sábado, 21 de mayo de 2022

Confederation Cup: Berkane Campeón

El Renaissance Sportive de Berkane -más conocido como RS Berkane- se quedó por segunda vez en su historia con la Confederation Cup, luego de vencer al Orlando Pirates (Sudáfrica) en los penales tras empatar 1-1 en el Godswill Akpabio Stadium de Nigeria. 
Los marroquíes, dirigidos por el congoleño Florent Ibenge, parecía que se lo llevaban en el tiempo extra por un penal de Youcef El Fahli, que el árbitro zambiano Janny Sikazwe -uno de los representantes del continente en el próximo Mudial- otorgó tras consultar con el VAR. Con la ventaja, y pocos minutos por jugar, el Berkane se retrasó y cedió la iniciativa al Orlando, que a los 117 alcanzó la igualdad por intermedio de Lorch. El 1-1 estiró la definición a los penales.  

El Orlando comenzó pateando en la tanda pero Lorch -autor del empate y MVP del partido- fue el único que no pudo convertir y el Berkane se quedó con el título por el 5 a 4. De esta manera, con el título de 2020 y este se suma al grupo de equipos que ganaron dos veces el certamen, junto a sus compatriotas del Raja Casablanca (2018 y 2021), al TP Mazembe congoleño (2016-17) y al Etoile Sahel tunecino (2006 y 2015). El CS Sfaxien (Túnez) es el máximo ganador a la fecha por sus tres títulos en 2007, 2008 y 2013.  

Por el lado del Orlando, es la segunda vez que queda subcampeón luego de 2015, cuando el verdugo fue el Etoile Sahel. A nivel país, Marruecos es el máximo ganador con 7 títulos, los cuatro mencionados entre Raja y Berkane más los de FAR Rabat (2005), FUS de Rabat (2010) y MAS Fez (2011).  

martes, 17 de mayo de 2022

Copas: A la final

El último fin de semana quedaron definidas las finales de la Champions y la Confederation Cup. Al Ahly (Egipto) irá por el tricampeonato en la Champions ante el Wydad Casablanca (Marruecos) en tanto que el también marroquí RS Berkane luchará con Orlando Pirates (Sudáfrica) por su segundo título en la Confederation Cup, en la que será su tercera final en las últimas cuatro ediciones.
El primero en meterse en la final fue el Wydad que, el viernes en el Mohamed V de Casablanca, empató 1-1 con el Petro de Luanda (Angola) pero como tenía la ventaja del 3-1 de la ida pasó sin problemas. Gleison adelantó a los angoleños pero rapidamente Amine Farhane puso la igualdad para que el Wydad se meta en la quinta final de su historia. Campeón en dos ocasiones (1992 y 2017), los dirigidos por Walid Regragui buscarán repetir lo de 2017 cuando se impusieron en la final a Al Ahly.

Los egipcios, bicampeones vigentes, irán por lo que sería algo histórico ya que nunca un equipo fue campeón en tres ediciones consecutivas. El sábado empezaron ganando ante ES Setif en Argelia con un tempranero gol de Ahmed Abdel Kader pero Kendouci y Benayad dieron vuelta las acciones para el local. Sobre el cierre Mohamed Sherif dejó las cosas 2-2 y los de Pitso Mosimane pasaron con un cómodo 6-2 en el global. 

La finalísima, a partido único como en las últimas dos ediciones, será el lunes 30 de mayo en el Mohamed V de Casablanca, lo que ha dejado muchas quejas por el lado egipcio ya que es la casa de su rival.
Confederation Cup
Este viernes 20, en el Godswill Akpabio International Stadium de Uyo (Nigeria), Orlando Pirates y RS Berkane definirán al nuevo campeón. Los marroquíes fueron campeones en 2020 venciendo al Pyramids egipcio y subcampeones en 2019 cayendo con Zamalek. Para llegar a esta nueva final golearon 4-1 al TP Mazembe (RD Congo) luego de perder 1-0 como visitantes. El Fahli (2), El Helali y Naji convirtieron en el local en tanto que Kinzumbi había empatado transitoriamente.

