lunes, 13 de agosto de 2018

CAN Sub 20: Ghana clasificado

El fin de semana, Ghana dejó en el camino a Benín y se convirtió en el último clasificado a la Copa Africana de Naciones Sub 20 que tendrá a Níger como anfitrión del 2 al 17 de febrero de 2019.
Senegal, Burundí, Nigeria, Burkina Faso, Malí y Sudáfrica ya se habían ganado su lugar y restaba conocer el vencedor de la serie entre ghaneses y beninenses para completar los ocho seleccionados que pugnarán el año que viene por los cuatro cupos para el Mundial de la categoría en Polonia. 

Ghana había ganado en la ida 3-1 como local y fue en busca del pase a Benín. Pero los locales, tras un primer tiempo sin goles, se pusieron a tiro en el Stade René Pleven d'Akpakpa de Cotonou con un tanto de Odo Chabi Bio. Sin embargo, a cinco minutos del cierre Prosper Ahiabu puso las cosas 1-1 y así Ghana se llevó la serie con un global de 4 a 2.

Tras ausentarse en la última edición en Zambia, Ghana regresa a la CAN para menores de 20 años. Justamente Zambia es el último campeón pero no estará en Níger. Misma situación que sufrieron los campeones en 2013 y 2015 (Egipto y Nigeria) al no poder estar en la edición siguiente para defender el título. 

sábado, 11 de agosto de 2018

Renovación en los banquillos africanos

[Especial para The Line Breaker] Por primera vez desde España 1982 en el último mundial, disputado en Rusia, no hubo representante africano que pudiese superar la fase de grupos. Sin embargo, tres de los cinco entrenadores que comandaron a selecciones de África siguen en el cargo para dar continuidad a sus proyectos: el francés Hervé Renard en Marruecos, el alemán Gernot Rohr en Nigeria y el senegalés Aliou Cissé en los Leones de Teranga.
Nabil Maaloul dejó su puesto en Túnez para marcharse al Al Duhail de Qatar, mientras que el argentino Héctor Cúper concluyó su vínculo con Egipto para luego hacerse cargo de Uzbekistán. Pero como el mundial no es el único torneo que le importa a los países africanos, rápidamente el seleccionado tunecino se hizo con los servicios de Faouzi Benzarti -dejó su cargo en el Wydad Casablanca marroquí-, en tanto que los Faraones serán comandados por el mexicano Javier Aguirre.

Es que el mes que viene, África verá la reanudación de las Eliminatorias rumbo a la CAN 2019 que organizará Camerún. Y justamente los Leones Indomables confirmaron al holandés Clarence Seedorf -con Patrick Kluivert como colaborador- como el nuevo seleccionador para poner fin al interinato de Alexandre Belinga.

Durante el Mundial de Rusia, y haciendo un rápido recuento de los entrenadores de los seleccionados africanos en mundiales, surge fácilmente la polémica sobre la continua elección de entrenadores foráneos para dirigir en África. “Brujos Blancos” los suelen llamar en el continente. En la previa de la CAN 2013, hace poco más de cinco años, el entrenador de Nigeria, Stephen Keshi, hizo una acusación que no cayó muy bien entre varios de sus colegas. “Los entrenadores blancos vienen a África sólo por el dinero”, fue la dura declaración del entrenador de las Súper Águilas que se consagraría campeón en el certamen que tuvo lugar en Sudáfrica. Pero la crítica de Keshi iba más allá de una cuestión de color de piel.

Cuando las Federaciones contratan a un técnico africano le exigen que gane la Copa del Mundo, la Copa de África de Naciones, y cada juego, mientras tanto, que si el trabajo lo toma un entrenador blanco le dicen que no se preocupe, que se adapte, conozca el país y los jugadores antes de exigirle resultados. Eso no es profesional y es una cosa que está matando el fútbol africano“, dijo el mundialista en 1994 que falleció en junio de 2016.
A las llegadas de Benzarti, Seedorf y Aguirre hay que sumar al argelino Djamel Belmadi y el belga Sven Vandenbroek, que se hicieron cargo en el último mes de Argelia y Zambia, respectivamente. Y el último en ser anunciado fue un ex goleador nigeriano: Emmanuel Amunike. El que hiciera dupla con Amokachi en la irrupción de las Súper Águilas en Estados Unidos 1994, fue presentado la última semana como nuevo seleccionador de Tanzania.

