sábado, 24 de junio de 2017

La generación dorada de Angola

[Por Diego Martín Yamus] Como en tantos lugares de la bella Africa, el fútbol hizo surgir de sus miserias a un país. Angola se independizó de Portugal en 1975, pero la caótica situación civil que vivió a posteriori lo perjudicó notoriamente en su vida, incluida la del balompié. Pero entrado el nuevo milenio, un grupo de chicos de menos de 20 años logró lo inédito y comenzó a poner a la nación del suroeste en el mapa. 
Hasta 1999, Angola no había trascendido en el plano juvenil. Habiendo arrancado a competir en 1983, sólo había pasado dos veces la primera fase e incluso no se había presentado otras tres. Ese 99 salió de la oscuridad con un impresionante trabajo ante un grande de la cantera como Costa de Marfil: tras caer 0-4 en la ida, goleó 4-0 en la vuelta y por penales accedió al torneo de Ghana, en el que cayó en sus tres partidos. Pero fue un aviso de lo que vendría dos años después. La siguiente ruta al Mundial Sub 20 para Angola empezó en agosto de 2000. Y fue con derrota inesperada 1-2 contra un débil Swazilandia. Pero en la revancha los Palanquinhas (Diminutivo de Palancas, antílopes) no dejaron dudas con su 6-1, pasando a la segunda ronda. El 26 de noviembre derrotaron a Burkina Faso 2-0 y gracias a empatar la vuelta sin goles, volvieron a ingresar en la fase final del Africano, que se desarrollaría en 2001 en Etiopía. 

Fuertes conjuntos aparecían en el camino angoleño, tales como Ghana, campeón anterior, y Nigeria, ambos estrellas del fútbol juvenil, más el siempre potente Malí. Del otro lado estaban los gigantes Camerún, Egipto y Sudáfrica, más el local que iba a por un pase histórico. Y el camino para los rojinegros arrancó otra vez cuesta arriba, cuando el 19 de marzo cayeron ante los ghaneses 1 a 0. Más cuando tres días después, su figura Gilberto marcó un doblete pero no pudieron superar a los malienses, y el empate 2-2 los dejó con la obligación de ganar en el último partido del Grupo 2. Pero los garotos de Luis de Oliveira Gonçalves lo hicieron: 2-0 a nada menos que Nigeria, dejando a sus vencidos y a Malí afuera y pasando por primera vez a las semifinales detrás de Ghana. 

Y, por lo tanto, a un Mundial, todo un hito en su modesta vida. Pero habría más, porque los angoleños iban en busca del título. El 28 de marzo tenían que vérselas con los entusiastas etíopes, que llegaban con el ánimo por el cielo tras clasificarse también a la Copa, y contaban con su público. Sin embargo, Angola lo arrasó. Gilberto abrió a los 5, Lolo aumentó a los 13 y aunque Yordanos descontó a los 19, apareció Manuel Pedro Mantorras con un doblete a los 35 y 48 para estirar. Yordanos volvió a achicar a los 69, mas eso fue todo, Viana decoró a los 89 y el tremendo 5-2 llevó a los Palanquinhas a una inédita final, nuevamente ante Ghana, el que lo había derrotado en el debut. 

Ese 1 de abril en el estadio de Addis Abeba, había 30.000 personas que iban a ver un probable triunfo de las Black Stars, que querían retener su logro del 99. Pero surgió el delantero Lolo, y con dos goles a los 57 y 85 minutos sorprendió a los ghaneses, a los etíopes, a Africa y a su país mismo, dándole su primer éxito importante, más allá de su Copa COSAFA por la absoluta en 1999. 
Y los de Gonçalves viajaron a Argentina, organizador del Mundial de 2001. El sorteo los había encuadrado en el parejo Grupo D con República Checa, Japón y Australia, en la cancha de Newell´s Old Boys de Rosario. Pero Angola pisó firme con dos empates y un triunfo y pasó a los octavos de final. Su estreno en una competencia FIFA ocurrió el 18 de junio, cuando igualó 0-0 con los checos. Con el hondureño José Pineda de árbitro y ante algo más de 1500 personas, los Palanquinhas históricos fueron Lama; Kikas, Dedas, Vemba (Fofana 77´); Chinho (Nelsinho 69´), Castigo, Mendonça, Mateus, Gilberto; Lolo (Rascas 87´) y Mantorras. El 21 obtuvieron un meritorio 2-1 sobre los nipones, con tantos de Mendonça y Rascas a nueve minutos del cierre, y el 24, su 1-1 con Australia (Mantorras) los puso campeones de su grupo y en octavos para verse con la Holanda de Ruud Krol y Louis Van Gaal. 

Fue el 27 otra vez en Rosario, pero en el Coloso del Parque Independencia los angoleños no pudieron repetir y cayeron 0-2, concluyendo su igualmente enorme aventura, que sería semilla de un gran futuro. Porque en 2005, cinco de los monarcas Sub 20 africanos, Lama, Mendonça, Mateus, Gilberto y Mantorras fueron parte de otro hito. En una campaña excepcional, que incluyó un gran 1-0 a Nigeria, y luego de ganarle a Rwanda de visitante con un cabezazo de Akwa faltando 10 minutos, aquel 8 de octubre Angola se clasificó a su hasta hoy único Mundial mayor, el de Alemania 2006. 
Fue tal la explosión de alegría del fervoroso público angoleño que el presidente José Eduardo Dos Santos decretó feriado al día siguiente. Y allá fueron los de Oliveira Gonçalves, el mismo hacedor de 2001, cumpliendo una más que decorosa presencia: 0-1 con Portugal de Cristiano Ronaldo, Figo y Pauleta, 0-0 con el México de Ricardo La Volpe, donde su arquero Joao Ricardo fue una muralla, y un 1-1 con Irán, donde si ganaban tenían chance de pasar y enfrentar a Argentina, aunque el gol de Flavio no alcanzó. 