Los sudafricanos habían ganado 2-0 la ida en su visita ante Al Ahli Tripoli (Libia) y a pesar de la derrota 1-0 (gol sobre el final de Ali Abu Arqoub) clasificaron con el 2-1 global. Será la segunda final en el certamen para el Orlando luego de la de 2015, cuando perdieron con Etoile du Sahel tunecino.

miércoles, 11 de mayo de 2022

Jueves 12 en la Feria del Libro de BsAs

Desde el 28 de abril se está desarrollando la edición número 46 de la Feria del Libro de Buenos Aires (Argentina) y este jueves 12 participaré en dos eventos gracias al fútbol africano. Desde las 16 estaré en el Stand de Libro Fútbol (número 93) para hablar un poco de fútbol africano y de mi libro "Fútbol Africano: crónicas, historias e investigación". El mismo fue publicado a mediados de 2020 pero debido a la pandemia nunca pude realizar una presentación formal por lo que está será una buena oportunidad para conversar con los interesados que se acerquen y firmar ejemplares a aquellos que lo deseen.

Luego, desde las 18.30, la Embajada de Marruecos en Argentina hace la presentación de su "Antología II: Historias entre dos orillas: Marruecos y Argentina" en la Sala Carlos Gorotiza del Pabellón Amarillo. Dado que fue incluido un relato de mi experiencia en el Mohamed V de Casablanca en 2018 estaré participando junto a más de 20 autores y también el Embajador marroquí.  

martes, 10 de mayo de 2022

Champions: Wydad y Al Ahly encaminados

Se jugaron el fin de semana los encuentros de ida de las semifinales de la Champions y el campeón vigente Al Ahly (Egipto) más el Wydad Casablanca (Marruecos), sacaron ventajas importantes de cara a las revanchas de viernes y sábado.
Los egipcios recibieron a ES Setif (Argelia) en el Al Salam Stadium y tras un primer tiempo parejo, en el que se fueron al descanso 1-0 arriba por gol del sudafricano Percy Tau, se aprovecharon del hombre de más -a los 35 fue expulsado Amir Karaoui en la visita- en el complemento y golearon 4-0 por Taher Mohamed, Mohamed Sherif y nuevamente Tau. Con este resultado es casi imposible que el actual bicampeón se pierda la final.

En Luanda, el Petro recibió al Wydad pero a pesar de una mayor posesión y más llegadas al arco se tuvieron que conformar con una caída por dos goles casi sobre el final. Fue 3-1 para los marroquíes que se adelantaron sobre el cuarto de hora por un gol en contra de Azulao. Jabrane y el congoleño Mbenza aumentaron para los de Regragui y con diez por jugar descontó Job para los angoleños. 
La polémica en curso tiene que ver con la sede de la final. Senegal y Marruecos eran los candidatos pero según un comunicado de la CAF, los senegaleses retiraron la oferta y la final sería en Marruecos, muy probablemente en el Mohamed V, la casa del Wydad. Desde Egipto se mostraron muy disgustados con esta decisión y en Twitter tuvo mucha repercusión el hashtag #StopCAFCorruption En el mismo comunicado la CAF especifica que en vez de final única -como en las últimas dos ediciones- se podría volver al formato de ida y vuelta.

CAF Confederation Cup
El segundo certamen de clubes africanos tuvo un triunfo local y otro visitante en las semifinales de ida lo que deja todo más abierto de cara a las revanchas. En RD Congo, el TP Mazembe se impuso 1-0 al RS Berkane con un gol de John Bakata en el final; mientras que el Orlando Pirates (Sudáfrica) venció 2-0 a Al Ahli Tripoli (Libia) con goles de Innocent Maela y Goodman Mosele.

jueves, 5 de mayo de 2022

Glorias de África: Asisat Oshoala

El fútbol africano, ya hemos conocido, está lleno de nombres que lo han enriquecido a lo largo de su historia. Nombres de varones, claro. Sin embargo, también de mujeres. Porque el rey de los deportes ha entrado fuertemente entre las damas y ha producido y produce grandes figuras, momentos y noticias. Una de ellas es la nigeriana Asisat Lamina Oshoala (Ikorodu, 9 de octubre de 1994) que a sus 27 años es una máquina de cosechar éxitos y de derrochar talento alrededor del mundo. 
Asisat asistía a escuela mixta en su ciudad natal y allí comenzó a practicar fútbol, pasando al único equipo femenino del lugar, el FC Robo. Tras cuatro años de buena prestación fue fichada por el Rivers Angels, que la lanzó a su enorme carrera de triunfos. Con sólo 16 años fue en 2013 llamada a la selección mayor de Nigeria, potencia continental, debutando en un amistoso perdido contra Japón. Pero de ahí en adelante ganaría casi todo: pasó a la Sub 20 con la que brilló en agosto de 2014 en el Mundial respectivo en Canadá, siendo jugadora más valiosa (MVP) y máxima goleadora del torneo con siete goles que llevaron a su equipo al subcampeonato ante Alemania. En septiembre fue nombrada miembro de la Orden de Níger por el presidente nigeriano Goodluck Jonathan, en octubre comandó la ofensiva de la absoluta que se impuso en la Copa Africana de Naciones de Namibia por la que se clasificó al Mundial y a fin de año fue premiada por la cadena británica BBC como mejor jugadora del continente y mejor joven. Todo eso en apenas cuatro meses. Pero no sería todo. 