Poco a poco, la balanza se va igualando y los entrenadores locales son más tenidos en cuenta. En los casos mencionados, Cissé, Benzarti, Belmadi y Amunike ya son un buen número de cara a la reanudación de las Eliminatorias para la CAN 2019. “Soy el único entrenador negro en este torneo y es una realidad dolorosa que me molesta. Creo que el fútbol es universal y que el color de la piel tiene poca importancia en el juego”, señaló Aliou Cissé durante Rusia 2018. Primero el cambio debe empezar por casa y parece que los dirigentes africanos lo están entendiendo volcando cada vez más su confianza en entrenadores del continente.

jueves, 9 de agosto de 2018

Seedorf y Kluivert llegaron a Camerún

Anunciados la última semana como los nuevos responsables de los Leones Indomables, los holandeses Clarence Seedorf y Patrick Kluivert arribaron al Aeropuerto de Yaoundé-Nsimalen este jueves para comenzar su ciclo al mando del seleccionado de Camerún.

El primero en llegar, por la mañana, fue Seedorf quien fue recibido por Dieudonné Happi, el presidente del Comité de Normalización de la FECAFFOT (Federación Camerunesa de Fútbol). Luego se sumó un representante del Ministerio de Deportes mientras se esperaba a Kluivert que llegó sobre el mediodía. 
No hubo informaciones oficiales sobre la presentación en sociedad de la dupla, pero no faltará mucho ya que rapidamente deberán a pensar en el primer partido del ciclo, que será el 7 de septiembre cuando visiten a Comores por la segunda fecha del Grupo B de las Eliminatorias rumbo a la Copa Africana de Naciones (CAN) 2019.

Aunque Camerún ya está clasificado para la CAN ya que será el anfitrión, participa igualmente de las Eliminatorias para no perder ritmo y tener actividad al igual que todos los seleccionados africanos. En octubre habrá doble enfrentamiento con Malawi y en noviembre con Marruecos. Cerrarán el grupo en marzo de 2019 nuevamente ante Comores. A mitad del año que viene, los Leones Indomables tendrán que defender la corona del rey africano y dependerá de estos partidos si Seedorf y Kluivert llegan para ese entonces liderando el barco. 

miércoles, 8 de agosto de 2018

Munir y el legado de su sangre

[Especial para Enganche] El arquero de Marruecos en el Mundial de Rusia nunca dejó de sentir pertenencia por su tierra pese a haber nacido en suelo español; su carrera continuará en el Málaga, equipo que se prepara para pelear por el ascenso a la Liga.
En Rusia 2018, el seleccionado marroquí volvió a estar en un Mundial tras 20 años. Cuando en Francia 1998 los Leones del Atlas quedaron eliminados en la primera ronda pese a golear a Escocia (como Brasil perdió con Noruega pasaron a octavos sudamericanos y europeos) Munir tenía solamente 9 años y recién comenzaba a fijarse en los movimientos de sus tres arqueros favoritos: el alemán Bodo Illgner, el español Paco Buyo y el por entonces joven italiano Gianluigi Buffon.

Munir Mohand Mohamedi nació el 10 de mayo de 1989 en Melilla, uno de los enclaves españoles en el norte de África, y creció sin imaginar que Marruecos, su país, tardaría dos décadas y cuatro Mundiales en volver a ser parte de la cita deportiva más convocante del planeta. Y mucho menos hubiese adivinado en aquellos años de la niñez a la adolescencia que la reinstalación marroquí en la Copa del Mundo lo iba a tener a él como protagonista en el arco.

En la historia del fútbol de Marruecos no hubo hombre más reconocido con los guantes que Badou Zaki, quien comenzó destacándose en el Wydad Casablanca y luego emigró al Mallorca español. En México 1986 fue el capitán del primer seleccionado africano que superó la fase de grupos de un Mundial. Zaki mantuvo el arco en cero ante Polonia e Inglaterra y el portugués Diamantino fue el único que lo pudo vencer en la fase de grupos. En octavos de final, el alemán Lothar Matthäus puso final al sueño marroquí. Aquella actuación quedó guardada para siempre y le sirvió a Zaki para ganar el Balón de Oro africano de ese año. Él y el camerunés Thomas N’Kono –en 1979 y 1982- son los únicos arqueros que lograron erigirse como los mejores de su continente.

