro de Luanda (Angola) y ES Setif y CR Belouizdad, ambos de Argelia. 
En el Grupo A el Mamelodi se aseguró el primer puesto al vencer 4-2 como visitante a Al Hilal (Sudán). El namibio Peter Shalulile, Teboho Mokoena -por duplicado- y Thapelo Morena convirtieron para los sudafricanos que desde los 11 minutos jugaron con un hombre menos por la expulsión del keniata Brian Onyango. El Tayeb y El Tayib convirtieron para los dirigidos por el español Daniel Gimenez Alcaniz que con 4 puntos mantienen las chances de clasificación aunque para soñar deberán vencer el actual campeón Al Ahly (Egipto), que tiene 7. Los de Pitso Mosimane se impusieron 3-1 -goles del sudafricano Tau, Sherif y Abdel Kader- al otro elenco sudanés (Al Merreikh) que quedó en 4 y en abril se medirá a Mamelodi.

En la zona B, Raja Casablanca sumó su cuarto triunfo y lidera gracias al 2-0 en su visita a AmaZulu sudafricano con goles de Hamid Ahaddad e Ilias Haddad; mientras que ES Setif también se aseguró la clasificación con un 3-2 sobre Horoya (Guinea). Los argelinos estuvieron dos veces en desventaja -goles del ghanés Seyei Baffour y Morlaye Sylla- pero lo igualaron por intermedio de Djahnit y Bensayah, quien en tiempo de descuento marcó por segunda vez para obtener un triunfo agónico. 

Esperance y CR Belouizdad confirmaron su dominio en el Grupo C al sumar ambos 11 puntos. Los tunecinos golearon 3-0 como visitantes del Jwaneng Galaxy (Botswana) con goles nigerianos: dos de Kingsley Eduwo y uno de Anayo Iwuala. En tanto que el elenco argelino le ganó 2-0 al Etoile Sahel (Túnez) con festejos de Bouchar y Belkhir.

Por último, en la zona D el Wydad ganó 2-1 sobre la hora ante el  Sagrada Esperanca angoleño con goles de El Moutaraji y el congoleño Juvhel Tsoumou para liderar con 12 puntos. A uno quedó el Petro de Luanda que empató sin goles ante Zamalek (Egipto) y en la última fecha visitará a los marroquíes. 

lunes, 7 de marzo de 2022

CAN Femenina: Todos los clasificados

Entre el 2 y el 23 de julio Marruecos albergará una nueva edición de la Copa Africana de Naciones (CAN) Femenina. La última edición data de 2018, cuando Nigeria se quedó con el título en Ghana. En 2020 Congo era la sede pero no se disputó debido a la pandemia de coronavirus y ahora se retomará la acción en la primera vez que contará con 12 participantes en vez de los 8 anteriores.
La etapa eliminatoria, de la que participaron 44 países, culminó a fines de febrero y repasamos todos los clasificados. El primero en asegurar su pase, además del anfitrión, fue Uganda que se aprovechó del retiro de Kenia -en la ronda previa había pasado con un 15-1 global sobre Sudán del Sur-. Así las ugandesas vuelven a una CAN luego de más de dos décadas, ya que estuvieron en su aparición debut en Sudáfrica 2000. 

Burundí, Togo, Burkina Faso y Botswana se clasificaron por primera vez en su historia en series para todos los gustos. Burundesas y burkinesas no tuvieron problemas ante Djiboutí y Guinea Bissau y se quedaron con el pase gracias a globales de 11-1 y 7-0, respectivamente. Las primeras con Rukiya Bizimana (5 goles) y Aniella Nella Uwimana (4) como grandes figuras y las segundas con Juliette Nana como goleadora. 

Togo se impuso como local y como visitante a Gabón -ambos partidos 2 a 1- en tanto que Botswana perdió 2-0 ante Zimbabwe como local pero como había ganado 3-1 como visitante paso por esos goles al haber empate 3-3 en el global.

