miércoles, 16 de enero de 2019

Infantino en Burkina Faso

El presidente de la FIFA Infantino junto al vicepresidente de la CAF Constant Omari, la secretaria general de la FIFA, el director de Desarrollo de las regiones de África y el Caribe Véron Mosengo-Omba, el responsable de Desarrollo de la Oficina Regional de África Occidental y Central El Hadj Wack Diop y miembros de la administración de la FIFA visitaron Burkina Faso. El Palacio de Kosyam, residencia oficial del presidente de Burkina Faso Roch Marc Christian Kaboré, fue la sede de una reunión informal con dicho mandatario, facilitada por el ministro burkinés de Deportes y Recreación Daouda Azoupiou. 
El presidente de Burkina Faso recibió a la delegación de alto nivel de la FIFA, encabezada por Gianni Infantino, y declaró lo siguiente: "Que yo sepa, esta es la primera visita de un presidente de la FIFA a Burkina Faso, lo cual nos llena de orgullo, puesto que demuestra que el Sr. Infantino confía en la gobernanza del fútbol en nuestro país. Como aficionado al fútbol y dirigente político, soy plenamente consciente del poder del fútbol y de que ganar un partido puede cambiar las expectativas de todo un país. Mi Gobierno está trabajando estrechamente con la Federación de Fútbol de Burkina Faso (FBF) para consolidar el fútbol y lograr que ocupe una posición privilegiada dentro de nuestras fronteras". 

Por su parte, el presidente de la FIFA comentó sus impresiones sobre Burkina Faso: "La primera vez que visité Burkina Faso fue en 1998. En aquel entonces, aún no trabajaba en la industria del fútbol y era un simple hincha que quería 'vivir' el fútbol en África. Fascinado por las actuaciones de Camerún durante el Mundial de 1982, quería experimentar ese algo tan especial que solo tiene el fútbol africano, y la Copa Africana de Naciones de 1998 me brindó una oportunidad inmejorable. No voy a mencionar los marcadores, como supondrán, pero jamás olvidaré esa maravillosa sensación". 

"No se imaginan lo emocionante que es para mí estar aquí por segunda vez en mi vida. El fútbol es el único deporte del mundo que puede desatar esa emoción y es nuestro deber, como amantes del fútbol, alimentar y preservar ese inigualable bienestar que el fútbol puede aportar a las próximas generaciones. Mi enhorabuena al presidente Kaboré por su firme apoyo al fútbol, que reporta alegría a tantas personas, y por sus variadas contribuciones al desarrollo del fútbol", agregó Infantino.

Además, el presidente de la FIFA agradeció a la directiva de la FBF que su pasión por el fútbol se haya traducido en hechos y no se quedara solo en palabras, por lo que afirmó lo siguiente: "Si hay una persona que representa el crecimiento del fútbol en Burkina Faso actualmente es el presidente de la FBF Sita Sangaré". El presidente Sangaré rindió homenaje a Infantino por dar a África más presencia en el mundo del fútbol y por incrementar el número de selecciones africanas en la Copa Mundial de la FIFA, así como el número de representantes africanos en el Consejo y en las comisiones de la FIFA, y también por mantener su promesa de que el fútbol africano sería una de sus principales prioridades. 
Posteriormente, la delegación de la FIFA se desplazó hasta la sede de la FBF, en la que tuvieron lugar conversaciones con numerosos grupos de interés del mundo del fútbol burkinés. Entre ellos, se encontraban los miembros del ejecutivo de la FBF y el ministro burkinés de Deporte y Recreación Daouda Azoupiou, que presentó a Infantino un proyecto destinado a revitalizar el fútbol juvenil en el país. 