En los años siguientes, Angola estuvo lejos de repetir estos tiempos de gloria. Apenas dos veces volvió a pasar la fase 1 del Africano, marginado por Egipto, y nunca pudo imitar en la absoluta aquella epopeya de 2005. Pero el título y el viaje al Mundial Sub 20, ese 2001 de felicidad, que luego se prolongó con la posterior ida a la Copa del Mundo de Alemania, quedó en el corazón del futbolero público angoleño. Y de paso, derrotó a aquella oscuridad de la guerra con la luz del fútbol.

jueves, 22 de junio de 2017

Un empate que complica a Camerún

Camerún y Australia registraron un empate a 1-1 en San Petersburgo que no sirvió verdaderamente a los intereses de ambos de cara a alcanzar las semifinales de la Copa FIFA Confederaciones Rusia 2017 en el Grupo B.

El cuadro camerunés volvió a tener otro inicio titubeante, mostrándose falto de ritmo, pero a medida que fue avanzando el primer tiempo empezó a entonarse, hasta que André-Frank Zambo Anguissa elevó el balón por encima del arquero australiano, Maty Ryan, justo al filo del descanso.

Camerún dispuso de la oportunidad de hacer el segundo, en una ocasión que falló Vincent Aboubakar, y lo lamentaría cuando el capitán de los Socceroos, Mark Milligan, marcó de penal. Aun así, los campeones de África siguieron llevando más peligro, especialmente a través del delantero del Besiktas, pero sin lograr concretar sus oportunidades.
Análisis del corresponsal de FIFA.com 
Pascal de Miramon
"Fue un resultado amargo para los Leones Indomables, que habían conseguido superar sus nervios de los primeros compases y llegar al descanso con ventaja, gracias a Zambo Anguissa. Se mostraron rápidos e incisivos, especialmente por las bandas, y crearon las ocasiones más claras, si bien dejaron escapar dos puntos en un penal que pudo haberse evitado. Su seleccionador, Hugo Broos, había anunciado que estaban aquí para aprender, y esta ha sido una buena lección con vistas al futuro".​

El próximo domingo, Camerún buscará dar el batacazo ante Alemania para meterse en semis. Debe vencer a los alemanes y que Chile no pierda ante Australia. De pasar así, los Leones Indomables estarán entre los cuatro mejores del certamen. ¿Difícil? Sí. ¿Imposible? No. 

Fuente: FIFA.com

Mucha paridad en la Champions

Al término de la cuarta fecha de la fase de grupos, la mayoría de los equipos conservan las chances y la ilusión de avanzar a los cuartos de final. En la jornada del martes, habían ganado los tres locales: Wydad Casablanca, Al Merreikh y AS Vita Club. Hoy miércoles hubo dos triunfos locales, dos empates y una victoria visitante. 

En el Grupo A, el Al Hilal sudanés rescató un punto sobre la hora sobre el líder Etoile du Sahel. Los tunecinos se habían adelantado a los 86 con tanto de Rami Bedoui tras una serie de rebotes y parecía que se llevaban el triunfo que les aseguraba la clasificación. Sin embargo, Mohamed Bashir igualó en tiempo de descuento y la zona sigue abierta. El Etoile lidera con 8 unidades y con 4 quedaron Al Hilal, Al Merreikh y Ferroviário Beira (Mozambique).
En el Grupo B, ganaron USM Alger y Al Ahli Trípoli y son los líderes con siete puntos. Los argelinos, recibieron al Zamalek egipcio y se impusieron 2-0 en un duelo caliente. Reda Bellahcene, sobre el final del primer tiempo con un cabezazo, y Abdelkader Meziane con una gran disparo desde afuera del área a los 86 le dieron el triunfo a los del belga Paul Put.

El elenco libio, haciendo las veces de local en Túnez, recibió al CaPs United (Zimbabwe) y se llevó el triunfo 4 a 2 a pesar de haberse ido al descanso 2-1 abajo. Saleh Al Taher adelantó a Al Ahli de cabeza, pero Ronald Pfumbidzai con un tremendo gol olímpico y Ronald Chitiyo, dieron vuelta las cosas antes del descanso. Sin embargo, en el complemento Saleh Al Taher volvió a marcar de cabeza para el empate y Mohamed Al Ghanodi y Muaid Ellafi pusieron cifras definitivas.  
En la zona C, el Esperance (Túnez) no pasó del empate a cero con el último campeón, el Mamelodi Sundowns sudafricano, pero es el puntero con 8 unidades. Tres más que su rival de hoy y que el Saint George etíope. Cierra el AS Vita Club (RD Congo) con tres puntos.

Por último, en el Grupo D, el Zanaco zambiano sigue manteniendo el mote de revelación ya que lidera con 10 puntos sobre el Al Ahly egipcio (7) y el Wydad Casablanca (6). En la jornada de hoy, le ganó 1-0 como visitante al CotonSport (Camerún) con gol del juvenil Saith Sakala. 

martes, 20 de junio de 2017

Champions: Arrancó la cuarta fecha

La fase de grupos de la Champions Africana entra en su segunda etapa para definir a los ocho equipos que seguirán hacia los cuartos de final, en la primera edición con cuatro grupos. La cuarta fecha dio comienzo en RD Congo, donde el AS Vita Club recibió al Saint George (Etiopía) por el Grupo C y obtuvo sus primeros tres puntos luego de haber perdido sus tres primeros compromisos.

En el Stade des Martyrs de Kinshasa, el elenco que dirige Raoul Shungu se impuso 2-1 con doblete del ruandés Tady Etekiama. A los 7 minutos abrió la cuenta con un derechazo alto y veinte minutos después, amplió diferencias con un penal ejecutado con la pierna izquierda. En el complemento, Saladin Said con una buena definición por sobre el cuerpo del arquero camerunés Lukong convirtió el descuento para la visita. 
Por esta misma zona, mañana el líder Esperance (Túnez) recibe al Mamelodi Sundowns (Sudáfrica). La visita buscará el triunfo para igualar a los tunecinos con siete unidades.