Senegal vuelve tras su presencia en Guinea Ecuatorial 2012 luego de empatar en el global ante Malí y quedarse con el pase en los penales. En tanto que Túnez también tendrá su segunda participación -ya jugó en 2008- luego de superar a Guinea Ecuatorial con un contundente 7-3 global.

Zambia dirá presente por cuarta vez en su historia (1995, 2014 y 2018) gracias al 1-1 como visitantes de Namibia luego del empate sin goles en Lusaka.

Y por último, la presencia asegurada de tres de los países más poderosos en la rama femenina del continente. Nigeria dejó en el camino a Costa de Marfil (2-0 y 1-0) con goles de Ifeoma Onumonu e Ijeoma Okoronkwo y es el único país con asistencia perfecta. En Marruecos buscará su cuarto título en fila y el 12 de la historia. Camerún solamente faltó en una ocasión pero nunca fue campeón y ahora no tuvo problemas goleando a Gambia (global 10-1) con destacadas futbolistas como Ajara Nchout y Gabrielle Onguene. Y por último las Banyana Banyana sudafricanas pudieron sortear una dura serie ante Argelia con triunfo 2-0 como locales y 1-1 de visita. 

En fecha todavía por confirmar se realizará el sorteo (Marruecos, Nigeria y Sudáfrica cabezas de serie) para determinar la composición de los tres grupos. Los cuatro semifinalistas serán los representantes africanos en el Mundial de Australia y Nueva Zelanda 2023.

viernes, 25 de febrero de 2022

Glorias de África: Cheikh Ahmed Seck

[Por Diego Martín Yamus] La historia de Senegal en el fútbol internacional no comienza con el glorioso título en la reciente Copa Africana de Naciones Camerún 2021. Tampoco con la epopeya del Mundial 2002 (cuartos de final y triunfo al campeón Francia) con Fadiga, Hénri Camara, Diouf y Bouba Diop, o con la llegada a su segundo en Rusia 2018. Antes que estos Leones de Teranga (como se conoce a la selección) hubo otros que, aunque no alzaran un trofeo, hicieron su aporte y merecen su lugar en esa novela. Como Cheikh Ahmed Seck (8 de enero de 1958), el emblemático arquero del combinado nacional durante casi dos décadas. 
Seck fue fijo en la formación senegalesa por casi 14 años desde 1982, especialmente en torneos importantes como la Copa Africana que jugó cuatro veces. Considerado el mejor guardameta de su país, había empezado en el ASC Jaraaf (o Diaraf) de la capital Dakar, el máximo ganador de la nación del oeste. En 1981 pasó al Stade Tunisien, de la primera división de Túnez, y allí arrancó su largo trayecto en ese territorio del Norte, aunque sin éxito alguno, pese a lo cual ya en ese 82 debutó en el arco nacional. Fue igualmente un arranque sin luces, especialmente porque Senegal fue eliminado de las CAN de 1982 y 1984. 

Fue para la edición de 1986 en Egipto que el portero se haría ver junto a su selección. No sólo porque fue su aparición, sino porque sorprendieron batiendo al local y posterior campeón 1 a 0 en la apertura, en un once entrenado por Pape Diop y que también contaba con grandes como Jules-François Bocandé, Boubacarr Sarr y Thierno Youm, autor del gol de ese épico triunfo. Parecía que los senegaleses tendrían por fin su hora luego de su 2-0 a Mozambique, pero en la última fecha grupal fueron derrotados por Costa de Marfil 1-0, Bocandé erró un penal y quedaron afuera por diferencia de gol. Y no pudieron desquitarse para Marruecos 1988, ya que Zaire los marginó en la eliminatoria por tiros desde el punto penal tras dos empates a cero. 