Hablamos de Zaki porque fue justamente gracias a él que Munir llegó al seleccionado de Marruecos. En 2015, Zaki era el técnico y por recomendación de Khaldi Fouhamim, su entrenador de arqueros, ambos viajaron a Soria, en España, para ver al arquero del Numancia. Sorprendido al principio, Munir no dudó en dar el sí a fines de febrero y solamente un mes después hacía su debut con los colores marroquíes en un amistoso ante Uruguay. Un penal de Edison Cavani le dio el triunfo 1-0 a los del Maestro Tabárez, en Agadir, pero a pesar de la derrota, Munir se adueñó del arco.

Soy nacido en España pero mi sangre es árabe-marroquí. Así lo siento y así lo he decidido desde el primer momento, por lo que es un orgullo jugar por Marruecos y haber disputado este Mundial con los Leones del Atlas”, sostiene Munir desde Málaga. Acordó su vinculación con el club manejado por capitales qataríes tras su actuación mundialista.

La mayoría de los arqueros de Marruecos en las Copas del Mundo nacieron en las principales ciudades del país: Allal Ben Kassou en Rabat, Khalil Azmi y Mustapha Chadili en Casablanca y Zakaria El Achraf en Marrakech. Pero Munir nació en Melilla, que es una ciudad autónoma española situada en el extremo norte de África, y podría decirse que en su familia ser arquero es casi una obligación. Su padre atajó en divisiones regionales de España y su hermano en equipos de futsal. Munir, de niño, solía quedarse hasta altas horas de la noche jugando a la pelota en la calle. Y sus amigos se lo agradecían. Es que no abandonaba el arco por nada del mundo.
Esa pasión, y ese trabajo, lo llevaron a ser el titular de Marruecos ante Irán, Portugal y España. “Con todo el respeto que tengo a los porteros con los que he coincidido como jugador, Munir y Bounou son para mí los mejores que he podido conocer. Me habría gustado tener a mi lado guardametas de esa calidad en la época en que yo jugaba”, sostuvo el mito Mustapha Hadji en la previa del Mundial. Hadji fue colaborador del francés Hervé Renard en la última experiencia mundialista de Rusia y ambos confiaron en Munir antes que en Bounou para el arco.

Munir atajó muy poco en la última temporada en su club pero fue invulnerable en los seis partidos del grupo eliminatorio y eso valió más que la gran temporada de Bounou en el Girona. Tras el Mundial, el Numancia no le renovó el vínculo y será jugador del Málaga por las próximas cuatro temporadas.

-¿Qué balance hacés de la actuación de Marruecos en Rusia?
-Después de 20 años sin participar, creo que hicimos un buen papel, estuvimos a un gran nivel futbolísticamente hablando. Los resultados no nos acompañaron pero pudimos poner el nombre de Marruecos en el mapa mundial, que es lo más importante.

-¿Por qué creés que a pesar de no haber podido ganar un partido muchos destacaron el juego marroquí?
-Los resultados no nos acompañaron pero a nivel de fútbol propusimos mucho más que nuestros rivales. Fuimos superiores en muchísimos momentos en los tres partidos y creo que muchos se quedaron con eso, con las buenas sensaciones del equipo. La gente al final destacó eso a pesar de que no hayamos podido sumar de a tres en ninguno de nuestros compromisos.

-Renard fue campeón de África con Zambia y Costa de Marfil y devolvió a Marruecos a un Mundial después de mucho tiempo, ¿qué significa tenerlo como entrenador?
-Tener un entrenador como Renard es muy importante porque nos transmite mucha positividad, mucha energía. Con él el grupo se pudo afianzar más, ha formado un gran grupo y eso es lo que se ha visto en los partidos.

-¿Cómo viviste la utilización del VAR en el Mundial?
-Fue la primera vez que jugué partidos con la utilización del VAR y personalmente no me gusta porque frena mucho el juego. El fútbol tenía mucho tiempo sin el VAR, a nosotros no nos ayudó en nada y nos perjudicó. En sí, creo que perjudica al fútbol en general.

