domingo, 5 de febrero de 2017

CAN 2017: Camerún Campeón

[Vía Fifa.com] Camerún conquistó su quinto título de la Copa Africana de Naciones tras remontar e imponerse por 2-1 a Egipto en Libreville en la final de Gabón 2017, con dos goles en el segundo tiempo de Nicolas N’Koulou y Vincent Aboubakar, ambos suplentes de inicio. 
Después de que unas molestias en la pantorrilla le obligasen a perderse los partidos de la fase de eliminatorias, el centrocampista del Arsenal Mohamed el Neny se recuperó a tiempo para disputar la final con los Faraones, y regresó a lo grande, inaugurando el casillero en el minuto 22 en Libreville. Tras combinar a la perfección con Mohamed Salah en la frontal del área camerunesa, El Neny envió un potente disparo ajustado con el que engañó al guardameta de Camerún, Fabrice Ondoa, de 21 años, quien probablemente esperase un centro. El Neny mostró así su puntería en el momento adecuado, tras once meses de espera desde su anterior gol (tanto con la selección como en su club), que había marcado la temporada pasada en el choque que enfrentó a los Gunners con el Barcelona en octavos de final de la Liga de Campeones de la UEFA. 

El seleccionador de Egipto, Héctor Cúper, apostó por una organización defensiva sólida durante todo Gabón 2017. El cuadro camerunés se enfrentaba pues a una retaguardia que únicamente había recibido un gol en todo el torneo, de modo que el tanto del empate firmado por Nicolas N’Koulou fue más inesperado si cabe. La gran figura de los Leones Indomables, Benjamin Moukandjo, peinó un centro milimétrico desde la banda izquierda para que su compañero conectase un potentísimo testarazo, superando en el salto al zaguero egipcio Ahmed Hegazi para batir a Essam el Hadary e igualar el encuentro. 
El gol de cabeza de N’Koulou proporcionó a los Leones Indomables la confianza necesaria para dar a su país su primer trofeo continental desde 2002. En el minuto 88, el delantero Aboubakar, que también había empezado como reserva, anotó el gol de la victoria mediante una increíble exhibición de habilidad. El jugador del Besiktas controló con el pecho un pase en largo de Sébastien Siani, estiró la pierna para hacer un sombrero al defensa Ali Gabr y enganchó un preciso remate ante El Hadary. 

El gol del triunfo de Aboubakar pasará a la historia como uno de los mejores de la historia de la final de la Copa Africana de Naciones. La diana de volea del ariete desató la euforia entre los numerosos cameruneses presentes en las gradas, supuso la remontada de los Leones Indomables y selló el pasaporte de los suyos para Rusia 2017. Tras esta victoria, Camerún supera a Ghana y pasa a ocupar en solitario la segunda posición en la lista de países más laureados de la Copa Africana de Naciones, con cinco títulos.

jueves, 2 de febrero de 2017

CAN 2017: Camerún finalista

Después de cuatro ediciones, incluidas las de Gabón-Guinea Ecuatorial 2012 y Sudáfrica 2013 sin haberse clasificado, Camerún volverá a decir presente en una final de la Copa Africana de Naciones, certamen que lo tiene como segundo más ganador con 4 -junto a Ghana- a tres de los Faraones egipcios.

En una pareja semifinal disputada en el Stade de Franceville, los Leones Indomables se impusieron 2 a 0 a Ghana y se metieron en la final número siete de su historia. Los goles cameruneses llegaron en los últimos veinte minutos; primero el central Ngadeu aprovechó un error del arquero ghanés y remató para el 1-0, mientras que con el tiempo cumplido, en una contra letal, Bassogog definió a un costado ante la salida de Brimah y decretó el pase a la final con el 2 a 0.
   