En los otros dos partidos de la jornada de hoy, hubo triunfo del Wydad Casablanca (Marruecos) sobre Al Ahly (Egipto) por la zona D. Fue 2-0 con goles del congoleño Ondama y de Walid El Karti. Mientras que por el Grupo A, Al Merreikh (Sudán) comenzó perdiendo por el gol de Maninho ante Ferroviário Beira (Mozambique) pero lo pudo dar vuelta con goles de Elsamani Saadeldin y Ahmed Abdalla para llevarse el triunfo por 2 a 1.

domingo, 18 de junio de 2017

Debut con derrota para Camerún

Camerún comenzó su participación en la Copa Confederaciones en el Otkrytiye Arena de Moscú. Fue derrota por 2-0 ante Chile en el arranque de la zona B. Mañana, Alemania se medirá ante Australia en el otro encuentro de la zona.

El belga Hugo Broos puso un equipo similar al que ganó la CAN Gabón 2017 y al que venía utilizando en los últimos partidos. Ondoa mantuvo su puesto en el arco a pesar del buen momento de Onana en el Ajax. En la dupla central, los nombres de Ngadeu y Teikeu parecen haber llegado para quedarse por mucho tiempo. La lesión de Oyongo Bitolo en la previa del torneo, oblligó a Fai a moverse de lateral ingresando Mabouka sobre la derecha. Siani y Djoum formaron el doble cinco y más adelantados jugaron Bassogog por la derecha, el capitán Moukandjo flotando en la parte media y Anguissa por la izquierda. Aboubakar fue el hombre de ataque pero en muchas ocasiones quedó muy aislado.
Yendo al desarrollo del encuentro, los chilenos tuvieron un mejor arranque y antes de los 10 minutos ya habían estrellado un tiro en el palo y tenido un mano a mano en el que Ondoa se impuso a Fuenzalida. El arquero de los Leones Indomables mantuvo su arco invulnerable mientras que Aboubakar y Moukandjo inquietaron el arco chileno. Ngadeu convirtió para los Leones Indomables, pero el árbitro anuló su gol por una supuesta falta sobre Arturo Vidal.

Sobre el final del primer tiempo, cuando Vargas abría el marcador para los de Pizzi, el esloveno Skomina anuló el gol por offside utilizando el VAR lo que provocó el enojo de los jugadores de Chile.

En el complemento, Chile siguió insistiendo y recién a diez minutos del cierre pudo poner el 1-0. Alexis Sánchez -que arrancó en el banco- puso el centro y Vidal cabeceó para la ventaja chilena. Y sobre el final, Vargas puso las cosas 2-0 aunque tuvo que esperar para festejar ya que el árbitro volvió a recurrir al VAR para convalidar el gol. 

Un comienzo difícil para Camerún que ahora buscará la recuperación en la próxima fecha del Grupo B ante Australia.

Arnaud Djoum y el recuerdo de Foé

Este domingo, Camerún comenzará su participación en la Copa Confederaciones midiéndose ante Chile en un difícil debut. Y en la que será la tercera participación de los Leones Indomables en esta competición, habrá un recuerdo y un número que no podrá pasar desapercibido. Estamos hablando de Marc Vivien Foé y del dorsal número 17.
Foé fue el protagonista de uno de los sucesos más duros en la historia del fútbol mundial, cuando en las semifinales de la edición de 2003 cayó desplomado en el césped del Stade Gerland de Lyon. Fue triunfo para los cameruneses sobre Colombia por 1 a 0, pero la pérdida de un compañero y un referente del equipo, fue un golpe muy duro.

En este 2017, Camerún logró la CAN en Gabón tras quince años y en el mismo año disputará la Copa Confederaciones. Al mismo tiempo, el dorsal 17 era el que utilizaba Foé. En esta edición, el también mediocampista Arnaud Djoum lucirá ese número y espera rendir un homenaje a Marc Vivien. "Queremos jugar bien para él, para honrar y respetar todo lo que hizo por Camerún. Queremos mostrar una buena imagen del país por él", expresó el jugador del Heart of Midlothian escocés a la BBC. 

"En el vestuario, tratamos de no hablar demasiado por respeto a él y su familia. Es algo que mantenemos en silencio, pero sabemos que tenemos que dar todo y jugar con el corazón, como él siempre lo hizo", concluyó a horas del estreno ante los chilenos.

viernes, 16 de junio de 2017

N’Kono revive la historia

[Vía La Tercera de Chile] Si de jugadores cameruneses legendarios se trata, los recuerdos pueden remitir a los goles de Roger Milla o de Samuel Eto’o. Sin embargo, justo es que en tal categoría se reconozcan las atajadas de Thomas N’Kono (60).
 
El portero fue referente de su selección en los Mundiales de España ’82 e Italia ’90. En este último, llegó a cuartos de final, instancia inédita para una selección del continente negro en una cita planetaria. El Espanyol lo fichó después de su actuación en suelo hispano y se forjó como ídolo: defendió al club catalán durante ocho temporadas. Hoy es su preparador de arqueros.

De esta forma, N’Kono, además de Milla, fueron los pioneros africanos en el fútbol europeo. “Mi llegada a Espanyol ayudó a que el fútbol de mi continente se mostrara. Camerún venía de hacer una digna presentación en el Mundial y dejamos buenas impresiones. A partir de ahí, al jugador de África se le abrieron muchas puertas en España y Europa”, afirma el golero que inspiró a Gianluiggi Buffon para que el italiano decidiera jugar de arquero.

En la previa del partido entre el campeón de América y el monarca de África, por el Grupo B de la Copa Confederaciones, la máxima figura en la historia del arco camerunés anticipa que, a pesar de que la Roja puede ser favorito, sus compatriotas pueden sorprender: “En la Confederaciones todo puede pasar. No tengo dudas de que Camerún saldrá a ganar el partido. Chile es un equipo con mucha experiencia y como sus jugadores vienen jugando harto tiempo juntos en el alto nivel, se conocen de memoria. Camerún debe tener cuidado”, advierte.