-¿Qué opinión te merece el campeón del mundo y su conformación? 
-Francia ha sido justa vencedora, siendo el equipo más regular y ofreciendo un fútbol efectivo. Los jugadores de origen africano han elegido representar a un país que los acogió y no lo veo mal. Francia es un país que acoge a mucha gente de otros países y ellos han sentido que tienen que representar al seleccionado francés y en Rusia tuvieron su premio.

Rusia 2018 fue el primer Mundial desde España 1982 en el que ningún seleccionado de África pudo superar la fase de grupos. “El fútbol africano ha pasado por diferentes etapas y ahora creo que está creciendo y ofreciendo un buen nivel. Los resultados no nos han acompañado pero en el futuro solamente veo crecimiento”, reflexiona Munir.

Musulmán y fiel asistente al rezo de cada viernes –salvo viajes o partidos-, la palabra rendirse no cabe en el diccionario de Munir. “He firmado con el Málaga y estoy muy feliz porque es un reto que llevo mucho tiempo esperando. Con ganas de jugar en este equipo, de vestir esta camiseta porque por la cercanía por la ciudad, por mi familia y sobre todo como club es algo que siempre me ilusionó y tuve en mente. Hoy estoy cumpliendo un sueño”, cierra Munir, el arquero que jugó un Mundial casi sin actividad en la temporada y que ahora buscará ganarse un lugar en el Málaga para ir por el ascenso a la Liga.

martes, 7 de agosto de 2018

Arranque con caídas para las africanas

El domingo comenzó el Mundial Sub 20 femenino en Francia y los dos representativos africanos cayeron en su presentación. En el primer día de competencia, Ghana perdió 4-1 ante el anfitrión; mientras que el lunes Nigeria hizo un buen partido pero fue superado 1-0 por Alemania, tres veces campeón mundial en esta categoría. 
La selección francesa arrancó con pie derecho ante su gente. Ni el gran ambiente festivo en las gradas ni la victoria previa de Holanda ante Nueva Zelanda presionaron a Francia, que desde el primer minuto buscó la victoria con profundidad y verticalidad por los costados. La recompensa fue un partido prácticamente definido al descanso. Los goles de Emelyne Laurent (6' y 31') y Helene Fecocq (27') y Emelyne Laurent (31') le dieron a las locales una ventaja antes del entretiempo que sería irremontable para las chicas ghanesas. 

Sandra Owusu-Ansah (58') puso algo de emoción ficticia durante varios minutos pero en la última jugada del partido Sandy Baltimore puso el 4-1 final. En la próxima jornada del Grupo A, Francia se verá las caras frente a Nueva Zelanda, y Ghana luchará por sumar sus primeros puntos en el certamen ante las holandesas. Los dos partidos tendrán lugar en Vannes, el miércoles 8 de agosto.
Por el Grupo D, Nigeria tenía un debut complicada ante Alemania pero les plantó cara en el Stade de Marville (Saint-Malo). El encuentro respondió a la expectativa entre dos de las principales selecciones candidatas al título final. Tanteo e imprecisión entre dos selecciones que se respetan, pero siempre con actitud ofensiva. 

Janina Minge (58') a punto estuvo de abrir el marcador con una exquisita caricia al balón, pero la arquera Chiamaka Nnadozie voló para evitarlo en una de las mejores atajadas del torneo hasta la fecha. No pudo evitar, sin embargo, el tanto de Stefanie Sanders (69'), que aprovechó una serie de rechaces en un saque de esquina. 

A pesar del golpe y del cansancio que paulatinamente acumulaba, Nigeria quedó cerca del empate después del revés. Un balón rechazado por la defensa germana fue aprovechado por Peace Efih (72') para conectar un disparo que solo el poste lo separó de la igualad. En la próxima jornada del Grupo D, Alemania se enfrentará a RP China, y Nigeria a Haití. Ambos duelos tendrán lugar en Saint-Malo, el jueves 9 de agosto.