En enero de 2015 era lógica su llegada a Europa, nada menos que al Liverpool inglés. Tras jugar el Mundial de Canadá (marcó un gol pero Nigeria se fue en primera fase) fue adquirida en marzo de 2016 por el Arsenal, otro gigante con quien obtuvo la FA Women Cup . Ese año recibió su segundo premio a la futbolista de Africa, que cosecharía tres veces más en 2017, 2019 y 2021. De Inglaterra y la Premier League viajó a la Superliga de China, cuando en el Dalian Quanjian fue campeona liguera, nuevamente máxima artillera y además alzó la Supercopa local. Y con la selección volvió a festejar la Copa Africana en 2016 y 2018, alcanzando el tricampeonato y una nueva Copa del Mundo, la de Francia 2019.  
Ese 19 se colocó su hasta ahora más grande camiseta entre sus clubes, la del FC Barcelona femenino. Si bien empezó perdiendo la Liga de Campeones europea ante el Lyon francés y con lesiones, en los dos años siguientes se llevó todo el éxito posible: Liga 2020 y 2021, Copa de la Reina 20 y 21, la Supercopa de España del 20 y lo más grande, la revancha en la Champions 2021, el 16 de mayo en Gotemburgo (Suecia) con un gran 4-0 sobre el Chelsea inglés. Y con su combinado anotó el más bonito gol del Mundial 19 ante Corea del Sur, aunque se fueron otra vez rápido, ahora en octavos de final, cayendo de nuevo ante Alemania. Pero su inagotable talento y poder de gol lo conserva intacto, y seguramente será figura con Nigeria en la próxima CAN de Marruecos en julio, con la que intentará llegar a su tercer Mundial, el de Australia-Nueva Zelanda 2023. No le hará falta otro logro ni mover más veces la red rival para quedar como ya es, una gloria de África. Una gloria con perfume de mujer.  

domingo, 1 de mayo de 2022

CAN Femenina: Sorteo de grupos

Entre el 2 y el 23 de julio Marruecos albergará una nueva edición de la Copa Africana de Naciones (CAN) Femenina. Por dicho motivo se realizó en Rabat el sorteo de los grupos y ya conocemos la conformación de las tres zonas. La última edición data de 2018, cuando Nigeria se quedó con el título en Ghana. En 2020 Congo era la sede pero no se disputó debido a la pandemia de coronavirus y ahora se retomará la acción en la primera vez que contará con 12 participantes en vez de los 8 anteriores. 
Marruecos, Camerún y Nigeria ya estaban cabezas de serie y luego en Rabat, la local Nawal El Moutawakel y la camerunesa Ajara Njoya ayudaron en el sorteo al director de Competiciones de la CAF, Samson Adamu. El anfitrión debutará ante Burkina Faso, que es uno de los debutantes, el 2 de julio en el Complejo Deportivo Prince Moulay Abdellah de Rabat. Integran también el Grupo A, Senegal -vuelve tras su presencia en Guinea Ecuatorial 2012- y Uganda, que  retorna luego de más de dos décadas, ya que tuvieron su aparición debut en Sudáfrica 2000. 

En la zona B Camerún es el amplio favorito ante Zambia -en su cuarta aparición tras 1995, 2014 y 2018-, Túnez -segunda participación luego de la de 2008- y el debutante Togo.  
 
Y por último, en el Grupo B, Nigeria es el amplio favorito ya que es el único país con asistencia perfecta y buscará en la cita en suelo marroquí su cuarto título en fila y el 12 de la historia. Sudáfrica será su rival de mayor peso ya que Burundí y Botswana tendrán también su primera participación

"Los tres grupos están realmente equilibrados. Hay varios equipos que se han clasificado para el certamen por primera vez y eso es realmente para felicitarlos. Vamos a tener una muy buena competencia. Por primera vez en la historia serán 12 los países que tomarán parte en el torneo", sostuvo la camerunesa Ajara Njoya.

