viernes, 1 de julio de 2016

Gabón: En busca de entrenador

Cuando quedan poco más de seis meses para el inicio de la CAN 2017, el anfitrión Gabón se encuentra sin entrenador ya que hoy expiró el contrato del portugués Jorge Costa y su equipo de colaboradores. 
Por eso, en un comunicado emitido por el Comité Ejecutivo de la Federación Gabonesa de Fútbol, el secretario general Jean Felix Mba abrió la convocatoria para todos aquellos que quieran presentar su candidatura. 

Los requisitos y documentos requeridos para que las postulaciones sean tenidas en cuenta son:

  • Curriculum Vitae
  • Copia del Diploma de entrenador 
  • Planificación de Trabajo para el periodo 2016-2018 
  • Justificar probada experiencia en la conducción de un equipo nacional 
  • Candidatos extranjeros deben comprometerse a residir en Gabón 
  • Cualquier otro documento o elemento relevante
Hasta el 20 de julio se recibirán las candidaturas y del 22 al 24 se analizarán las distintas alternativas para dar a conocer el nombre del elegido el día 30 de julio.

Además de la preparación para la CAN, el entrenador deberá afrontar con sus dirigidos el complicado Grupo C en el camino a Rusia 2018 con Costa de Marfil, Marruecos y Malí.

Fuente: Web FEGAFOOT

miércoles, 29 de junio de 2016

Champions: Ventaja para Wydad

Se disputó la segunda fecha de la fase de grupos de la Champions y en el Grupo A el Wydad Casablanca dio un paso importantísimo para custodiar en solitario la cima. Los marroquíes venían de ganar en su debut y recibieron en Rabat al Zesco United zambiano. En un partido parejo, Walid El Karti de cabeza abrió el marcador tras una gran maniobra -con caño incluido- de El Haddad por izquierda. Con esa ventaja obtenida antes de los 15 minutos, los comandados por el galés John Toshack manejaron el ritmo del partido sin inconvenientes y en el complemento, gracias a un gol en contra del keniata David Owino.
De esta manera, el Wydad lidera con seis unidades y en la fecha 3 visitará en un partido muy interesante al Al Ahly egipcio. Los Diablos Rojos, en Alejandría, recibieron al ASEC Mimosas y fueron sorprendidos por los marfileños que se impusieron 2 a 1 para sumar de a tres y dejar a Al Ahly en el fondo del grupo sin puntos. Yannick Zakri adelantó a la visita en el primer tiempo, pero llegó la igualdad de Ahmed Hegazy. Sin embargo, a diez minutos del cierre y tras un error del arquero Ekramy, Armand Parfait Niamke empujó para el triunfo del ASEC.

Posiciones: Wydad Casablanca 6 puntos, ASEC Mimosas y ZESCO United 3, Al Ahly 0.
Próxima Fecha (16 de julio): Al Ahly-Wydad Casablanca y ZESCO-ASEC.

En el Grupo B, como el ES Setif de Argelia fue descalificado, hubo un solo partido en el que el Mamelodi sudafricano le ganó como local al Enyimba (Nigeria) por 2 a 1. En Pretoria parecía que el primer tiempo se iba sin goles, pero una aparición oportuna del colombiano Leonardo Castro llevó al local en ventaja al descanso. En 58 minutos del complemento, un tremendo disparo de Moses Ojo desde fuera del área dio la igualdad a la visita, pero a los 77 Wayne Arendse puso las cosas 2-1 en una jugada discutida por los jugadores de Enyimba que dudaba si el balón había ingresado o no.

Posiciones: Mamelodi y Zamalek 3 puntos, y Enyimba 0.
Próxima Fecha (17 de julio): Zamalek-Mamelodi.

lunes, 27 de junio de 2016

Champions: Se juega la 2da fecha

[Vía Fifa.com] El Wydad de Casablanca, el Zamalek y el Zesco United ganaron a domicilio en la primera jornada de la fase de grupos de la Liga de Campeones de la CAF, por lo que en la segunda intentarán consolidar su posición para asegurarse una de las dos primeras plazas y el pase a las semifinales del certamen. La final se disputará en octubre, y el vencedor viajará a Japón a finales de año para tomar parte en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA.