Sobre los guardamentas chilenos de la actualidad, N’Kono admite sólo reconocer a Claudio Bravo, para quien únicamente tiene elogios: “Es un portero de mucho nivel y lo demostró cumpliendo buenas campañas con la Real Sociedad y el Barcelona. No por nada es uno de los líderes de la selección chilena”.
La última vez que Chile y Camerún se midieron, en cualquiera de las categorías, fue en las semifinales de los JJ.OO. de Sidney 2000. Ambos equipos mantenían viva la ilusión de conseguir la primera medalla dorada para su país.

La Roja olímpica ganaba por la mínima, habiendo desperdiciado varias ocasiones de gol, hasta que a 10 minutos del final, los Leones Indomables empataron y posteriormente dieron vuelta el partido. N’Kono era el preparador de arqueros de ese plantel. “Esa semi fue muy disputada. Tuvimos suerte. Los chilenos convirtieron sólo una de las varias opciones que tuvieron frente a nuestro arco y el portero Kameni estuvo espectacular. Nosotros fuimos más efectivos y logramos finalmente un oro histórico para el país”, recuerda.

Cuando todos pensaban que colgaría los guantes, N’Kono sorprendió al fichar por el Bolívar de La Paz. En el club más grande de Bolivia ganó dos títulos nacionales y jugó la Copa Libertadores. “El fútbol sudamericano es único. Es muy difícil, porque los jugadores se juegan la vida en la cancha. En cuanto al ambiente, los hinchas hacen la principal diferencia. La gente va al estadio a armar una fiesta para alentar a su equipo y ayudarlo a ganar”, señala quien se retiraría de las competencias profesionales en el cuadro altiplánico a la edad de 42 años.

N’Kono admite que el nivel de las selecciones africanas aún está lejos comparado al de las escuadras de esta parte del mudo: “Para alcanzar el nivel de Sudamérica, nos falta mejorar el aspecto organizativo. Los dirigentes deben poner a los jugadores más a gusto. A partir de ahí, se logrará mayor disciplina a nivel táctico”.

lunes, 12 de junio de 2017

Homenajes varios para Tioté

El fallecimiento del marfileño Cheick Tioté hace una semana causó una gran sorpresa y un profundo dolor en el fútbol africano. Clara muestra de ello fueron las manifestaciones que hicieron algunos jugadores recordando al ex mediocampista del Newcastle.
El sábado, en la fecha 1 del Grupo G de las Eliminatorias para la CAN 2019, Chancel Mbemba anotó el tercero en el triunfo de RD Congo 3 a 1 sobre Congo y dedicó su gol a su ex compañero en el club inglés. Tras la camiseta de los Leopardos, Mbemba mostró una remera con la leyenda "Adieu Cheick Tioté" que compartió en su cuenta de Twitter con un mensaje.

Ayer domingo, Stephane Sessegnon le dio la victoria a Benín 1-0 sobre Gambia por el Grupo D y también festejó recordando a Tioté. "Tioté era un amigo, incluso diría que un hermano. Vivimos este momento con mucho dolor. Lo conocí y esta noche mis pensamientos estuvieron con él", expresó el jugador en la conferencia de prensa tras el partido según recoge el sitio Benin Football.
Por último, este lunes, todo el plantel de Costa de Marfil se presentó en la casa de la familia de Tioté a fin de dar el pésame a los familiares más cercanos de su antiguo compañero. El sábado, en la previa de la derrota como locales 3-2 ante Guinea, se realizó un minuto de silencio en el Stade Bouaké en honor a Cheick. La Federación de Costa de Marfil informó que el cuerpo del ex centrocampista será repatriado el jueves a Abidján. 

Punto final para la primera fecha

Con siete partidos culminó este domingo la fecha 1 de la fase de grupos de las Eliminatorias rumbo a la CAN Camerún 2019. Seis triunfos locales sobre siete encuentros disputados dieron final a esta primera serie de partidos y habrá que esperar hasta marzo del año que viene para que este camino retome su rumbo.

El Grupo D tuvo sus dos partidos este día, con triunfos de Argelia y Benín para ponerse a la cabeza de la zona. Los Zorros del Desierto, con el español Alcaraz dando sus pasos iniciales, tuvo en Togo a un rival duro pero pudo ganar por 1 a 0 gracias a un gol de Sofiane Hanni en 25 minutos de juego.
Los benineses, por su parte, recibieron a Gambia en el Stade de l'Amitié de Cotonou y se llevaron el triunfo por el mismo resultado. El capitán Stephane Sessegnon, con dedicatoria especial para el recientemente fallecido Cheick Tioté, anotó el único gol de la tarde.

En el Grupo F, donde ya Sierra Leona había ganado el sábado, Ghana no tuvo inconvenientes ante Etiopía y le propinó un contundente 5 a 0 en el Baba Yara Stadium de Kumasi. El capitán Asamoah Gyan abrió la cuenta y Boye y Ofori, con sendos golazos, llevaron a las Black Stars con tres de ventaja al descanso. En el complemento, un doblete de Raphael Dwanema, estableció cifras definitivas.
En la zona G, un hat trick de Knowledge Musona, le dio a Zimbabwe sus primeros tres puntos al golear por 3 a 0 a Liberia en el National Sports Stadium de Harare.

Un partido para el infarto protagonizaron República Centroafricana y Rwanda en Bangui por el Grupo H. Los locales se adelantaron en el marcador a través de Junior Gourrier pero a los 91 igualó Ernest Sugira y parecía que la visita se llevaba un punto importante. Sin embargo, dos minutos después Salif Keita puso las cosas 2-1 para los centroafricanos.

En el partido que cerró la fecha, Túnez se impuso 1-0 a Egipto en el clásico norteño del Grupo J. Khenissi, tras gran pase de Msakni, anotó el único gol del partido en el encuentro disputado en el Stade Olympique de Radès.
Por último, Uganda dio la nota de la jornada en el Grupo L al vencer como visitante a Cabo Verde con gol de Geoffrey Sserunkuma a siete minutos del cierre. Fue 1-0 en el Estadio Nacional de Praia, en un partido que debió jugarse el sábado pero por problemas con el vuelo de los ugandeses se postergó para el día siguiente.

sábado, 10 de junio de 2017

Sorpresas rumbo a la CAN 2019

Tras los triunfos de Madagascar y de Libia en el arranque de la fase de grupos de las Eliminatorias rumbo a la CAN Camerún 2019, hoy sábado se disputaron otros quince partidos de la primera fecha con algunas sorpresas. Mañana domingo se completa la acción con los últimos cinco partidos.