De esta manera, un seleccionado camerunés con mucha renovación bajo el mandato del belga Hugo Broos volverá a estar en una final. La última fue en Ghana 2008 y perdió justamente ante Egipto, mismo rival al que enfrentará por el título en la tarde del domingo en el Stade d'Angondjé de Libreville. 

miércoles, 1 de febrero de 2017

CAN 2017: Nueva final para Egipto

En su última participación en una Copa Africana de Naciones, en Angola 2010, Egipto llegó a la final y la ganó. Como en 2006 y como en 2008, siendo el único país en ganar tres CAN de manera consecutivas para llegar a siete. Tras ausentarse en las últimas tres ediciones, los Faraones están de vuelta y se metieron en la final por vez novena. Solamente perdió en 1962 ante Etiopía.
En la tarde de hoy, en el Stade d'Angondjé de Libreville, los egipcios no realizaron un gran partido pero pudieron superar a un duro Burkina Faso en los penales y esperan por el ganador de Camerún-Ghana en la otra semifinal.

Los de Paulo Duarte tuvieron algunas aproximaciones con peligro pero se toparon con El Hadary, mientras que la más clara para Egipto en la primera parte fue derechazo de Trezeguet que se fue cerca del palo. Recién a los 65 llegaría el primer gol del partido, en una combinación entre El Mohammady, Kahraba y Mohamed Salah, finiquitada con un delicioso zurdazo del extremo de la Roma que se coló en el ángulo de Herve Koffi. Pero Burkina Faso reaccionó rápido y a los 73 alcanzó el empate tras una serie de toques y lujos que Aristide Bancé remató al fondo de la red. Y lo podría haber ganado en la última, pero El Hadary sacó al córner un tiro complicado.

En los penales, comenzaron los Faraones y El Said no pudo con Koffi que la rozó apenas y el tiro dio en el palo. En el cuarto penal Burkina tenía la chance de ponerse 4-3, pero en el duelo de arqueros El Hadary fue más que Koffi y lo contuvo. Amr Warda dio la ventaja a los de Cúper y nuevamente El Hadary evitó el empate de Bertrand Traoré y le dio a Egipto el pase a su novena final en la historia de la CAN. Ganó siete y sólo perdió en 1962 ante Etiopía. Veremos como le va a Cúper en la final...

martes, 31 de enero de 2017

Ezekiel Bassey llega cedido al Barça B

El FC Barcelona y el Enyimba Football Club han llegado a un acuerdo para la cesión hasta final de temporada del jugador Ezekiel Joseph Bassey para el Barça B. El acuerdo incluye una opción de compra por dos temporadas más. El atacante nigeriano, de 20 años, pasó el reconocimiento médico en la tarde del martes. 
El extremo nigeriano ha llegado para reforzar el ataque del filial a partir de su gran habilidad para desbordar. Bassey, en sus primeras declaraciones como jugador azulgrana, ha destacado que le gusta regatear y "buscar el uno contra uno", así como también "asistir a los compañeros para que marquen". 

El jugador nigeriano, de 20 años, ha hecho referencia también a lo que significa para él jugar en el Barça y ha sentenciado: "He venido a dar un paso adelante en mi carrera".

lunes, 30 de enero de 2017

Mubele nuevo jugador del Rennes

El congoleño Firmin Mubele fue anunciado como nuevo jugador del Rennes francés luego de haber terminado su participación en la CAN 2017, donde RD Congo perdió 2-1 en cuartos de final ante Ghana. El extremo llega procedente del Al Ahli SC qatarí donde jugó 51 partidos y anotó 21 goles. El acuerdo es por tres temporadas y media.
Nacido en la mítica Kinshasa un 17 de abril de 1994, Mubele fue elegido como el mejor jugador que jugaba en el continente africano en 2014, cuando militaba en el AS Vita Club.

"Firmin Mubele viene a reforzar el sector ofensivo del Rennes. Descrito como jugador rápido, vivo y desequilibrante, el internacional congolés de 22 años jugará con nosotros por las próximas tres temporadas y media", señaló el club francés en su web oficial.