Fuente: FIFA.com

domingo, 5 de agosto de 2018

Ghana se acerca a la CAN Sub 20

Burundí, Senegal, Nigeria, Burkina Faso, Malí y Sudáfrica ya tienen asegurada su clasificación a la CAN Sub 20 que organizará Níger el año que viene. El último participante, para completar los 8 que lucharán por los cuatro cupos para el Mundial de la categoría en Polonia, saldrá de la serie que este sábado comenzaron Ghana y Benín.
Los ghaneses hicieron las veces de local en el Cape Coast Sports Stadium y se llevaron el triunfo por 3 a 1. Los benineses se adelantaron en el marcador cerca de la media hora por intermedio de Saliou Allagbani y se fueron con el 1-0 a favor al descanso.

En el complemento, tras la arenga del entrenador Cobbinah, el elenco ghanés salió con otra impronta y lo pudo dar vuelta con un doblete de Richard Danso y el restante del capitán Issahaku Konda.

La revancha será el fin de semana que viene en Cotonou, donde Ghana buscará su vuelta a la CAN Sub 20 tras ausentarse en la última edición organizada y ganada por Zambia. Los jóvenes ghaneses ganaron el certamen en tres ocasiones (1993, 1999 y 2009) mientras que Benín tuvo en 2005 su mejor participación con un tercer puesto.

sábado, 4 de agosto de 2018

Belmadi, nuevo líder de Argelia

Djamel Belmadi llegó a un acuerdo por cuatro años con el presidente de la Federación Argelina de Fútbol (FAF), el Sr. Khireddine Zetchi, y dirigirá a los Zorros del Desierto en reemplazo de Rabah Madjer.

Con pasado como jugador en el seleccionado y en importantes clubes de Francia como el PSG y el Marsella, ya como entrenador destacó en el fútbol de Qatar y ahora le llega la oportunidad de liderar a Argelia en esta nueva etapa. Compartimos esta entrevista que le hicieron desde la web oficial de la FAF.
-Regresas a la selección argelina, pero esta vez para ser entrenador, ¿qué impresión te produce eso? 
-Sinceramente, estoy entusiasmado con el mismo orgullo y la misma alegría que cuando vestí la camiseta de los Zorros del Desierto. La única diferencia ahora está en el nivel de responsabilidad que se ha vuelto más grande que cuando era jugador. Esta nueva responsabilidad me honra y motiva. 

-Su nombre ha sido citado muchas veces en el pasado para el cargo y después de varios intentos esta vez se le dio... 
-En ocasiones mi nombre fue citado, pero nada más. En cierto punto, me convenía porque necesitaba mejorar como entrenador y probarme a mí mismo antes de asumir esa responsabilidad. 

-¿Te sientes capaz para responder y asumir esta nueva responsabilidad?
-Si no lo estuviera, o tuviese alguna duda, nunca hubiera aceptado sentarme a la mesa de negociaciones. Creo que estoy bien capacitado para cumplir esta misión. Tengo la experiencia necesaria, y haber dirigido durante 10 años me va a ayudar en este nuevo desafío. 

-¿Cómo se dieron los contactos con la FAF? 
-Hace pocos días se contactó conmigo Hakim Meddane para que envíe mi proyecto para tomar el mando de la selección. Tuve un primer contacto con él antes de reunirme con el presidente donde profundizamos las conversaciones. Hablamos sobre el funcionamiento de la selección, la visión del trabajo, lo que se necesita hacer para sacar a nuestro equipo nacional de un pasado cercano malo. Nos dimos cuenta de que nuestras ideas convergían y que la colaboración era posible.

-Su misión comenzará en septiembre con un partido oficial en la clasificación de la CAN 2019 contra Gambia. ¿Algún temor particular al respecto?
-Lo que sí sé es que la misión de formar a la selección argelina no será fácil. Necesitamos mucho trabajo para enderezar las cosas. Estoy motivado por el deseo de asumir este desafío. Nada es insuperable, solo creo en ello y debemos trabajar con la ayuda y la contribución de todos. 