El Mamelodi Sundowns salió airoso del feudo del ES Sétif (0-2). Pero el resultado fue anulado después de que el club argelino quedara apeado de la competición a causa de los disturbios en la grada. Tras perder sus tres puntos, el campeón sudafricano emprenderá de nuevo su campaña, esta vez como anfitrión del Enyimba nigeriano, que el domingo pasado cayó por 0-1en Port Harcourt a manos del Zamalek.

El técnico del Sundowns, Pitso Mosimane, intentó aliviar la presión de los suyos aludiendo a su reciente revalidación de la corona sudafricana, hecho que les permitirá volver a la Liga de Campeones de la CAF en 2017. "El año próximo también participaremos en la Liga de Campeones, de modo que este año nos servirá para experimentar y divertirnos. Este año no tenemos nada que perder, pero el que viene quizás tengamos mucho que ganar. Nos estamos divirtiendo, como se pudo ver en el primer encuentro, menos estrés, menos presión".

Mosimane se mostró seguro de que el internacional Hlompho Kekana estará listo para el choque. El mediocampista jugó contra el Sétif, pero no estuvo al 100% debido a un problema en la ingle. "Tácticamente fue muy importante para nosotros. Con suerte volverá frente al Enyimba. No nos preocupan los rivales, pero nos emplearemos a fondo igualmente. No sacaré ninguna conclusión de la derrota del Enyimba ante el Zamalek en un terreno en muy malas condiciones".

Para los visitantes, no obstante, un segundo tropiezo supondría un obstáculo casi infranqueable para seguir en liza. Además, a los bicampeones continentales se les han complicado las cosas con la destitución de su entrenador, Paul Aibogun, a raíz del desastre ante el Zamalek. Los egipcios, por su parte, descansarán esta jornada, puesto que su partido frente al Sétif ha sido cancelado. El nuevo técnico del Enyimba, Samson Unuanel, aseguró ante la prensa nacional que aún no hay nada perdido. "Mi objetivo es ganar muchos títulos con el equipo, comenzando con la Premier League de Nigeria y la Liga de Campeones, donde que creo que aún tenemos posibilidades de pasar a la siguiente ronda, pese a haber perdido".

Mfon Udoh, el máximo artillero del torneo con siete dianas, es consciente de que la tarea será complicada. "Esperamos enderezar el rumbo en nuestro próximo encuentro, contra el Sundowns. Aspiramos a conseguir un punto o incluso la victoria en Sudáfrica. Esto es una carrera y nosotros aún tenemos opciones. Lo hicimos todo bien frente al Zamalek, jugamos bien, sólo tuvimos la mala fortuna de no marcar. La prioridad es asegurarnos esos puntos tan vitales, lo demás es secundario".
El Al Ahly quiere remontar el vuelo 
En el Grupo A, el conjunto más laureado de la competición, el Al Ahly, necesita recuperarse del pinchazo sufrido en Zambia ante el Zesco United. Los Diablos Rojos, que tienen ocho coronas continentales en su palmarés, han recibido buenas noticias en vísperas de su cita con el ASEC Mimosas: las autoridades egipcias permitirán a 15.000 aficionados asistir al partido, a celebrar en El Cairo. "Este encuentro será un paso más hacia el regreso total de los espectadores a los estadios", declaró Sherin Shams, directivo de la entidad, en la página web oficial del club.

No obstante, si en el duelo de El Cairo lo principal será no perder terreno, en el choque de Casablanca entre el Wydad y el Zesco United la orden del día será cimentar la ventaja. Los de John Toshack cosecharon la semana pasada su primer triunfo a domicilio en el certamen, luego de 24 intentos. Así las cosas, una victoria el miércoles dejaría prácticamente sentenciada la clasificación para semifinales de los marroquíes, vencedores en 1992 y finalistas en 2011.