Cuando hablamos de sorpresas nos referimos a las caídas como locales de Costa de Marfil, Nigeria, Botswana y Zambia pero repasamos grupo a grupo cómo se dieron las cosas.

Grupo A
En Dakar, Senegal se impuso 3-0 a Guinea Ecuatorial con un doblete de Moussa Sow y el último de Idrissa Gueye para liderar la zona con Madagascar. Habrá que esperar hasta la segunda fecha, en marzo del año que viene, para el interesante duelo en el que los malgaches recibirán a los Leones de Teranga.
Grupo B
Los vencedores de la jornada fueron Camerún y Malawi. Los actuales campeones del continente y próximos anfitriones de la CAN se impusieron 1-0 como locales a Marruecos con gol de Vincent Aboubakar. El punto negativo de la tarde fue la lesión del lateral Oyongo Bitolo, que se perderá la Copa Confederaciones. 

Malawi, por su parte, recibió a Comores en el Bingu National Stadium de Lilongwe y también se quedó con el triunfo por 1-0. Gerald Phiri Jr, de tiro libre, anotó el único gol del encuentro.

Grupo C
En primer turno, Burundí no tuvo inconvenientes ante Sudán del Sur y se quedó con el triunfo con un contundente 3 a 0. Amissi, Duhayindavyi y Abdul Razak fueron los autores de los goles en el Prince Louis Rwagasore Stadium de Bujumbura.

En el otro duelo de la zona, Gabón comenzó ganando en Bamako casi desde el vestuario por un gol a los 3 minutos de Denis Bouanga. Sin embargo, Malí lo dio vuelta en el complemento con tantos de Kalifa Coulibaky e Yves Bissouma.
Grupo E
Tras la goleada de Libia el viernes, Sudáfrica dio una de las sorpresas de la fecha al imponerse 2-0 en su visita a Nigeria. Los goles de los Bafana Bafana en el Godswill Akpabio International Stadium de Uyo llegaron en el segundo tiempo: Tokelo Rantie, de cabeza a los 54, y Percy Tau, a los 82, luego de una contra letal con todo el elenco nigeriano volcado en ataque en busca del empate.

Grupo F
En el National Stadium de Freetown, Sierra Leona venció 2-1 a Kenia con goles de Julius Wobay y Umaru Bangura, de penal. Michael Olunga, con un tiro libre exquisito, convirtió el descuento keniata.

Grupo G
Kinshasa fue el lugar donde se desarrolló el clásico de los Congos. La República Democrática del Congo, el local, se quedó con la victoria al imponerse 3-1 a la República de Congo. Bakambu, en dos ocasiones, y Chancel Mbemba anotaron para los Leopardos en tanto que Thievy Bifouma había puesto el empate transitorio.
Grupo H
En el Stade Bouaké, Costa de Marfil estuvo dos veces en ventaja por sendos goles de Seydou Doumbia, pero Guinea se lo dio vuelta y se llevó un sorpresivo triunfo por 3 a 2. Sadio Diallo, Francois Kamano y Naby Keita convirtieron los goles guineanos.

Grupo I
Un triunfo local y uno visitante en el arranque de esta zona. Mauritania, con gol de Mohamed Soudani sobre el final, se impuso 1-0 a Botswana en Gaborone, en tanto que Burkina Faso le ganó en casa a Angola con doblete de Aristide Bancé y el restante de Bertrand Traoré. Gelson había puesto el empate parcial para las Palancas Negras.
Grupo J
En un partido sin demasiadas emociones, Níger no pudo con Swazilandia. Fue 0 a 0 en el Stade Général-Seyni-Kountché de Niamey. Los dos candidatos de la zona, Túnez y Egipto, se miden mañana domingo. 

Grupo K
El mejor de los arranques para las ex colonias portuguesas. Mozambique sorprendió a Zambia con gol sobre el final de Stanley Ratifo para llevarse los tres puntos de Ndola con el 1-0. Mismo resultado obtuvo Guinea Bissau en casa sobre Namibia. Y en la fecha 2 los ganadores medirán fuerzas seguramente en Maputo.
Grupo L
El gol de Samatta no le alcanzó a Tanzania en el National Stadium de Dar es Salaam. Thapelo Tale igualó las acciones para Lesotho que con el 1-1 se fue mucho más conforme que los anfitriones.

Domingo
Benín-Gambia y Argelia-Togo (Grupo D)
Ghana-Etiopía (F)
Zimbabwe-Liberia (G)
República Centroafricana-Rwanda (H)
Túnez-Egipto (J)
Cabo Verde-Uganda (L)

viernes, 9 de junio de 2017

Inicio de grupos rumbo a la CAN 2019

Con dos partidos comenzó ese viernes la fase de grupos de las Eliminatorias para la CAN Camerún 2019. Entre sábado y domingo se jugarán el resto de los partidos para completar la primera fecha que será la única que se juegue en este 2017. Vale aclarar que los doce ganadores de los grupos más los tres mejores segundos se sumarán al campeón vigente del torneo que será además el anfitrión.