En tanto que el francés Reynald Pedros (seleccionador de Marruecos) manifestó: "Marruecos será anfitrión por primera vez. Nuestro objetivo será hacer un buen trabajo que nos permita estar en semifinales y así asegurar la clasificación al Mundial. Pero primero tenemos que enfocarnos en nuestro grupo, por lo que al conocer nuestros rivales empezaremos desde hoy a trabajar en profundidad con nuestros colaboradores para analizarlos". 

Los cuatro semifinalistas serán los representantes africanos en el Mundial de Australia y Nueva Zelanda 2023. 

martes, 26 de abril de 2022

Copas: Semifinales definidas

En un fin de semana a puro fútbol en el continente africano, se disputaron los encuentros de vuelta de los duelos de cuartos de final de la Champions y la Confederation Cup y quedaron determinados los cruces de semifinales, a jugarse el mes que viene (ida el 6 y una semana después las revanchas). Al Ahly-ES Setif y Wydad-Petro en Champions; y TP Mazembe-RS Berkane más Orlando Pirates-Al Ahli Tripoli son los duelos que determinarán a los finalistas de los dos torneos de clubes más importantes de África. 
En Champions,hubo tres empates y el único que pudo ganar fue ES Setif (Argelia). En el Olímpico de Rades, los argelinos dieron el batacazo venciendo 1-0 al Esperance (Túnez) con un tanto de Abdel Djabou. Así, los dirigidos por Redha Bendris se quedaron con la serie tras el empate sin goles de la ida y volverán a jugar una semi después de cuatro años -otra vez con Al Ahly como en 2018-.    

En un abarrotado Mohamed V de Casablanca, el Raja marroquí se puso rápidamente en ventaja con un tanto del congoleño Fabrice Ngoma dejando las cosas iguales luego del 2-1 de la ida en casa de Al Ahly, pero los egipcios igualaron 1-1 por intermedio de Abdelmonem y siguen en carrera por el 3-2 global. El bicampeón defensor jugará por tercera edición consecutiva una semifinal.    

También en Casablanca, el Wydad no pasó del 0 a 0 ante el CR Belouizdad pero como había ganado 1-0 de visita avanzó a semis de la mano de Walid Regragui. Y por último, el Petro de Luanda se mete entre los cuatro mejores de la Champions después de dos décadas. Los angoleños habían vencido 2-1 en la ida al Mamelodi Sundowns (Sudáfrica) y, aunque empezaron perdiendo en el Soccer City de Johannesburgo por un tanto del keniata Onyango, el brasileño Azulao -de penal- puso las cosas 1-1 para la clasificación del equipo de Alexandre Santos.    
En Confederation Cup, todos los clasificados definieron su serie de local ganando. El TP Mazembe congoleño recibió a Pyramids (Egipto) y se impuso 2-0 con festejos del marfileño Christian Koffi y de Kitambala Bola. Al Masry (Egipto) había ganado 2-1 de local pero perdió 1-0 en su visita a RS Berkane (Marruecos) por penal de Youssef El Falhi y avanzaron los marroquíes. En el clásico libio, un gol de Ayoub Ayed definió la serie en favor de Al Ahli sobre Al Ittihad.     

Y por último, en la única serie definida en los penales el ganador fue Orlando Pirates. Los comandados por Mandla Ncikazi se impusieron 1-0 (gol del ghanés Kwame Peprah) para igualar la serie ante el Simba tanzano y en los penales se quedaron con el pasaje a semis con un 4-3 que terminó por definir el arquero ghanés Richard Ofori

martes, 19 de abril de 2022

CAN 2023: Eliminatorias sorteadas

En Johannesburgo (Sudáfrica) se llevó a cabo el sorteo de la fase de grupos del camino Eliminatorio a Costa de Marfil 2023. La ceremonia fue liderada por el local Lucas Radebe y el marfileño Solomon Kalou. Además del local, que ya tiene su lugar asegurado, otros 23 países buscarán su lugar en este camino.
Los 48 países se dividen en doce grupos de cuatro y los primeros dos de cada zona serán los clasificados. En el grupo del anfitrión (el H) Zambia, Comoras y Lesotho pugnarán por el único cupo.

El campeón defensor Senegal lidera el Grupo L, donde se enfrentará a Benín, Mozambique y Rwanda.

Egipto -maximo campeón y último suncampeón- integra el Grupo D con Guinea, Malawi y Etiopía.

Aunque no es imposible, son pocas las probabilidades de que haya un debutante en la CAN 2023. Eswatini comparte el Grupo B con Burkina Faso, Cabo Verde y Togo y la tendrá difícil. República Centroafricana buscará la hazaña en la zona E ante Ghana, Madagascar y Angola. Al igual que Sudán del Sur (Grupo G con Mali, Congo y Gambia) y el.mencionado Lesotho en el Grupo H.