Días antes de verse las caras en Marruecos, el entrenador del Zesco, George Lwandamina, atenuó los elogios que sus hombres recibieron al derrotar al gigante egipcio. "No hay motivos para tanto entusiasmo. En todo caso, es ahora cuando tenemos que mostrarnos más serios en nuestro trabajo. Imponernos a un grande como el Al Ahly ha servido para enviar señales de advertencia a otros equipos, pero ¿podemos mantener ese rendimiento? Tengo que ponerme a trabajar para que podamos repetir ese resultado en nuestros próximos compromisos", aseveró Lwandamina.

Los zambianos viajarán a Casablanca tras un triunfo por 2-0 en su campeonato nacional contra el Nkana Red Devils. El cerebro creador Cletus Chama, héroe del día frente al Al Ahly gracias a su doblete, volvió a ver puerta antes de recibir la roja por golpear con el codo a un contrincante al borde del pitido final.

domingo, 26 de junio de 2016

COSAFA: Sudáfrica campeón

Sudáfrica se adjudicó en la tarde del sábado su cuarto título en la COSAFA Cup que se disputó en Namibia tras vencer 3-2 a Botswana en una cambiante final en el Estadio Sam Nujoma de Windhoek.

Makgantai adelantó a Las Cebras cuando iban quince minutos de juego, pero en media hora de partido los Bafana Bafana alcanzaron la paridad con un penal de Motupa. Y en el complemento se adelantaron por intermedio de Kutumela. Botswana igualó rápido a través de Seakanyeng, pero nuevamente Motupa y de penal le dio el 3-2 y el título al elenco sudafricano.

De esta manera, Sudáfrica suma este título a los logrados en 2002, 2007 y 2008 para sumarse a Zambia y Zimababwe como los máximos ganadores de la competición con cuatro títulos.

Swazilandia, en tanto, obtuvo la medalla de bronce por tercera vez en su historia -antes en 1999 y 2002- tras imponerse 1-0 sobre el país invitado: RD Congo. El gol de la victoria fue obra de Sabelo Ndzinisa.

sábado, 25 de junio de 2016

Rusia 2018: Sorteo de grupos

[Vía Fifa.com] En las dos últimas Copas Mundiales de la FIFA, las mismas cinco selecciones africanas se clasificaron para la fase final, pero el elenco en Rusia 2018 será diferente seguro, ya que tres de las participantes en Sudáfrica 2010 y Brasil 2014 han quedado encuadradas en el mismo grupo. Las cuatro selecciones de cada uno de los cinco grupos se enfrentarán entre sí en casa y fuera, y sólo las primeras de grupo accederán al Mundial. 

El sorteo celebrado en la sede de la CAF, en El Cairo, comenzó con un emotivo homenaje y un minuto de silencio para el jugador y seleccionador mundialista nigeriano Stephen Keshi, que falleció hace poco más de dos semanas, con sólo 54 años. 
Grupo A: Túnez, RD Congo, Libia y Guinea
Los Leopardos aspiran a su segundo Mundial 
El veterano técnico Claude Le Roy, que ha estado al frente de ocho selecciones en la Copa Africana de Naciones (CAN) y actualmente dirige a Togo, es sólo uno de los varios expertos que creen que la RD del Congo es actualmente una de las formaciones más fuertes del continente. Los Leopardos, que en 1974 se convirtieron en la primera selección subsahariana en clasificarse para la máxima competición futbolística, pero no han vuelto a lograrlo desde entonces, apurarán todas sus opciones contra Guinea, Libia y Túnez. Guinea encarará la fase de grupos con un nuevo seleccionador, después de que el francés Luis Fernández tirase la toalla tras la eliminación de la Syli Nationale en la fase de clasificación para la CAN 2017. Túnez accedió a tres Mundiales consecutivos a partir de Francia 1998, pero no ha regresado desde 2006. Los tunecinos poseen sus propios argumentos para ser considerados favoritos, aunque sus vecinos norteafricanos de Libia también estarán ansiosos por demostrar su valía tras una decepcionante campaña clasificatoria para la CAN. 