El entrenador del equipo, Christian Gourcuff, es un conocedor de África ya que dirigió al seleccionado argelino entre julio de 2014 y abril de 2016. Días antes que Mubele llegó el arquero de los Zorros del Desierto Rais M'Bolhi; y también integran el plantel los argelinos Zeffane y Bensebaini, el mozambiqueño Mexer y el marfileño Sio. 

domingo, 29 de enero de 2017

Egipto y Ghana avanzan

Camerún y Burkina Faso ya conocen sus rivales de semifinales. Hoy, en los otros cruces de cuartos de final, Ghana y Egipto obtuvieron el pase en dos partidos muy parejos.
En primer turno, en el Stade d'Oyem, los hermanos Ayew le dieron el triunfo 2 a 1 a Ghana por sobre RD Congo en un encuentro de ida y vuelta. Los Leopardos de Florent Ibengé tuvieron las mejores chances en la primera parte por intermedio de Diumerci Mbokani, pero el palo y el arquero Brimah evitaron que los congoleños se pusieran en ventaja. 

Los ghaneses salieron con otra actitud en el segundo tiempo y a los 63 lograron el 1-0 por intermedio de Jordan Ayew, que aprovechó un pase tras un error en la salida de RD Congo y sentenció a Matampi con un remate alto. RD Congo reaccionó rápido y antes de los 70 igualó con un tremendo derechazo de M'Poku a la salida de un tiro libre en mitad de cancha. Cuando parecía que el encuentro se iba al suplementario, Atsu se le escapaba a Lomalisa y éste le cometió penal. El capitán de las Black Stars, André Ayew, no perdonó y le dio la victoria a los de Avram Grant por 2-1 y en semis se viene un partidazo ante Camerún. 
El último equipo en meterse entre los cuatro mejores del torneo fue el Egipto del argentino Héctor Cúper. Los Faraones tuvieron un mejor comienzo con Salah como principal preocupación para la defensa de Marruecos. El arquero de los comandados por Hervé Renard, Munir, tuvo muy buenas intervenciones y mantuvo su arco en cero. La más clara de los marroquíes la tuvo Mbark Boussoufa con un gran disparo que dio en el travesaño del arco defendido por El Hadary.

Recién a menos de cinco minutos para el cierre llegaría el único gol del partido. En un tiro de esquina, Kahraba remató de derecha y puso el 1-0 y el pase a la semifinal en la vuelta de Egipto a la Copa Africana de Naciones. Al igual que en la edición 2015 habrá un entrenador argentino en las semifinales. En Guinea Ecuatorial fue Esteban Becker con el seleccionado local, ahora Cúper con Egipto. Burkina Faso será el rival del seleccionado egipcio.

sábado, 28 de enero de 2017

Burkina Faso y Camerún a semis

[Especial para El Gráfico] Ya con varios candidatos en el camino, como el último campeón Costa de Marfil y Argelia, dieron inicio los cuartos de final de la Copa Africana de Naciones que se desarrolla en Gabón. Burkina Faso y Camerún ganaron sus respectivos partidos y son los primeros semifinalistas. 

En primer turno, en el Stade d'Angondjé (Libreville), los burkineses se impusieron 2-0 a Túnez y clasificaron por tercera vez a una semifinal en once apariciones. Aristide Bancé y Prejuce Nakoulma, a los 81 y 84, anotaron los goles del equipo dirigido por el portugués Paulo Duarte.
El partido que cerró la jornada tuvo lugar en el Stade de Franceville y Camerún dejó en el camino a otro de los candidatos: Senegal. Los Leones Indomables, con un gran recambio y nuevos nombres, se impusieron 5-4 en los penales tras empatar 0 a 0 en el partido. Sadio Mané, jugador del Liverpool, marró el último penal senegalés y luego Vincent Aboubakar marcó el suyo para darle el pasaje a la semifinal a Camerún. La última vez que el seleccionado camerunés había accedido a dicha instancia fue en Ghana 2008, hace casi diez años.
Mañana será el turno de los otros dos duelos de cuartos de final. De Egipto-Marruecos saldrá el rival de Burkina Faso y Camerún espera por el ganador de Ghana o RD Congo.