Después de la reunión, se invitó al presidente de la FIFA a inaugurar oficialmente el nuevo proyecto piloto de iluminación basado en energía solar del estadio del club local Étoile Filante de Ouagadougou. Al respecto del evento, Infantino comentó: "La inauguración del sistema de paneles solares en este estadio es un sueño hecho realidad. Cuando me informaron sobre las condiciones bajo las cuales se jugaba fútbol en Burkina Faso hace tres años, pensé en probar un sistema de ahorro de energía en este país, el primer país africano que he visitado. Mi deseo es que este proyecto se implemente en todos los países que enfrentan altos costos de energía y condiciones climáticas adversas para permitir que millones de niños y niñas disfruten jugando en condiciones más seguras". Luego de la inauguración, se llevó a cabo una conferencia de prensa seguida de una cena ofrecida por el Presidente de la FBF antes de que la delegación volviera a casa.

Fuente: FIFA.com

domingo, 13 de enero de 2019

Champions: En marcha fase de grupos

Como nunca antes el vencedor de la Champions League de África se conocerá a mitad de año, poco antes del comienzo de la CAN Egipto 2019. Por eso este fin de semana dio inicio la fase de grupos con mayoría de resultados esperables y algunas sorpresas. Esperance, último campeón, empató sobre la hora en su visita a Guinea; Al Ahly comenzó con victoria de la mano del uruguayo Lasarte y el Wydad goleó al ASEC Mimosas. Repasamos grupo por grupo.
Grupo A
El Wydad Casablanca, campeón 2017, comenzó con una goleada 5 a 2 con tantos de El Haddad, El Karti, El Moutaraji, Aouk Badi y el nigeriano Babatunde. Wonlo Coulibaly y Bagate descontaron para el campeón de Costa de Marfil. Los de Benzarti hicieron las veces de local en Rabat ya que su estadio se encuentra en etapa de refacciones.

Mamelodi Sundowns de Sudáfrica (campeón 2016) empezó ganando en Nigeria ante el Lobi Stars con gol del liberiano Laffor, pero los locales lo dieron vuelta 2-1 con tantos del marfileño Yaya Koné –de penal- y Mathias Martins.

Grupo B
El Esperance (Túnez) –último campeón y cuarto en el Mundial de Clubes- se perfila como principal candidato en la zona pero la tuvo difícil en esta primera fecha. El Horoya casi da la primera sorpresa en Conakry. El ghanés Ocansey Mandela -de cabeza- les estaba dando el triunfo en el debut sobre los tunecinos, pero Anice Badri puso el 1-1 sobre el cierre del partido para evitar la derrota del campeón en su debut.
En Zimbabwe, el FC Platinum local y el Orlando Pirates defraudaron y terminaron igualados 0-0 para desazón de la gran cantidad de presentes en el Barbourfields Stadium de Bulawayo.

Grupo C
El TP Mazembe (RD Congo) y el Ismaily (Egipto) reeditaron en esta primera fecha la final de 1969, cuando el elenco egipcio se quedó con su único título continental imposibilitando el tricampeonato de los todopoderosos. Ahora, en Lubumbashi, y a pesar de sufrir la expulsión de su arquero Sylvain Gboho sobre el cierre del primer triunfo, fue triunfo 2-0 para los congoleños con goles de Ushindi y Mondeko. 
Además, el CS Constantine, campeón de Argelia, que había vencido al Vipers ugandés para escalar hasta esta instancia en su primera participación, sorprendió como visitante del Club Africain en Túnez y se impuso 1-0 con tanto de Abdenour Belkheir.

Grupo D
El máximo ganador de la competición, Al Ahly de Egipto con 8, quiere cortar con la racha tras dos finales perdidas en 2017 y 2018 y comenzó con triunfo 2-0 sobre AS Vita Club (RD Congo). Maher y el tunecino Maaloul de penal convirtieron para el debut victorioso con el entrenador uruguayo Martín Lasarte al mando.
En Dar es Salaam, el Simba (Tanzania) goleó 3-0 al JS Saoura (Argelia), en su debut en Champions. Los goles para el local fueron extranjeros: uno del ugandés Okwi y dos del ruandés Kagere. 