Grupo B: Argelia, Camerún, Nigeria y Zambia
¡Leones, Águilas y Zorros juntos! 
Si todo sorteo ha de deparar siempre un “grupo de la muerte”, éste claramente lo es. Camerún, Nigeria y Argelia fueron tres de las cinco que disputaron las fases finales de 2010 y 2014 y, entre las tres, acumulan 16 presencias en la máxima competición futbolística. Para Nigeria, que ya ha quedado eliminada de la CAN, el sorteo ha debido de resultar una amarga decepción, pues las Súper Águilas habían puesto sus esperanzas en el Mundial para recuperar parte del orgullo perdido. Con todo, al tratarse de una selección que se ha hecho famosa por sus dramáticas clasificaciones, Nigeria seguirá apostando por sus posibilidades contra los potentes Zorros del Desierto de Argelia, los talentosos Leones indomables de Camerún y la campeona africana en 2012, Zambia, que también ha quedado apeada del camino hacia la CAN de Gabón 2017. 

Grupo C: Costa de Marfil, Gabón, Marruecos y Malí
Los Elefantes quieren imponer sus galones 
Costa de Marfil debe considerarse afortunada por haber ido a parar al Grupo C junto con Gabón, Marruecos y Malí, aunque el seleccionador de los Elefantes, Michel Dussuyer, no haya visto cumplido su deseo de evitar a Marruecos. Y es que los marroquíes han disputado cuatro fases finales y están entrenados actualmente por un Hervé Renard que, en 2015, guió a los propios marfileños hacia un título africano largamente esperado. Gabón tuvo muchas dificultades para deshacerse de Mozambique en la anterior ronda clasificatoria para Rusia 2018. De forma análoga, Malí tuvo que imponerse por 2-0 en la vuelta de su eliminatoria contra Botsuana para remontar la contienda y acceder a la liguilla. 

Grupo D: Senegal, Cabo Verde, Burkina Faso y Sudáfrica
¿Quién podrá parar a Senegal? 
Como la RD del Congo, Senegal también figura en los pronósticos como un potente tapado listo para colarse en la fiesta rusa. Los Leones de la Teranga están entrenados por el que fuera su capitán en Corea/Japón 2002, Aliou Cissé. Entonces, causaron sensación accediendo a cuartos de final tras haber vencido a la defensora del título, Francia. Cissé fue una de las personalidades que colaboraron en el sorteo, y afirmó que capitanear a su selección en ese Mundial fue uno de los puntos culminantes de su carrera: “En esa ocasión, para clasificarnos salimos airosos de un grupo que incluía a Argelia, Marruecos y Egipto, por lo que fue muy complicado”. Esta vez, con Burkina Faso, Sudáfrica y Cabo Verde como rivales, la formación de África occidental ha evitado a todos los peligrosos combinados norteafricanos y, a priori, partirá con muchas probabilidades de clasificarse para su segunda fase final mundialista. 

Grupo E: Ghana, Egipto, Uganda y Congo
¿Podrá vengarse Egipto? 
Cualquier aficionado egipcio que haya visto el sorteo, inmediatamente habrá pensado “6-1” al extraerse la última bola del cuenco. En la última ronda clasificatoria para Brasil 2014, los Faraones se medían a las Estrellas Negras de Ghana por un billete para la fase final y, en el choque de ida, un aplastante 6-1 en Kumasi liquidó toda esperanza que Egipto tuviese de acceder a su primera fase final desde Italia 1990. Ambas selecciones volverán a verse las caras tras quedar encuadradas en el Grupo E junto con Uganda y el Congo, cuyo seleccionador, Pierre Lechantre, es consciente de que los Diablos Rojos tendrán muy complicado clasificarse. “Nos enfrentaremos a selecciones muy fuertes. Pero dicho esto, creo que mi equipo tiene opciones”, declaró el que fuera campeón de África entrenando a Camerún.

viernes, 24 de junio de 2016

Champions: ES Setif descalificado

A través de un comunicado fechado el 23 de junio en El Cairo (Egipto), la Confederación Africana de Fútbol anunció que el ES Setif de Argelia queda descalificado de la Champions, el torneo de clubes más importante del continente. La decisión se tomó luego de analizar los incidentes del último fin de semana, en el inicio de la fase de grupos, donde el elenco argelino recibió en el Stade 8 Mai 1945 al Mamelodi Sundowns (Sudáfrica) y cayó por 2 a 0.