Pero Seck vivió desde allí sus mejores años. En 1989 fue fichado por el poderoso Espérance Sportive de la capital tunecina. Y en 1990 Senegal regresó a la Copa, donde el arquero cumpliría su mejor actuación con cuatro de los cinco encuentros del equipo del francés Claude Le Roy, incluido el fenomenal 2-0 sobre Camerún, que con Thomas N'Kono y los Biyik luego arribaría a cuartos de final del Mundial de Italia; sólo fue reemplazado en el partido por el tercer puesto (0-1 ante Zambia) por Abdou Mbaye. Y en 1991 se consagró campeón doble con el Esperance, ganando liga y copa tunecina. 

Llegó 1992 y aquel enero, Senegal era por primera vez hogar de la Copa Africana de Naciones. Y claro que el 1 del Espérance fue titular, dirigido de nuevo por Le Roy, primero en la fase de grupos donde cayó 2-1 con la gran Nigeria y goleó 3-0 a Kenia, y luego en cuartos de final ante nuevamente Camerún, al que resistió hasta el minuto 89, cuando el gol de Ernest Ebongue le dio el desquite del 90 a los Leones Indomables y dejó afuera a los suyos. Una buena actuación (lo más a lo que Senegal podía aspirar entonces) que Seck y sus nuevos compañeros repitieron para Túnez 1994, ahora con sus antiguos laderos Bocandé y Sarr de técnicos, donde jugó contra Guinea, estuvo ausente ante Ghana y sí defendió el arco en cuartos frente a otro potente, la Zambia de Kalusha Bwalya después subcampeona, que lo eliminó aquel 3 de abril en Sousse. 

Probablemente ése fue el último encuentro del futbolista, que se retiró en 1996 y que en 2003 se convirtió en presidente del Jaraaf. Cuando atajaba en dicho club, más precisamente el 22 de marzo de 1987, en una visita a Thies para jugar ante el Etics, Seck recibió una puñalada por la espalda cuando intentaba calmar en una pelea entre hinchas. Estuvo un tiempo fuera de las canchas pero pudo volver. Como pudo volver a ese mismo estadio en 2019 -ahora como vicepresidente de la Federación Senegalesa- para un partido de Eliminatorias CAN de los Leones de Teranga ante Madagascar. "Tuve un flash de la agresión", dijo por aquellos días según relató Wiw Sport
En Egipto 2019 se tuvo que lamentar con el subcampeonato senegalés, pero en la reciente CAN en Camerún pudo festejar ya no desde el arco pero sí como vicepresidente del fútbol de su país el primer triunfo de Senegal en una CAN. Su última aparición pública fue en la inauguración del Stade Abdoulaye Wade, cuando jugó los primeros minutos del encuentro entre Leyendas Senegalesas y Leyendas Africanas. Fue reemplazado por Tony Sylva y recibió una gran cantidad de aplausos de los presentes. 

La calidad y experiencia que lo llevaron a atajar por casi dos décadas en una de las mejores selecciones del continente hoy siguen al servicio del país pero desde otro lugar. 

martes, 22 de febrero de 2022

CAN Escolar: Polémica en RD Congo

Una buena iniciativa que contó con el aval de la CAF y de la FIFA se vio algo empañada por las dudas (y no tan dudas al ver las imágenes) ante la consagración del equipo masculino congoleño como vencedor de la primera edición de la African School Champions Cup que se desarrolló en Kinshasa. Entre las chicas las campeonas fueron las marroquíes. En ambos certamenes participaron representantes de 6 países: Benín, Senegal, Sudáfrica, Etiopía además de los campeones.

La premiación contó con la presencia de Infantino -presidente de la FIFA- y Patrice Motsepe -líder de la CAF- pero rápidamente en redes sociales surgieron las dudas en relación a las edades de los congoleños. El torneo estaba destinado a chicos menores de 16 años que asistan al colegio, pero varios de los representantes masculinos del país anfitrión (del CS Horizon de Bukavu) parecieran tener mucha más edad de la permitida. 