Por el Grupo A, Madagascar que venía de la ronda preliminar sorprendió y se impuso como visitante a Sudán. Fue 3 a 1 en el Al-Ubayyid Stadium y tercera victoria en igual cantidad de partidos para los malgaches. A los 15 minutos, Andriatsima abrió la cuenta con un potente zurdazo. Sobre los 60' Carolus aumentó la diferencia con un tiro penal. Pero a veinte del final, los sudaneses parecieron reaccionar con un exquisito tiro libre de Tahir. Sin embargo, sobre el final un nuevo gol de Andriatsima liquidó las acciones. Mañana, por la misma zona, Senegal recibe a Guinea Ecuatorial.
En el otro duelo de la jornada, válido por el Grupo E, Libia hizo las veces de local en el Stade Chedly Zouiten de Túnez y no tuvo inconvenientes para quedarse con el triunfo por 5 a 1. Mohamed Anis Saltou -de cabeza-, Ahmad Benali -de penal- y Hamdou Elhouni, tras una gran maniobra, anotaron para el ganador en la primera parte. Mohamed Zaabya y Muaid Ellafi estiraron la cuenta hasta cinco en el segundo tiempo y Leroy Coralie, a los 90', marcó el del honor para los isleños. Mañana, Nigeria recibe a Sudáfrica en el otro partido del grupo.
Así sigue la acción:

Sábado
Senegal-Guinea Ecuatorial (Grupo A)
Malawi-Comores y Camerún-Marruecos (B)
Burundi-Sudán del Sur y Malí-Gabón (C)
Nigeria-Sudáfrica (E)
Sierra Leona-Kenia (F)
RD Congo-Congo (G)
Costa de Marfil-Guinea (H)
Burkina Faso-Angola y Botswana-Mauritania (I)
Niger-Swazilandia (J)
Zambia-Mozambique y Guinea Bissau-Namibia (K)
Tanzania-Lesotho y Cabo Verde-Uganda (L)

Domingo
Benín-Gambia y Argelia-Togo (Grupo D)
Ghana-Etiopía (F)
Zimbabwe-Liberia (G)
República Centroafricana-Rwanda (H)
Túnez-Egipto (J)

Festejo en Guinea Ecuatorial

[Vía El Gráfico] Hace cinco años, el entrenador argentino Esteban Becker y su ayudante rosarino Andrés Marinangeli arribaron a Guinea Ecuatorial para hacerse cargo del seleccionado femenino del único país africano de habla hispana. Tras dos años de gran trabajo con las chicas -título en la CAN 2012-, recalaron en el seleccionado masculino.
Con el Nzalang Nacional, tal como se conoce al seleccionado, tuvieron una gran Copa Africana de Naciones en 2015 siendo locales en lugar de Marruecos por la problemática del ébola. Terminaron cuartos en una actuación histórica ya que sucumbieron recién en las semifinales ante un gigante continental como Ghana y en el partido por el tercer puesto tuvieron una buena performance ante RD Congo cayendo en los penales.

Actualmente, se encuentran preparando el primer partido de las Eliminatorias para la CAN Camerún 2019. El sábado, por la fecha 1 del Grupo A, visitarán a Senegal en Dakar. Desde Malabo, con una torta preparada especialmente para la ocasión, Becker y Marinangeli festejaron los cinco años ligados al fútbol ecuatoguineano.

"Siempre obtuvimos buenos resultados. Primero con las chicas y ahora con los varones. Además trabajamos en la formación de juveniles y entrenadores locales. Eso más una excelente relación con la directiva nos permitió tener siempre los medios e infraestructura para trabajar. También nos ayudó la fácil adaptación al país, teniendo en cuenta que fueron colonia de España y la gente es muy futbolera y pasional", contó Marinangeli a El Gráfico.

"El objetivo más inmediato será la clasificación a la CAN 2019. Aunque este año tenemos solamente un partido", concluyó a horas de partir hacia Dakar. Las Eliminatorias para la cita en Camerún se reanudarán recién en marzo de 2018, cuando reciban a Sudán. Mientras tanto, el ciclo de Becker y su grupo en Guinea Ecuatorial sigue sumando días de trabajo.

jueves, 8 de junio de 2017

Toulon: Costa de Marfil por la final

Los marfileños cerraron su participación en el Grupo B con un empate 2 a 2 ante Gales y ahora van por un lugar en la final. Este 8 de junio, en el Stade Parsemain, se medirá ante República Checa en una de las semifinales del certamen. El otro duelo será Inglaterra-Escocia.

En el duelo ante los galeses, Costa de Marfil comenzó abajo por el gol de George Thomas pero lo pudo dar vuelta con un cabezazo de Christ Tiehi y una gran definición de Jean-Philippe Krasso. Nuevamente Thomas, tras un error del arquero marfileño, le dio el empate a Gales pero igualmente los Elefantes sumaron 7 unidades para quedarse con la zona y el lugar en la semi.

El capitán Souleymane Diaby dijo tras el partido: "La victoria se nos escapó en el último segundo, lo que es una pena teniendo en cuenta que estaba ansioso por terminar con nueve puntos (...) Ahora vamos a centrarnos en hacer frente de la mejor manera nuestro encuentro semifinal".

lunes, 5 de junio de 2017

¡Adiós Cheick Tioté!

Una gran conmoción causó en el mundo del fútbol la muerte del marfileño Cheikh Tiote (30 años), campeón con los Elefantes en la CAN 2015. El mediocampista había llegado a China en febrero, tras haber jugado durante siete años en el Newcastle United. "Con una gran tristeza, confirmo que mi cliente, Cheick Tiote, murió hoy tras sufrir un colapso en el entrenamiento, con su club Beijing Enterprises", afirmó Emanuele Palladino. 
Los restos del jugador serán "repatriados a Abiyán donde será homenajeado", afirmó Adama Dosso, embajador de Costa de Marfil en China, a diario televisado de la RTI, la cadena pública nacional del país africano. 

El técnico del Newcastle, Rafael Benítez, rindió homenaje en su web personal a su exjugador, recordando que había crecido en una extrema pobreza y había tenido sus primeros zapatos a la edad de 15 años. "Durante el tiempo que lo conocí, solo puedo alabar su dedicación y profesionalismo. Era un gran hombre", señaló el español. 

Según recoge Patrick Guitey en el sitio Sport Ivoire, "podría haber firmado con el Galatasaray. Pero la transferencia, según la prensa turca, fracasó después de que el jugador no pasara la prueba médica. Su familia había negado esta información, pero la muerte súbita reaviva el interrogante".
En Twitter, los mensajes se multiplicaron. La estrella marfileña Didier Drogba escribió: "No tengo palabras", con iconos de tristeza, mientras que el centrocampista del Mánchester City Yaya Touré dijo: "Mi hermano Cheick. No puedo creer que te hayas ido. Nunca te olvidaré". 