El árbitro maliense Mahamadou Keita se vio obligado a detener el partido antes del final por invasión del campo de juego y lanzamiento por parte de los hinchas locales de piedras, botellas y petardos, entre otros. También hubo corridas y enfrentamientos en las tribunas y auxiliares y fuerzas de seguridad heridos. El Comité Organizador de las Competiciones Interclubes decidió aplicar las disposiciones del Capítulo XII del párrafo 3 del reglamento del certamen y consideró que el ES Sétif debía ser eliminado de la competición. 
La parte reglamentaria aplicada establece que: "Si el árbitro está obligado a parar el partido antes de su finalización debido a una invasión de campo o la agresión contra el equipo visitante, el equipo anfitrión será considerado perdedor y será eliminado de la competición".

El resultado del partido queda anulado y como si no se hubiera jugado. Por lo que Mamelodi se queda en cero puntos y el único líder es el Zamalek. Este equipo egipcio era el siguiente rival del ES Setif, pero según destaca el sitio KingFut ya fueron avisados de la decisión.

De esta manera, la pelea por los dos cupos a semifinales del Grupo B quedará reducida a tres equipos: Zamalek, Mamelodi y Enyimba de Nigeria. 

Fuente: CAF 

jueves, 23 de junio de 2016

COSAFA: Sudáfrica-Botswana, la final

Se disputaron en el Estadio Sam Nujoma de Windhoek las semifinales de la COSAFA Cup de Namibia y la final será disputada el sábado entre Sudáfrica y Botswana.
Los Bafana Bafana se estaban quedando en el camino tras la finalización del primer tiempo ante el sorprendente Swazilandia que ganaba 1-0 por el gol de Tony Tsabedze. Pero en el complemento, los goles de Kutumela, Phiri, Masuku en dos ocasiones y Moseamedi le dieron el triunfo por 5-1 y el pase a la final. La expulsión de Siyabonga Mdluli posibilitó el vuelco del partido en favor de los sudafricanos que jugarán la cuarta final de su historia en la competición.

En la otra semi, en el mismo estadio y en segundo turno, Botswana perdió una gran cantidad de oportunidades o se topó con la figura del arquero Herve Lomboto y terminó igualado sin goles con el invitado RD Congo. En los penales, las Cebras se impusieron 5 a 4 para acceder a su primer final y soñar con alzarse con este trofeo por primera vez en su historia. 

miércoles, 22 de junio de 2016

Glorias de África: Stephen Keshi

[Por Diego Martín Yamus] Para ser un grande en el fútbol, hay que hacer varias cosas importantes, no sólo goles. Liderar un equipo, ser un referente dentro y fuera de la cancha, marcar un camino a los demás. Y que todo eso traiga el éxito. Esa es la vida que Stephen Okechukwu Keshi forjó a lo largo de su brillante trayectoria en el balompié africano y mundial, siendo otra de las gloriosas Súper Águilas de Nigeria.
El excelente marcador central, alguna vez lateral derecho, nació un 23 de enero de 1962 en Azare, Bauchi. Con 17 años comenzó su carrera de jugador en el ACB Lagos, de donde al año siguiente pasó al New Nigerian Bank, para quien jugó entre 1980 y 1984 y donde obtuvo sus dos primeros títulos, las Copas de Clubes de Africa Occidental en 1983 y 1984. Su capacidad ya lo había llevado a la selección, con la que disputó su primera Copa Africana de Naciones en Libia 1982, donde marcó dos goles ante Etiopía en el debut y estuvo en los tres encuentros de la primera fase, cuando fue eliminado. En el 84 se tomó desquite y ya como capitán, con 22 años, fue pieza de las Águilas subcampeonas de Camerún en Costa de Marfil, donde fue nombrado el mejor en su puesto e incluido en el conjunto ideal.