jueves, 26 de enero de 2017

Glorias de África: El Hadary

[Por Diego Martín Yamus] Cuarenta años no son obstáculo para que un arquero juegue al fútbol y más aún, demuestre sus cualidades. Lo saben hombres como Amadeo Carrizo, Ladislao Mazurkiewicz, Rogerio Ceni, Peter Shilton, Pat Jennings, Carlos Navarro Montoya, Gianluigi Buffon, Oliver Kahn, Andoni Zubizarreta o en Africa Thomas N´Kono, entre otros. Todos ellos han hecho un recorrido glorioso. Y a la lista acaba de sumarse Esam Kamal Tawfik El Hadary, el egipcio que con 44 años es ya la leyenda viviente de la Copa Africana de Naciones, tras jugar contra Malí el 17 de enero en el debut de los Faraones. Toda una vida plena de éxitos vale la pena repasar.
Porque el actual guardameta del Wadi Degla ya lleva siete CAN disputadas, de las cuales obtuvo tres, que se suman a una real colección local e internacional. Nacido en Damieta, 191 kilómetros al norte de la capital El Cairo, un 15 de enero de 1973, saboreó las buenas desde su debut en el club de su ciudad natal, el Damieta, donde hizo las divisiones inferiores de 1991 a 1993 y se estrenó en 1993, y al año siguiente ascendió a la Primera División. En 1995 representó a su país por primera vez en los Juegos Africanos en Harare, Zimbabwe, ganando el primer título con la selección sobre el local. Pero la primera participación con la mayor fue el 26 de marzo de 1996, en un amistoso 1-1 con Corea del Sur. Ese 96 no pudo mantener la categoría con el Damieta y descendió a Segunda, pero enseguida sus condiciones llamaron la atención del poderoso Al Ahly, el supercampeón del país y del continente, que lo fichó.

Y entonces El Hadary arrancó el epicentro de su brillante trayectoria. El 15 de septiembre en El Cairo festejó su primer campeonato con los Diablos Rojos, en El Cairo, venciendo 3-1 al Raja Casablanca marroquí para llevarse la Copa Árabe de Campeones. Fue el primero de la friolera de 26 conquistas con el club: 8 ligas egipcias, 4 copas y 4 Supercopas locales, 4 Ligas de Campeones de Africa, 3 Supercopas de la CAF, 2 Supercopas árabes y la mencionada Arab Cup del 96. Al año siguiente obtuvo su primera Liga, y semejantes logros lo catapultaron hacia la primera de sus siete Copas Africanas, integrando el plantel que en 1998 se consagró en Burkina Faso. Era suplente del recordado Nader El Sayed, que lo postergó de nuevo para la de 2000 en Ghana y Nigeria. Esam jugó al menos la Copa Confederaciones de la FIFA en México en 1999, donde Egipto fue goleado por Arabia Saudita 5-1 y quedó eliminado. Recién se estrenó en la escena de la CAN para Malí 2002, donde los Faraones fueron marginados por Camerún en cuartos de final, y en 2004 el técnico Mohsen Salah no lo convocó para la de Túnez. Estuvo en las eliminatorias para los Mundiales, por ejemplo el famoso 1-1 con los cameruneses cuando Pierre Wome estrelló su penal en el poste que le hubiera dado la clasificación, pero sus éxitos sólo se reducían al Ahly en su tierra y en las copas de clubes, como la Champions que alzó en 2001 y 2005, o la Supercopa de la CAF de 2002, cuando curiosamente marcó un gol ante el Kaizer Chiefs sudafricano en la victoria por 4 a 1.

Pero la gloria le llegó a los 33 años. En 2006, era el titular indiscutido para la CAN en su país, que Egipto buscaba ganar tras aquella del 98 en Burkina Faso. Ocho años después de su primera Copa, El Hadary fue un baluarte y pieza clave en el título junto a otra leyenda: Hossam Hassan, que con 40 años se retiró campeón. Esam también hizo lo suyo, cuando en la final del 10 de febrero ante Costa de Marfil, luego del 0-0 en 120 minutos, le atajó a Didier Drogba y Bakari Koné en los penales para darle el título a su país. Y él mismo fue elegido como mejor arquero, la primera de tres distinciones consecutivas.