Una fuente senegalesa citada por el periodista Mansour Loum en su artículo en Sport News Africa, expresó: “Fue realmente descarado (...) Dejaron que el país organizador presente actas de nacimiento sin saber su origen. Era difícil ganar en estas condiciones (...) Todos los demás equipos criticaron eso. Al final, el fraude de edad y las trampas se apoderaron de un torneo que se supone que transmite otros valores. Es triste”, concluyó el miembro de la delegación. Justamente Senegal fue el subcampeón y cayó 3-1 en la final con el local. El 10 y capitán congoleño (Elia Balamwabo) fue elegido el mejor entre los varones, acompañado por dos representantes del tercero: los marroquíes Mohamed Yasser Sefraoui (Mejor Arquero) y Tbouda Abdellah (Goleador).
La rama femenina fue para las chicas marroquíes de la secundaria Omar Ibn Khattab, que se impusieron 1-0 a Sudáfrica en la final. Las premiadas fueron Marwa Sabban (Mejor Arquera) y Fatima Zahraa Naini (Mejor Jugadora) más la beninesa Pierette Tchigblo, que fue la máxima artillera a pesar del cuarto puesto de su país. 

"La importancia de implicar a las escuelas radica precisamente en ir más allá del mero hecho de jugar al fútbol e incluir también la educación", sostuvo Infantino en declaraciones al sitio de la FIFA. "Tenemos un programa llamado ‘Football for Schools’ que ayuda a todos los colegios del mundo a través de la educación y el fútbol. Este deporte sigue siendo algo mágico: la unidad, el hecho de que sean chicas y chicos de todas partes… es muy hermoso", agregó.

“En las próximas semanas, la CAF dará inicio al African Schools Championship en el que participarán 40 países y nuestro enfoque es hacer crecer el fútbol a nivel de base pero también desarrollar jóvenes que serán grandes embajadores de África. Esta es una era de esperanza, pero también de implementación”, manifestó el sudafricano Motesepe, líder de la CAF. 

La cuestión de respetar la edad para las próximas ediciones será un tema a revisar. Por lo pronto, el presidente congoleño Félix Tshisekedi recibió a los alumnos del CS Horizon de Bukavu para felicitarlos y premiarlos con un bono de cien mil dólares antes del regreso a su ciudad.

domingo, 13 de febrero de 2022

Mundial de Clubes: Al Ahly tercero

Por quinta vez en la historia del Mundial de Clubes -se juega desde 2005 con este modalidad- un equipo africano terminó en el podio. Se trata del Al Ahly egipcio que goleó a Al Hilal (Arabia Saudita) y se quedó con el tercer puesto del certamen disputado en los Emiratos Árabes Unidos. En el Estadio Al-Nahyan los dirigidos por el sudafricano Pitso Mosimane vencieron por 4-0 al campeón asiático y por segundo Mundial consecutivo terminaron en el último lugar del podio. También en 2006 al vencer a América de México había quedado en el mismo puesto. Los otros dos representativos africanos que integraron el podio fueron TP Mazembe (RD Congo) y Raja Casablanca (Marruecos), que fueron subcampeones en 2010 y 2013, respectivamente. 

Al Ahly había vencido a Monterrey (México) en cuartos de final y en semifinales cayó con Palmeiras (Brasil). Al Hilal había dejado una buena imagen en semifinales ante el campeón Chelsea (Inglaterra) pero contra Al Ahly se encontró rapidamente abajo en el marcador (cabezazo de Yasser Ibrahim antes de los 10 minutos) y en media hora de juego estaba con dos hombres menos por las expulsiones de Matheus Pereira y Mohamed Kanno. Aprovechando la superioridad numérica Al Ahly se fue al descanso con una ventaja de 3-0 (nuevamente Yasser y Ahmed Abdel Kaber) mientras que en el complemento podnría cifras definitivas Amr Al-Sulaya. En el equipo perdedor fueron de la partida el maliense Moussa Marega y el nigeriano Odion Ighalo -no tuvo minutos en cancha-.
En la final, Chelsea se impuso 2-1 a Palmeiras en el suplementario para ganar por primera vez el Mundial y contó con el senegalés Edouard Mendy en el arco. Mendy fue campeón recientemente con su país de la CAN y recibió el premio The Best al mejor arquero del mundo siendo el primero del continente en adjudicárselo. 

domingo, 6 de febrero de 2022

CAN: Senegal Campeón!