En 1985 fue de su país a tierra marfileña, donde primero en el Stade de Abidjan y luego en el popular Africa Sports ganaría más campeonatos: dos copas Houphouet-Boigny con el equipo capitalino y la Liga con el Africa, con el que además arribó a la final de la entonces Copa de Campeones perdida por penales ante Zamalek de Egipto. Esos años continuó como titular en la selección pero con fracaso, no pudiendo entrar al Mundial de México ni a la Copa Africana del 86. Enseguida le llegó la oportunidad de emigrar a Europa, comenzando en 1987 una larga estadía en Bélgica, primero en el Lokeren y luego en el Anderlecht con el que levantó una Copa y una Liga local, antes de ir al Strasbourg francés, al que ayudó a subir a la Ligue 1 en 1993 con un golazo al Rennes de larga distancia. Más allá de su éxito europeo, hasta 1993 no tenía mucho suceso con el combinado nacional, pese a jugar más CAN y eliminatorias mundialistas.

Pero aquel 93 formó parte del tiempo más glorioso de Nigeria. Primero, venciendo a Argelia y Costa de Marfil para llegar a su primer y único Mundial, el de Estados Unidos 94. Y en marzo, contribuyó en el conjunto que conquistó la Copa Africana tras 14 años, en Túnez y ante la tesonera Zambia. Parte de las doradas Águilas, junto a Eguavoen, Adepoju, Siasia, Finidi, Olishe, Amokachi, Yekini o Amunike, Stephen fue triunfante a Estados Unidos, y aunque sólo jugó en la victoria 2-0 sobre Grecia por una lesión, llevó esa tarde el brazalete de capitán. Dejó el combinado en 1995, acumulando 64 presencias y 9 goles, que logró a pesar de no ser un defensor que marcara. Para ese entonces había pasado una nueva etapa en Bélgica, en el Molenbeek,y ya en el cierre de su carrera activa, fue a Estados Unidos para defender al CCV Hydra y al Sacramento Scorpions, que compartió con Eguavoen, retirándose en 1998 en el Perlis FA de Malasia.

Desde entonces, Keshi volcó su pasar por la cancha en el banquillo. A principios del nuevo milenio comenzó como integrante del cuerpo técnico de la selección, dirigiendo al Sub 20 que en 2001 no pudo clasificarse al Mundial. En 2004 tuvo su primera gran experiencia conduciendo a Togo, al que llevó a su primera Copa del Mundo en Alemania, aunque más tarde fue reemplazado por el alemán Otto Pfister. Sin embargo, tras malos resultados en Alemania y en la CAN de Egipto, Pfister se marchó y en 2007 Keshi volvió a Togo hasta 2008, cuando tomó a Malí por dos años, hasta que luego de la eliminación en la primera fase de la CAN de Angola 2010 fue despedido.
Pero todo grande siempre tiene una nueva oportunidad. Y el central la tuvo con su Nigeria, con quien en 2011 empezó una larga y exitosa etapa, pero al mismo tiempo llena de polémicas. Tras no jugar la CAN de 2012, clasificó al equipo a la Copa Africana 2013 de Sudáfrica, que con Emenike, Musa, Obi Mikel, Enyeama, Onazi, Moses y Sunday Mba trajo de nuevo a la nación occidental, con aquel 1-0 a Burkina Faso en Johannesburgo. De esa forma, Keshi pasó a la historia como el segundo africano en ganar el certamen como jugador y como técnico, lo que había hecho el egipcio Mahmoud El Gohary, por ejemplo, en 1959 y 2006. En ese momento el DT renunció, pero al día siguiente cambió su decisión y continuó. Luego fue a Brasil para la Copa Confederaciones, donde cayó en primera ronda en un grupo duro con Uruguay y España, luego subcampeón. Pero con un sólido andar en la eliminatoria africana, venció a Etiopía en las finales y la llevó a un nuevo Mundial, el de Brasil 2014. 