-Acordó un vínculo hasta 2022, año del próximo Mundial en Qatar. ¿El regreso de Argelia al campeonato del mundo es el objetivo principal?
-Obviamente, no solo para mí, sino especialmente para todo el país. Estuvimos ausentes en la última Copa del Mundo en Rusia y supongo que eso perjudicó a muchos argelinos. Pero antes de llegar Qatar 2022, tendremos la posibilidad de jugar dos CAN y lo próximo será el duelo ante Gambia en el mes de septiembre. Así que iremos paso a paso. Las cosas se desarrollarán a medida que avancemos. A mediados de agosto daré a conocer una lista de jugadores para el partido ante los gambianos.

-¿Ya está definido el cuerpo técnino?
-Todavía no. Excepto por Azziz Bouras, quien será el entrenador de los porteros. Llamaré a un entrenador asistente y a un preparador físico. Me hubiera gustado tener a los colaboradores que tenía en Qatar, pero ellos han preferido permanecer en el lugar. Tendré que elegir nuevos colaboradores para que sean parte del proceso de trabajo que adoptaremos para lograr lo mejor del equipo nacional.

Fuente: FAF

Egipto: Presentación de Aguirre

Luego de la salida del argentino Héctor Cúper tras la decepcionante actuación en Rusia 2018, el seleccionado egipcio tendrá nuevo entrenador. Se trata del mexicano Javier Aguirre, que fue presentado el jueves a la prensa. Firmó un contrato por 4 años y su primer compromiso será ante Níger por las Eliminatorias rumbo a la CAN Camerún 2019. 
"Es un honor para mí estar aquí. A pesar de que he sido entrenador durante veinte años y he competido en cuatro Copas Mundiales (2 como jugador, 2 como entrenador), esta es la primera vez que trabajaré en África y será un gran desafío para mí" , admitió el ex técnico de México y Japón. 

"Mi principal objetivo es mejorar la actuación del grupo actual y que los egipcios se sientan orgullosos del desempeño de su equipo. Yo respeto lo que hizo Héctor Cúper, pero cada entrenador tiene su forma de trabajar y yo vengo a cambiar las cosas", dijo en relación al proceso anterior.

"Voy a luchar para hacer de Egipto el mejor equipo del mundo", se entusiasmó Aguirre. A pesar de las críticas y el flojo rendimiento en el Mundial, bajo el mandato de Cúper, los Faraones volvieron a clasificarse a la CAN siendo subcampeones en 2017 y regresaron a un Mundial tras 28 años. El mexicano Aguirre deberá encaminar la clasificación en el Grupo J rumbo a la CAN 2019 ya que perdió en la primera fecha ante Túnez y buscará la recuperación contra Níger en septiembre próximo. Completa la zona Swazilandia. Como clasifican dos por grupo, Egipto no debería tener problemas de obtener el pase de la mano de Aguirre.

Fuentes: KingFut y Afrik-Foot

jueves, 2 de agosto de 2018

Koita, arco maliense bien cubierto

[Especial para The Line Breaker] Desde Bamako, la capital de Malí, Youssouf Warain Koita acepta el contacto con The Line Breaker y responde a nuestras preguntas. A punto de cumplir los 18 años y con un Mundial Sub 17 a sus espaldas, Koita continúa su desarrollo en el Sub 20 de su país con el que acaba de obtener la clasificación a la Copa Africana de la categoría de 2019 que tendrá a Níger como sede. 
-El año pasado fuiste campeón africano Sub 17, ¿qué recuerdos tienes de ese título en Gabón? – -Fuimos campeones continentales al vencer 1-0 a Ghana en la final y la verdad es que son momentos inolvidables. Tuve una muy buena Copa Africana y fui elegido el mejor portero del torneo. Pudimos retener el título que nuestro país había obtenido en 2015 y clasificamos al Mundial de India.

-¿Qué significó jugar esa primera Copa del Mundo para vos?
-Fue nuestro principal objetivo e hicimos un gran campeonato. Desafortunadamente caímos en la semifinal ante España y fuimos el único país africano que llegó a esa instancia porque Guinea no superó el grupo y nosotros dejamos afuera a Ghana en cuartos. Y a su vez los ghaneses habían eliminado en octavos a Níger.

-En el partido por el tercer puesto de ese Mundial tuviste una falla en el primer gol de Brasil de la que se habló mucho, ¿cómo fue ese momento?
-Ese encuentro ante los brasileños era muy importante para nosotros porque nos jugábamos el pasaje a la final. Necesitábamos ganar por nosotros y por nuestro país. Pero no fue así y se me escapó un balón fácil para que ellos se pusieran en ventaja. Fue un momento demasiado difícil, pero esto es fútbol y los errores son parte de él. 