Contactado por la AFP, eL exinternacional marfileño Basile Aka Kouamé, vencedor de la CAN en 1992 y actual entrenador del Africa Sport, se declaró "conmocionado". "Es una gran pérdida para el fútbol marfileño. Era una especie de Gattuso. Tenía mucha energía, un temperamento de ganador, no hacía trampas, daba todo sobre el terreno", comentó Aka Kouamé. 
Tiote, que llegó al Newcastle en 2010 procedente del FC Twente holandés, jugó 161 partidos con el equipo inglés, con el que marcó un gol. Miembro de la selección marfileña en los Mundiales de 2010 y 2014, fue 52 veces internacional y comenzó su carrera europea en el Anderlecht, antes de ser traspasado al Twente en 2008. 

Fuentes: Antena 2 y Sport Ivoire

Sub 20: Fin al sueño zambiano

[Vía FIFA.com] Zambia estuvo muy cerca de meterse en las semifinales del Mundial Sub 20 de Corea del Sur pero Italia puso fin al sueño de los Chipolopolos. En un emocionante encuentro, los europeos con 10 hombres se quedaron con el triunfo por 3-2 en tiempo suplementario y avanzaron a las semifinales.

Primero pegaron los zambianos con una gran definición de un delantero al que estaban esperando: Patson Daka, estrella en la clasificación de los africanos al Mundial, se lesionó en el primer partido y estuvo jugando disminuído. Para peor, sobre el final de la etapa vio la roja Giuseppe Pezzella tras analizar el árbitro la jugada con el VAR.

Pintaba mal el segundo tiempo para los Azzurrini pero Riccardo Orsolini afinó la mira e igualó con un cabezazo cruzado para convertir su cuarto gol del certamen. Zaccagno apareció con su pie para sacar una bola bárbara y ambos erraron buenas ocasiones hasta que Fashion Sakala pareció definir el pleito con un derechazo al ángulo con cinco minutos por jugar.
Pero Italia tiene siempre una bala más y Federico Dimarco, que comenzó el partido en la banca, forzó el suplementario con un lindo tiro libre. En la prórroga volvieron a repartirse ocasiones hasta que Dimarco acarició un córner con su zurda directo a la cabeza de Luca Vido, que facturó y clasificó a Italia a su primera semifinal de la historia, que jugará el 8 de junio en Jeonju ante Inglaterra.

domingo, 4 de junio de 2017

Champions: Fecha 3 de los grupos

El viernes dio comienzo la tercera fecha de la fase de grupos de la Champions y concluyó en la noche de hoy con Al Ahly (Egipto)-Wydad Casablanca (Marruecos) por el Grupo D. Los egipcios se impusieron 2-0 con goles de Zakaria y Ajayi. Justamente por esta zona, el Zanaco zambiano se impuso 2-1 como local al Coton Sport (Camerún) y es líder con siete unidades. Saith Sakala -gran cabezazo desde el punto del penal- y Diddy Kitumbo anotaron en el triunfador, mientras que el capitán Moussa Souleymanou había puesto el empate transitorio para los cameruneses. Así, Al Ahly y Zanaco son líderes con siete unidades cada uno.

En el Grupo A, el Etoile du Sahel (Túnez) podría haber ganado su tercer partido y sacar cinco de ventaja al segundo con nueve por jugar. Ganaba por gol de Zied Boughattas, pero a diez minutos del cierre empató Mohamed Musa para el Al Hilal de Sudán. Por la misma zona, el Ferroviario Beira de Mozambique le ganó 1-0 a Al Merreikh (Sudán) con gol de Antonio Dayo.

Con estos resultados, las posiciones quedan de la siguiente manera: Etoile 7 puntos, Ferroviario 4, Al Hilal 3 y Al Merreikh 1.
En la zona B, el Zamalek rescató un empate en el último minuto recibiendo al USM Alger. Los argelinos se adelantaron en media hora de juego con una aparición de Chafai, pero en la última jugada del partido -tras un error del arquero Zemmamouche- apareció el zambiano Mayuka para locura de todos los presentes en el Borg El Arab Stadium.

En Zimbabwe, el Al Ahli Trípoli se impuso 4-2 al CaPs United y dejó el grupo al rojo vivo ya que el primero tiene 5 puntos y el último 3. Los libios sacaron una ventaja irreversible en 25 minutos de juego con un penal de Derbali, Ablou y Ellafi. A los 81 volvió a aparecer Derbali y sobre el final la doble reacción local: Pfumbidzai de penal y Zvirekwi, de cabeza.
En el Grupo C, el Esperance se quedó con tres puntos importantísimos para subirse a la cima con 7 puntos. Fue 2 a 1 en su visita al último campeón, el Mamelodi Sundowns sudafricano. Yassine Khenissi a los 6 minutos adelantó al elenco tunecino, empatando Vilakazi a los 20. Sobre el final, a través de un penal, nuevamente Khenissi se anotó en el marcador para darle el triunfo a su equipo.

Por último, en el Addis Ababa Stadium, el Saint George le propinó al AS Vita Club congoleño su tercera derrota en fila. Fue 1-0 gracias a un tanto del goleador Said Saladin.   

sábado, 3 de junio de 2017

Confederaciones: Trofeo en Camerún

[Vía FIFA.com] En apenas dos semanas el balón empezará a rodar en la Copa FIFA Confederaciones Rusia 2017. La presión empieza a notarse, y no solo para los aficionados ansiosos por ver a los campeones en acción, también para los jugadores. 

El 2 de junio esa impaciencia era si cabe más evidente en Camerún, dado que el trofeo del certamen hizo escala allí en el marco de su gira por los países clasificados. El pueblo camerunés pudo admirarlo durante unas horas y ahora ya solo ansía que sus Leones Indomables lo traigan de vuelta dentro de unas semanas. Algo que el francés Olivier Dacourt conoce bien, ya que lo conquistó dos veces con los Bleus, en 2001 y 2003. 