Y en Sudamérica también hizo historia, al timonear a los verdiblancos hacia los octavos de final, donde Francia los derrotó faltando 10 minutos; de esa forma, fue el entrenador africano que más lejos fue en un Mundial. Sin embargo, sus enfrentamientos con los dirigentes y público empañaron su estadía: primero fue acusado de dejar que le armaran la lista de 23 mundialistas, y tras la Copa volvió a irse, molesto con los líos internos de la Federación, que lo convenció y le renovó el contrato. En el camino a la CAN 2015 de Marruecos y tras magros resultados que desembocaron en la eliminación nigeriana, Keshi amenazó de nuevo con dejar el cargo acusando que cierta gente, que no quiso nombrar, lo presionaba y trataba de “sabotearlo”, según sus palabras, pero decidió seguir “porque amaba a su país y a su equipo”. Finalmente, en julio de 2015, el contrato llegó a su fin y la Federación optó esta vez por no renovarlo, argumentando en un comunicado “falta de compromiso con los objetivos planteados por la NFF en el contrato”.

Aún con esas tormentas, dejó Nigeria con una marcada huella triunfal, como futbolista y como entrenador. Como un grande, ganó en todos los aspectos. Por eso, su repentina partida el 7 de junio pasado, a los apenas 54 años, fue un shock para África y parte del concierto mundial. Hasta Gianni Infantino, nuevo presidente de la FIFA, envió condolencias a su familia. Nadie lo sabía, pero su gran compañero Rashidi Yekini, fallecido en 2012, lo había llamado para una nueva selección, la de la alegría eterna, adonde sigue con sus éxitos como en su vida terrenal.

martes, 21 de junio de 2016

El sorprendente Guinea Bissau

[Vía Fifa.com] Si el fútbol fuese predecible, la modesta Guinea-Bissáu no estaría atareada en estos momentos organizando su viaje a la Copa Africana de Naciones que se celebra en enero en Gabón. Sin embargo, después de protagonizar uno de los éxitos más increíbles que se recuerdan en los clasificatorios, los Djurtus participarán en su primera fase final continental. Sellaron su billete en un grupo sumamente complicado, y lo consiguieron además en un emocionante final.
Un tanto agónico de Toni Silva en el minuto 90 les sirvió para ganar 3-2 en su penúltimo compromiso del Grupo E a Zambia, campeona de África de 2012, y dotarse así de una ventaja ya inalcanzable de cuatro puntos al frente de la tabla, culminando una remontada asombrosa. Transcurridas dos jornadas, la selección guineana únicamente había sumado un punto, y estaba a tres de los líderes, Zambia y el Congo.

Sin embargo, a continuación cosechó dos victorias por 1-0 sobre Kenia, que, como explica su capitán, Bocundji Ca, a FIFA.com, hicieron que el equipo se diese cuenta de lo que era capaz. “Contra Kenia todos se entregaron al máximo, desplegando todo su potencial”.

Zambia y el Congo no pudieron sumar más que dos puntos en esas jornadas, al empatar sucesivamente entre sí, y los Djurtus se encontraron de repente en una posición en la que nunca se habían visto: con verdaderas opciones de alcanzar la fase final de la Copa Africana de Naciones. Ca, centrocampista que milita en el París FC, dice que el equipo no se inmutó ante lo que había en juego. “Incluso contra Zambia desplegamos la misma determinación que habíamos mostrado contra Kenia. Ni siquiera nos planteamos el empate, lo único que queríamos era ganar a toda costa. Era la primera oportunidad de nuestra historia de ir a la Copa Africana de Naciones y sabíamos que no podíamos dejarla escapar”.