-Tras la derrota consumada ante Brasil, conmovió la imagen de un jugador de Brasil que te abrazó y consoló tu llanto. ¿Qué pasó?
-El jugador que mencionas fue Brenner, el número 11. Mostró un gesto de clase que no todos tuvieron. Mientras mis colegas en el puesto Gassama y Coulibaly me contenían, él se acercó y también me alentó a seguir adelante a pesar del error. Esa jugada había sido una tragedia para mí y recibir un abrazo de un rival en ese momento fue sorpresivo. Luego del Mundial, me invitaron a su ciudad natal y pudimos recrear aquel abrazo. Le llevé mis guantes de regalo y él una camiseta de Brasil autografiada por todos sus compañeros. 
-Pasando a la actualidad, atajás para el Sub 20 y acaban de obtener el pasaje a la CAN Níger 2019, ¿cómo fue la última serie ante Camerún?
-Pudimos definir el pasaje como locales al ganarle 3-0 en Bamako. Pero en la ida en Yaoundé la tuvimos difícil porque fuimos perdiendo y lo empatamos 1-1 para definir más tranquilos en casa. Gracias a Dios nos quedamos con el pase y en febrero del año que viene buscaremos uno de los cuatro lugares que otorga la CAN para el Mundial de Polonia. 

-África ha tenido grandes arqueros, como N’Kono, Zaki, Kameni, Enyeama … ¿Cuál es tu arquero africano favorito?
-El que más me gusta y está dentro de mis favoritos es el nigeriano Vincent Enyeama. 

-Muchos arqueros africanos usan el número 16. ¿Tiene alguna explicación?
-En lo personal, me gusta el número 16. Es mi número favorito y siento que me trae suerte. Sé que muchos arqueros del continente lo llevan pero no sé si tiene una explicación, quizás solo sea por tradición. 

-Cuéntanos un poco sobre Bamako, tu casa y el lugar donde vives…
-Bamako es la capital de mi país y realmente no hay mucho que decir sobre ella. Es una muy ciudad muy linda y con muchos habitantes. Vivo con mis padres, mi abuelo y dos hermanos en un pequeño barrio llamado Faladie. Cerca tengo también la Escuela Secundaria Sogoniko Biya, a la que iba a clases en la mañana y en la tarde para luego asistir a los entrenamientos en mi club: la Association Sportive de Bamako (ASB). 
-¿A qué tipo de fútbol y realidad se enfrenta el joven futbolista maliense?
-El fútbol maliense es amateur y la mayoría de los que jugamos en Malí lo hacemos para algún día poder emigrar a Europa en búsqueda de mejores condiciones. Aquí encontramos muchas dificultades.

-¿Por qué crees que, a pesar de ser uno de los países más pobres del mundo, Mali ha tenido un buen nivel en competiciones juveniles en el último tiempo?
-Somos jóvenes ambiciosos y nuestras familias son pobres pero jugar al fútbol es nuestra vida y dejamos todo para volvernos profesionales. Entonces cuando representamos a nuestro país dejamos todo en pos de obtener los mejores resultados. Eso ha llevado a nuestro país a ser bicampeón continental entre los Sub 17 (2015 y 2017) y subcampeones y cuartos en los Mundiales de la categoría de los mismos años. El progreso es constante y continuaremos en este camino porque ese nos acercará a la oportunidad de estar en los planes de los mejores equipos de Europa. Está generación aspira a llegar muy lejos y por qué no a ganar el Mundial algún día.

-¿Qué significan para ustedes ejemplos como Seydou Keita y Kanoute?
-Seydou Keïta y Kanouté son el orgullo del pueblo maliense. Son los ídolos de todo un pueblo por cómo nos representaron a nivel mundial y por su ayuda constante a los jóvenes jugadores malienses para que progresen y puedan convertirse en profesionales algún día. 

-¿Con qué sueña Koita y a qué aspira en lo que queda del año?
-Mi objetivo es ser futbolista profesional y ganar muchos títulos para mi país y mi club. Sueño con convertirme en jugador profesional y poder jugar en Europa. 