Y El Hadary siguió de racha: ese 2006 consiguió su tercera Champions con Ahly, que repitió en 2008, y en 2007 fue campeón otra vez con la selección en los Juegos Panarábigos como local. Para 2008 disputó su segunda CAN seguida, para ayudar a Egipto a defender la proeza de 2006, y lo hizo en Ghana para el bicampeonato ante Camerún, siendo destacado el mejor en su puesto nuevamente. El 26 de marzo enfrentó a la Argentina de Alfio Basile y sufrió los dos goles de Sergio Agüero para el 0-2 amistoso en El Cairo. Y más tarde dejó Al Ahly tras su última consagración en la Liga de Campeones y probó suerte por primera vez en Europa, ya que el FC Sion suizo lo fichó por alrededor de 3 millones de euros, un pase polémico ya que Al Ahly pidió que lo sancionaran por incumplimiento de contrato. El Hadary apeló ante la FIFA y ésta le permitió completar la temporada con el Sion, con el que ganó la Copa helvética. Enseguida volvió a Egipto, ya que el Ismaily desembolsó casi 5 millones para contratarlo, y bajo este club defendió a los Faraones en la Copa Confederaciones con un gran 1-0 sobre Italia, pero donde se marcharon en la primera fase. Y sobre todo lo hizo en la eliminatoria para Sudáfrica 2010 hasta el famoso desempate con Argelia en Sudán, el 18 de noviembre, donde no pudo hacer nada ante el cabezazo de Antar Yahia que clasificó a los argelinos.
Pero el fútbol le dio revancha, y bien dulce. Ese enero de 2010, Egipto viajó a la CAN de Angola para intentar la hazaña de un tricampeonato inédito en la historia africana. El Hadary fue de nuevo el mejor arquero, atajó todos los partidos y llevó a su país al soñado triplete. Enseguida pasó al Zamalek, el eterno rival de Al Ahly, pero sólo por cuatro encuentros porque la FIFA finalmente hizo lugar a la sanción pedida por su antiguo club. Entonces se movió a Sudán, al Al Merreikh en 2011, y siguió su camino de gloria: título de Liga y dos de Copa con el popular conjunto de Omdurman, ahí donde perdió con Argelia ese desempate. En 2012 fue cedido por un cotejo al Al Ittihad egipcio, y en 2013, tras rumores sobre su retiro del fútbol, fue traspasado a su actual equipo, el Wadi Degla de El Cairo. En 2014 volvió a jugar por Egipto en un amistoso ante Bosnia, con 41 años, y tras regresar al Ismaily, en 2015 retornó al Wadi, donde está haciendo una discreta campaña en la Premier League.

Uno creería que a sus 44 años, El Hadary sólo tiene chances de participar en el concierto doméstico y poco más. Sin embargo, no sólo disputó las eliminatorias para el Mundial de Rusia y la actual CAN, sino que el argentino Héctor Cúper lo convocó para el plantel que intenta el campeonato en Gabón, junto a AHmed Al Shenawy y Serif Ekramy. Y una vez más, la gloria se le presentó como un regalo de cumpleaños. Dos días después de su aniversario 44, el 17 de enero, El Hadary fue designado por Cúper para reemplazar a El Shenawy, que a los 25 minutos del debut con Malí se lesionó. Y el legendario arquero de Damieta se transformó en otro mito egipcio, siendo el más veterano de su país y el más en la historia de la Copa, haciéndose cargo del arco árabe en los siguientes partidos. Otra figura consular, como Hossam Hassan, Ahmed Hassan, Tarek Abou Zeid o Wael Gomaa entre otros, Esam El Hadary, elogiado por Didier Drogba a la revista del Chelsea como “el mejor oponente al que le haya marcado un gol”, ya quedó en la galería de los gigantes. Y eso que sigue jugando al fútbol.

miércoles, 25 de enero de 2017

CAN 2017: Avanzan Egipto y Ghana

En el cierre de la fase de grupos de la Copa Africana de Naciones de Gabón no hubo sorpresas y los clasificados por el Grupo D fueron Egipto y Ghana. Faraones y Black Stars se midieron en el Stade de Port-Gentil y fue triunfo 1-0 para los comandados por el argentino Héctor Cúper. Mohamed Salah, a los 11 minutos y de tiro libre, anotó el único gol del partido. Con este triunfo, el seleccionado egipcio se queda con la zona al sumar 7 unidades y los ghaneses se quedan en 6.