Y esta pequeña nación del oeste de África, ubicada entre Senegal y Guinea, cerca de Gambia, estuvo a la altura. Se adelantó gracias a un penal transformado por Zezinho, aunque Collins Mbesuma empataría poco después para los campeones de 2012. El delantero Frederic Mendy, que se estrenaba con Guinea-Bissáu, devolvió la ventaja a los suyos antes del descanso, pero los Chipolopolo igualaron de nuevo, esta vez por mediación de Christopher Katongo.
Y con un público que abarrotó el estadio de Bissáu y se volcó con su equipo, Silva, otro debutante, materializó el gol de la victoria en el último minuto de la contienda. La alegría de derrotar a Zambia se convirtió en euforia un día más tarde, cuando Kenia logró frente al Congo el resultado que más favorecía a los Djurtus, un triunfo por 2-1, certificando así su histórica clasificación.

Una combinación ganadora 
Ca afirma que el camino hacia Gabón no resultó fácil. “Hubo partidos muy duros y complicados. No fue sencillo, pero tenemos un verdadero espíritu de equipo, ahí radica nuestra fuerza. Todo el mundo contribuye a la defensa, incluso los atacantes. Presionamos mucho a los rivales. Atacamos y nos defendemos juntos. Puede parecer algo básico, pero hace dos años no lo hacíamos. Esta solidaridad inquebrantable es nuestra mayor virtud. Y la afición también forma parte de eso”.

El país es una antigua colonia de Portugal, pero no todos los integrantes del plantel hablan portugués. Aun así, Ca no lo considera un obstáculo. “Hablemos portugués o español, todos estamos en la misma onda”.

Su seleccionador es Paulo Torres, integrante de la célebre generación dorada del fútbol portugués y vencedor del Campeonato Mundial Juvenil de la FIFA 1991. “No es un técnico que hable mucho, es una persona tranquila, pero le dedica mucho tiempo a cada jugador individualmente, explicándonos a cada uno de nosotros lo que quiere. Es muy profesional. Así que sentimos confianza y apoyo, y todo el mundo se entrega”, apunta Ca.

El capitán considera que otro de los motivos del éxito del equipo es el respaldo que tiene en las altas esferas. “Notamos muchísimo el apoyo de todos en el país, incluido el presidente [José Mário Vaz]. Nos reunimos con él tres veces en mayo y en junio”.

Este interés por el fútbol es algo bastante nuevo. Antes no era una de las prioridades en Guinea-Bissáu, pero creo que el gobierno se ha dado cuenta de lo mucho que puede ayudar al país”.

Y no cabe duda de que hacer un buen papel en Gabón podría reforzar todavía más la moral nacional. Ca asegura que a los jugadores no les da miedo enfrentarse a los mejores de África. “Disputar la Copa de Naciones será todo un placer. Vencer a adversarios como Zambia nos ha demostrado que no debemos sentirnos inferiores. Si podemos derrotar al equipo que ganó la Copa de Naciones hace un par de años, ¿por qué iba a preocuparnos jugar el torneo?”.

lunes, 20 de junio de 2016

COSAFA: Definidas las semis

Un fin de semana apasionante se vivió en Namibia, donde solamente la RD Congo pudo sortear la etapa de cuartos de final de la COSAFA Cup sin tener que recurrir a los penales. Los Leopardos se impusieron 1-0 a Mozambique con gol de Nelson Munganga y jugarán una de las semifinales ante Botswana.
Las Cebras tuvieron un duro compromiso pero dejaron en el camino al anfitrión y último campeón. Ganaban 1-0 gracias a un gol en contra de Angula Da Costa, pero a siete minutos del cierre los namibios llegaron a la igualdad a través de un penal que Hendrik Somaeb transformó en gol. En la definición por penales, Deon Hotto fue el único que falló en la serie de cinco y posibilitó la clasificación de Botswana.
En la otra semi, se medirán Sudáfrica ante Swazilandia. Los Bafana Bafana igualaron 1-1 con Lesotho -goles de Motupa y Jane Thaba Ntso- pero fueron más efectivos en los penales y ganaron 4-2. En tanto que Swazilandia -llegó como ganador del Grupo A- empató sin goles ante Zambia pero lo venció 4-2 también en los penales.

El 22 de junio, en el Sam Nujoma Stadium de Windhoek, será el tiempo de las semifinales, jugando en primer turno Sudáfrica-Swazilandia y cerrando la jornada RD Congo-Botswana.