El Olembe Stadium de Yaoundé fue el escenario de la final de la CAN Camerún 2021 y en la edición número 33 del certamen, Senegal se quedó por primera vez en su historia con el título. La tercera fue la vencida ya que los Leones de Teranga habían perdido la de Mali 2002 (por penales ante Camerún) y la última en Egipto 2019 (1-0 ante Argelia). Los dirigidos por Aliou Cissé rompieron el maleficio y son los nuevos reyes del continente, en tanto que Egipto sigue siendo el máximo ganador con 7 pero perdió su segunda final consecutiva tras la de Gabón 2017.
En lo que se preveía como un partido parejo -las últimas diez finales se definieron por diferencias de un gol o por penales-, Sadio Mané podría haber adelantado a los senegaleses en la primera parte pero el arquero Gabaski detuvo el penal tirado por el jugador del Liverpool. En la vereda de enfrente Edouard Mendy respondió bien ante un intento de Mohamed Salah, otro crack de los Reds. Senegal tuvo mayor posesión y más intentos en ataque pero Gabaski siguió respondiendo bien y la definición se estiró a los penales con el 0 a 0 inamovible. 

En los penales Abdel Monem estrelló su disparo en el palo y a partir de ahí se encaminó la victoria de Senegal. Bouna Sarr fue el único que erró del campeón pero Mohanad Mostafa no pudo en el cuarto para los egipcio y el última fue la revancha para Mané que volvió a elegir el mismo lado pero esta vez más esquinado para que no llegué Gabaski y para que Senegal se quede por primera vez con la CAN, siendo el país número 15 en quedarse con el máximo certamen de selecciones africanas.
El arquero Mendy fue el mejor en su puesto, Mané el MVP del torneo y el camerunés Aboubakar el goleador con 8 tantos. El capitán Kouliably recibió el trofeo de manos del presidente de Camerún (Paul Biya), el presidente de la FIFA (Infantino) y el presidente de la CAF (Patrice Motsepe). 

Estos dos mismos seleccionados se volverán a ver las caras en marzo en el doble duelo para dirimir uno de los cupos africanos para el Mundial de Qatar. Los otros cruces serán Ghana vs Nigeria, Túnez vs Malí, Camerún vs Argelia y RD Congo vs Marruecos.

En 2023, a mitad de año, será el turno de una nueva edición de la CAN con Costa de Marfil como país anfitrión y sede.

jueves, 3 de febrero de 2022

CAN: Los Faraones en los penales

Senegal conoció su rival para la final de la CAN 2021 del domingo y serán los Faraones egipcios. El elenco capitaneado por Mohamed Salah se impuso en los penales al anfitrión Camerún e irá en búsqueda de su octava Copa de África. En un partido muy parejo que finalizó sin goles en los noventa minutos, las cosas no cambiaron en el suplementario y se tuvieron que definir en los penales.
El arquero del Zamalek Mohamed Abou Gabal "Gabaski" fue el héroe de la jornada al tapar los penales de Moukoudi y Siliki. El capitán Aboubakar fue el único que pudo convertir para el local ya que Clinton Njie erró el cuarto y como Zizo, Abdel Monem -hombre del partido- y Mohanad Mostafa no fallaron para los egipcios, el 3-1 les dio el pase a la final número 10 de su historia. 

"Estamos contentos, es cierto, pero aún no hemos llegado al objetivo final: la coronación", fueron las palabras del asistente técnico Diaa El Sayed en conferencia de prensa. El Sayed hizo mención a la importancia del entrenador Carlos Queiroz -expulsado por el gambiano Bakary Gassama- y de la máxima estrella del equipo: Mohamed Salah.

Por el lado camerunés, al igual que en 1972 cuando fueron anfitriones, volvieron a quedarse sin final tras perder la semifinal. En aquella ocasión fue Congo Brazzaville el que los venció 1-0 y ahora el verdugo fue Egipto. 