En el Grupo A resta definir al ganador de la serie entre Mauricio y Santo Tomé y Príncipe que compartirá zona con Nigeria, Sierra Leona y Guinea Bissau.

domingo, 17 de abril de 2022

Champions: Duelos parejos en la ida

Entre viernes y sábado se disputaron los encuentros de ida de los cuartos de final de la Champions, con un empate, dos triunfos locales y uno visitante. Los que sacaron ventaja solo pudieron hacerlo por un gol por lo que la definición quedará para la semana que viene cuando conoceremos los cuatro que avanzan a semifinales.
El único duelo del viernes tuvo un empate sin goles en el Stade 5 de Julio de 1962 donde el local ES Setif (Argelia) no pudo vulnerar al Espeance tunecino. La visita tuvo más posesión lastimando más en ofensiva pero no le alcanzó para vencer al arquero Khedairia. 

En Luanda, el Petro Atlético recibió al Mamelodi Sundowns (Sudáfrica) y a pesar de empezar perdiendo lo pudo dar vuelta para quedarse con el triunfo por 2 a 1. Lyle Lakay adelantó a la visita en cinco minutos pero los dirigidos por el portugués Alexandre Santos se hicieron con la victoria gracias al brasileño Tiago Azulao y a Yano, sus dos delanteros. 

El mismo resultado se dio en un polémico partido en el Al Salam Stadium de El Cairo en favor de Al Ahly sobre Raja Casablanca. El actual campeón se vio beneficiado por un penal -que aún a instancias del VAR tomó una rodilla por mano- que El Sulaya transformó en el 1-0. Aumentó El Shahat y sobre el final del primer tiempo, en una de las pocas llegadas de los marroquíes, Mohamed Zrida dejó las cosas 2-1. Con media hora por jugar, el Raja se quedó con uno menos por la expulsión del central Marouane Hadhoudi pero el multicampeón egipcio no aprovechó la superioridad numérica e irá a Casablanca con un solo gol de ventaja.

Por último, el único triunfo de visitante lo protagonizó el otro equipo de Casablanca, el Wydad. Aún con 10 jugadores en casi todo el partido -expulsado Jalal Daoudi- los comandados por Walid Regragui ganaron 1-0 en su visita al CR Belouizdad (Argelia). El único gol del partido fue obra del congoleño Guy Mbenza.
CONFEDERATION CUP
La segunda copa de clubes del continente también tuvo sus encuentros de ida de cuartos de final con los siguientes resultados:
  • Simba (Tanzania) 1 (Kapombe, de penal) de vs Orlando Pirates (Sudáfrica) 0
  • Al Ittihad Tripoli (Libia) 0 vs Al-Ahli Tripoli (Libia) 0 
  • Al Masry (Egipto) 2 (Marei y Layouni) vs RS Berkane (Marruecos) 1 (Regragui)
  • Pyramids (Egipto) 0 vs TP Mazembe (RD Congo) 0

martes, 5 de abril de 2022

Copas: Sorteados los cuartos de final

Las copas de clubes africanos tuvieron este martes, en El Cairo (Egipto), el sorteo de los cruces de cuartos de final, a jugarse la ida entre el 15 y el 17 de abril y la revancha una semana después. Para la Champions, Samson Adamu -director de Competiciones de CAF- tuvo la asistencia del entrenador tunecino, Mouine Chaabani. Mientras que para la Confederation Cup el colaborador fue el ex futbolista angoleño Flavio Amado.
En Champions quizás el duelo más destacado sea el que enfrente al actual campeón Al Ahly (Egipto) ante el Raja Casablanca (Marruecos). El ganador de aquí pasará a semifinales para medirse ante el ganador de ES Setif (Argelia) y Esperance (Túnez). Del otro lado de la llave los duelos serán: CR Belouizdad (Argelia) ante Wydad Casablanca (Marruecos) y Petro Atlético (Angola) contra Mamelodi Sundowns (Sudáfrica).

En la Confederation Cup, Libia ya se aseguró un representante en semis porque uno de los duelos será 100% de dicho país: Al-Ittihad vs Al Ahli Tripoli. El resto: Simba (Tanzania)-Orlando Pirates (Sudáfrica), Pyramids (Egipto)-TP Mazembe (RD Congo) y Al Masry (Egipto)-RS Berkane (Marruecos).