A pesar de que la organización eligió al defensor Hegazy como la figura del partido, el trabajo del experimentado arquero El Hadary fue clave para el triunfo de Egipto, sobre todo por dos disparos muy buenos que les sacó a Badu y a Jordan Ayew.
Por lo tango, Egipto irá en cuartos de final ante Marruecos en lo que será un apasionante duelo del norte del continente; en tanto que Ghana se verá las caras con RD Congo. 

En el otro partido de la zona, Malí y Uganda completaron con un empate en un gol para despedirse de la competición. Farouk Miya adelantó al elenco del serbio Sredojević mientras que Bissouma, con un tremendo tiro libre, igualó las acciones para los del francés Giresse.

A pesar de la derrota, Uganda pudo darse el gusto de volver a jugar una CAN tras 39 años y tras las dos derrotas por la mínima ante dos potencias continentales como Egipto y Ghana, pudo volver a festejar un gol en el certamen. El último había sido el 2-1 de Philip Omondi en Ghana 1978 para vencer a Nigeria en las semifinales.

martes, 24 de enero de 2017

CAN 2017: Campeón defensor afuera

Finalmente el Grupo C de la Copa Africana de Naciones de Gabón terminó siendo el de la muerte. Sino que le pregunten a Costa de Marfil. Los Elefantes de Michel Dussuyer llegaron con el título en su poder y con el objetivo de defenderlo pero se despidieron rápido sin poder superar la fase de grupos tras perder en la última fecha de la zona ante Marruecos. 
Dirigidos por el francés Hervé Renard -entrenador campeón con Zambia en 2012 y con los marfileños en la última edición- se impusieron 1-0 en el Stade d'Oyem con un golazo de Rachid Alioui en el segundo tiempo. El delantero del Nimes (Francia) había reemplazado sobre el final de la primera parte a Bouhaddouz y respondió con el gol de la clasificación de los Leones del Atlas a los cuartos de final por primera vez desde Túnez 2004, cuando se quedaron con el Grupo D por sobre Nigeria en un certamen que los tuvo como subcampeones con jugadores como Chamakh, Youssef Hadji y Youssef Mokhtari, entre otros.

Por el lado de los marfileños. se despiden con dos unidades y ninguna victoria. Además, siguen sin poder escapar a una maldición que viene persiguiendo a los campeones en la última década. Egipto -campéon por triplicado de 2006 a 2010- recién pudo volver a clasificar a la presente edición luego de tres ausencias; Zambia, campeón en 2012, no superó los grupos en 2013 y 2015 y no clasificó a la presente edición; Nigeria, campeón en 2013, no pudo clasificar a las dos ediciones siguientes y ahora los marfileños siguen el mismo camino.
Pero el ganador del Grupo fue RD Congo. Los Leopardos de Florent Ibengé se impusieron en el Stade de Port-Gentil a Togo por 3 a 1 y con siete puntos se quedaron con el primer puesto. Junior Kabananga puso el 1-0 para los congoleños tras pelear el balón con Gakpé y cruzarla de zurda ante el achique del arquero Mensah -minutos antes reemplazó al lesionado Tchagouni-. Hubo que esperar al segundo tiempo para el resto de los goles. A los 53, Mubele recibió solo tras un rechazo de Tisserand y definió con mucha categoría por sobre el cuerpo de Tchagouni.

Los de Claude Le Roy alcanzaron el descuento minutos después, tras una buena combinación en el área entre Adebayor, Floy Ayité y Kodjo Laba que este último transformó en gol con un derechazo bajo. Y a diez del final, un tremendo tiro libre del ingresado M'Poku dejó las cosas 3 a 1.