El galo, que es miembro del exclusivo club FIFA Legends, formó parte de la delegación presente en Camerún para acompañar al preciado galardón. Y después de ver el entusiasmo que su presencia suscitó entre los cameruneses, nos habló de sus recuerdos de la competición y de las posibilidades de la campeona de África en la próxima edición.
Señor Dacourt, ¿qué impresión le ha dejado la visita del trofeo a Camerún? 
Se respira un entusiasmo muy particular, nos han recibido muy bien. Se nota que el pueblo camerunés siente verdadera pasión por el fútbol, que vive para el fútbol. Es bonito haber venido con el trofeo y habérselo mostrado. 

A título personal, ¿que recuerdos le trae el Torneo de los campeones? 
Buenos recuerdos, naturalmente. Lo gané dos veces con Francia. De hecho es el último título que conquistó la selección, porque lo logramos en la edición de 2003. Después hemos disputado dos finales, la de la Copa Mundial 2006 y la de la Eurocopa 2016, pero sin victoria. 

¿Qué le evoca la final de 2003 contra Camerún? 
Conseguimos la victoria, ciertamente. Si bien a la vez vivimos un momento trágico con la muerte de Marc-Vivien Foé. Algunos de nosotros habíamos jugado con él, otros contra él. En la final hubo un hermoso gesto de deportividad durante la entrega de la copa. Rigobert Song y Marcel Desailly la alzaron juntos, sin embargo ese día la victoria fue algo anecdótico. Tres días antes habíamos sufrido la pérdida de una persona muy querida. 

Este año Camerún regresa a la competición. ¿Cómo cree que lo harán los Leones? 
¡De entrada ya han dado una gran sorpresa! Los entendidos no pensaban que pudiesen conquistar la Copa de África. Pusieron las individualidades al servicio del colectivo y haber ganado la CAN es un gran logro, porque había selecciones como Senegal, Ghana o Marruecos que estaban mejor armadas. Hay que darles la enhorabuena, hicieron un gran torneo. Ahora se medirán a grandes combinados en la Copa Confederaciones, aunque en el fútbol nunca se sabe. Habrá buenos equipos y buenos partidos. Para mí Alemania es superior, Portugal y Chile quizás también, a ver qué pasa. Aun así, lo más importante es que Camerún mantenga la dinámica.

viernes, 2 de junio de 2017

Caída de Burkina Faso ante Chile

Con mayoría de jugadores del ámbito local, Burkina Faso visitó al campeón de América en el Estadio Nacional de Santiago y fue triunfo para Chile por 3 a 0. El debut de los chilenos en la Copa Confederaciones será ante Camerún, por lo que este partido les sirvió a los de Pizzi como un banco de pruebas para ir viendo con qué se van a encontrar en su estreno en Rusia.
Yendo al partido de hoy, Chile se puso rápido en ventaja por intermedio de su capitán y figura Arturo Vidal. Sobre el final de la primera parte, Drame Michailou se fue expulsado y el equipo local pudo sacar dos goles de ventaja pero recién en los minutos finales. A los 75 apareció nuevamente Vidal y a los 86 Zagal sentenció con un cabezazo. 

Las diferencias fueron muy notorias y si no fuera por la actuación del arquero Armand Ouédraogo el resultado podría haber sido mucho mayor en favor de los sudamericanos. Igualmente, vale aclarar que los burkineses no contaron con sus mejores hombres y que ni siquiera asistió el entrenador Paulo Duarte, quien se encuentra recuperándose de un cuadro de malaria y preparando el partido de la fecha 1 del Grupo I en el que recibirán a Angola en el inicio del camino a la CAN Camerún 2019.

Buen arranque marfileño en Toulon

Como cada año, el torneo de Toulon enfrenta a 12 equipos de todo el mundo en el sur de Francia. Costa de Marfil y Angola son los representantes africanos en esta edición. Por el Grupo A, los angolanos fueron los primeros en debutar y cayeron 1-0 ante Inglaterra que se impuso por el gol de Ike Ugbo. En la segunda fecha, los comandados por Sammy Matías se vieron las caras con Japón, igualando 1-1. Sasaki, de penal, adelantó a los nipones, pero las Palancas Negras pudieron igualar por intermedio de Chico Banza.

Distinto fue el inicio de Costa de Marfil, que por el Grupo B venció 1-0 a Bahrein 1-0 con gol del delantero del Inter de Italia, Wilfried Gnoukou, a poco del cierre de la primera parte. El viernes el equipo dirigido por Sylvestre Arthur Beugre tuvo un complicado segundo partido ante los locales pero también se quedó con el triunfo. Fue 2 a 1 con goles de Amani y Touré. Marcel había dado la ventaja inicial a Francia.

Mundial Sub 20: Senegal afuera

Cuando el duelo se terminaba y todos pensaban en el tiempo suplementario, México avanzó a los cuartos de final del Mundial Sub-20 de Corea del Sur al vencer a Senegal por 1-0 en un encuentro jugado en el Incheon Stadium. El gol fue obra nada menos que de Ronaldo Cisneros, el goleador en el Campeonato Sub-20 de la CONCACAF, que por cuestiones tácticas fue al banco de los suplentes e ingresó en el minuto 81.
Los dos tuvieron muchas dificultades para imponer su juego y la cautela fue protagonista del desarrollo, más allá de que el conjunto mexicano haya tenido una mejor posesión en el primer tiempo y haya arriesgado algo más en el complemento. 

Pero las ocasiones de gol terminaron siendo pocas. las dos más claras fueron una por lado: en los primeros minutos, Ibrahima N'diaye le quemó las manos a Abraham Romero y el rebote no logró capitalizarlo con un buen remate Akhibou Ly. 

Faltando 20 minutos para el final, Alioune Gueye se fue expulsado por doble amonestación y eso dio vida a México. No generó demasiado peligro pero apareció fresco Cisneros como 9 oportunista para definir en el área chica un centro rasante de Diego Aguilar.