El sábado Camerún y Burkina Faso jugarán el duelo por el tercer puesto mientras que al otro día Senegal y Egipto lucharán por ser el nuevo campeón africano sucediendo a Argelia. 

miércoles, 2 de febrero de 2022

CAN: Senegal a la final

Por tercera vez en su historia, y segunda consecutiva, el seleccionado senegalés se metió en una final de CAN. Liderados por Sadio Mané, los Leones de Teranga se impusieron 3-1 a Burkina Faso en semifinales y son el primer finalista de la CAN que se está disputando en Camerún. Tras haber perdido en 2002 (con Camerún) y en 2019 (con Argelia), el domingo los de Aliou Cissé buscarán su primer título en el certamen cuando se enfrenten al ganador de Camerún y Egipto.
En una primera parte en la que no se sacaron ventajas, Senegal podría haber tenido dos penales pero a instancias del VAR el árbitro etíope Bamlak Tessema volvió su decisión atrás. En el primero de ellos, el arquero burkinés Hervé Koffi tuvo que salir producto del gol con un jugador senegalés. Las emociones llegaron en el complemento; más precisamente en los últimos veinte minutos, con los cuatro goles de la noche en el Stade Ahmadou Ahidjo de Yaoundé.

Abdou Diallo y Gana Gueye (ambos jugadores del PSG francés) en cinco minutos (70 y 75) pusieron las cosas 2-0 y casi que sentenciaron el pase a la final. A los 82 Blati Touré descontó para los burkineses y cerca de los 90 apareció Sadio Mané -hombre del partido- con una definición exquisita por sobre el cuerpo del arquero Farid Ouedraogo para decorar el 3-1 definitivo.   

Mañana Camerún y Egipto definirán al otro clasificado para la final del domingo, mientras que el perdedor jugará con los burkineses por el tercer puesto el mismo día a primer turno.

domingo, 30 de enero de 2022

CAN: Egipto y Senegal en carrera

Cada vez falta menos para conocer al campeón de la CAN de Camerún y hoy se conocieron los últimos dos clasificados a semifinales: Egipto y Senegal. De esta manera los duelos por los dos cupos en la final serán Camerún vs Egipto y Senegal vs Burkina Faso.

Ambos partidos de la jornada dominical se disputaron en el Ahmadou Ahidjo Stadium de Yaounde y el primer duelo fue entre el máximo ganador de la competición Egipto y Marruecos, en un duelo norteño. Al igual que en Gabón 2017 estos equipos se midieron en cuartos de final y otra vez fue triunfo de los Faraones. Los Leones del Atlas comenzaron arriba en el marcador por un tempraneo penal de Boufal, pero con un Salah estelar los dirigidos por Carlos Queiroz lo pudieron dar vuelta y se quedaron con el triunfo 2 a 1. El capitán y jugador del Liverpool puso las cosas iguales en el segundo tiempo y en el suplementario habilitó a Trezeguet para la victoria. De esta manera, cuando se mida a Camerún, el seleccionado egipcio estará jugando su semifinal número 16 en 25 participaciones en la CAN.
A segundo turno, Senegal buscaba meterse por quinta vez en semifinales y Guinea Ecuatorial buscaba su segunda vez entre los cuatro mejores. En un encuentro parejo los Leones de Teranga se pusieron en ventaja en la primera parte por un gol de Famara Diedhiou pero en la segunda parte los ecuatoguineanos salieron con otra impronta y alcanzaron el 1-1 por intermedio de Jannick Buyla. Y cuando parecía que los de Juan Michá se perfilaban para dar vuelta las acciones, los cambios de Aliou Cissé ingresaron con todo y Kouyaté e Ismaila Sarr convirtieron para el 3 a 1 final. 

Lo que siguen son dos días de descanso y luego llegarán las semifinales: el miércoles Senegal ante Burkina Faso y el jueves Camerún ante Egipto.