El último domingo del mes de julio, tras el cierre de las urnas en Malí, se abre un periodo de suspenso hasta la proclamación de resultados de las elecciones presidenciales que tienen dos aspirantes: el actual Ibrahim Boubacar Keita y el aspirante Soumaïla Cissé, quienes antes de la jornada electoral se acusaron mutuamente de intento de fraude y de pretender torcer la voluntad del pueblo maliense. La probabilidad más barajada es que ambos se vuelvan a ver las caras en una segunda vuelta que tendría lugar el próximo 12 de agosto. “Las elecciones son lo más importante para los malienses en este momento. Estamos pasando por una crisis y la gente quiere un cambio”, concluye el joven Koita. Mientras, el fútbol, como para muchos otros jóvenes del país, sigue siendo uno de los pocos escaparates y esperanzas que tienen para soñar en grande.

martes, 31 de julio de 2018

COTIF: Triunfos africanos

Marruecos y Mauritania, los dos representantes africanos en el Cotif de l’Alcúdia, se recuperaron de sus derrotas en el debut y pudieron sumar de a tres en la segunda presentación. 
Por el Grupo A, Mauritania goleó 3-0 a la India y lo dejó en la cuerda floja. Los hindúes sucumbieron ante el poderío físico de Mauritania, que fue mejor en todos los registros. De hecho, los africanos impusieron su fuerza en el centro del campo y comandados por Teguedi, que firmó un doblete, consiguieron su primera victoria en el COTIF, dejando a sus rivales prácticamente sin opciones de clasificarse para la siguiente ronda del torneo. 

En el primer tiempo, el juego tuvo un nombre propio. El Hassen Teguedi marcó el ritmo y el devenir del partido. Cuando todo hacía presagiar que el choque acabaría en tablas antes del descanso, Teguedi aprovechó un centro sin peligro para fabricarse un bonito gol. De la nada, el mediocentro se cocinó un tanto con el que se hacia justicia al dominio de Mauritania. 

En el complemento, el mismo Teguedi volvió a erigirse como protagonista con un fantástico derechazo desde la frontal del área que acabó en el fondo de las mallas y que culminó El Velany, tras recibir una asistencia milimétrica del que fue el hombre del partido. Así se lo reconoció la afición presente en l’Alcúdia durante el descuento, momento en el que fue sustituido y recibió una sonora ovación. 

Con este resultado, los asiáticos pasan a ser los únicos del Grupo A que han perdido los dos partidos y se quedan casi sin opciones de pasar a la siguiente roda. Por el contrario, Mauritania se aferra al torneo y buscará dar la campanada en sus dos últimos encuentros ante Argentina y la Selección Murciana luego de caer en el debut ante Venezuela por 2-1.
Marruecos, por su parte, había perdido 4-3 ante Rusia en su presentación pero pudo recuperarse con un 2-1 sobre Qatar para seguir con chances en el Grupo B. Los hombres de Madih Mostapha lograron su primera victoria en el torneo tras un fantástico doblete de Gharib, el último sobre el cierre del encuentro.

Tahif pudo haber abierto la cuenta a través de un penal, pero el arquero qatarí le negó esa chance. Un fallo que no tumbó la esperanza de los magrebíes, ni cambió la dinámica del encuentro. Pero hubo que esperar hasta el segundo tiempo para los festejos. En el 58’, Gharib se inventó una fantástica jugada personal, se deshizo de varios rivales y penetró en el área para definir con un toque sutil. Las alegrías reaparecieron en el epílogo. En el último minuto empató Qatar con un gol en propia puerta de Yakiry tras un centro. El golpe dejó a Marruecos en shock, pero sus futbolistas no perdieron la fe. Cuestión de creer. Los africanos se volcaron con todo en ataque y en el descuento, volvió a aparecer Gharib para aprovechar una jugada embarullada en el interior del área y poner en el 2-1 definitivo. Un doblete que provocó un estallido de gritos y celebraciones, confirmando que esta edición del COTIF tiene mucho de sentimientos y emociones.

Mañana, los marroquíes volverán a presentarse en un duro compromiso ante Uruguay, que ganó en su única presentación hasta ahora.