La segunda fecha se disputará el fin de semana que viene y se destaca el duelo entre ganadores por el Grupo C (CS Constantine recibe al TP Mazembe) y la visita del Wydad Casablanca al Mamelodi por la zona A.

miércoles, 9 de enero de 2019

Salah y los mejores del continente

El mismo día que se designó a Egipto como sede de la próxima CAN en reemplazo de Camerún, el egipcio Mohamed Salah ganó por segundo año consecutivo el premio al mejor futbolista de África en la gala denominada AITEO CAF Awards en Dakar, la capital de Senegal. La estrella del Liverpool, de 26 años, terminó primero entre los elegidos por sobre su compañero de equipo Sadio Mané y el gabones Pierre-Emerick Aubameyang.

"He soñado con ganar este premio desde que era un niño y ahora lo he hecho dos veces seguidas. El agradecimiento a mi familia, a mis compañeros de equipo y a mis fanáticos. Dedico este trofeo a mi tierra natal, Egipto", fueron las palabras de Salah al recibir el galardón. El año pasado, Salah se convirtió en el segundo egipcio en obtener este premio luego de Mahmoud El Khatib, quien lo ganó en 1983.

Por supuesto que el trío más votado conforma la delantera del equipo ideal del año. Lo completan el arquero ugandés Dennis Onyango (Mamelodi Sundowns), los defensores Serge Aurier (Costa de Marfil/Tottenham Hotspur), Kalidou Koulibaly (Senegal/Napoli), Eric Bailly (Costa de Marfil/Manchester United) y Mehdi Benatia (Marruecos/Juventus) más los mediocampistas Naby Keita (Guinea/Liverpool), Thomas Partey(Ghana/Atletico Madrid) y Riyad Mahrez (Argelia/Manchester City).
Entre las mujeres, la sudafricana Chrestinah Thembi Kgatlana (jugadora del Houston Dash) fue la mejor en la rama femenina y también se quedó con el premio al mejor gol del año. A nivel equipo, las chicas de Nigeria -campeón continental por novena vez en 2018- fueron premiadas como el mejor combinado femenino de África. Al mismo tiempo, Desiree Ellis fue elegida la mejor entrenadora por su labor con el seleccionado sudafricano, subcampeón y clasificado al Mundial Femenino de Francia.

Otro de los grandes ganadores de la jornada fue Marruecos, que se adjudicó tres categorías gracias a Hervé Renard (Mejor Entrenador), Achraf Hakimi (Joven Promesa) y Fouzi Lekjaa, premiado con el Tessema Award por el mejor dirigente del 2018.

Por último, Mauritania fue elegido como el mejor seleccionado masculino por su gran crecimiento que se vio reflejada con su primera clasificación a una Copa Africana de Naciones que los tendrá como uno de los animadores en Egipto 2019.  

lunes, 7 de enero de 2019

Triunfo de las Leyendas en Dakar

En la previa de los CAF Awards, que tendrán lugar mañana en Dakar, la Confederación Africana de Fútbol organizó un partido homenaje a Jules Bocandé -gloria de los Leones de Teranga fallecido en 2012-. En el Stade Leopold Sedar Senghor de la capital, el equipo local conformado por el plantel cuartofinalista en Corea-Japón 2002 se midió ante un combinado de leyendas continentales.

En un partido con buen ritmo, según informa el sitio Afrik-Foot, el equipo de las leyendas se impuso en el final con un tanto del marfileño Didier Drogba. El ghanés Michael Essien marcó los otros tantos del equipo ganador por 3 a 2. Salif Diao y Mamadou Diallo convirtieron los tantos locales.
El equipo local alineó a Tony Sylva; Beye, Lamine Diatta, Pape Malick Diop; Diao, Aliou Cissé, Amdy Faye, Fadiga; Moussa Ndiaye, Ndour y El Hadji Diouf. Mientras que las leyendas del continente formaron con Bell; Boko, Fish, Naybet, Gilberto; Essien, Aboutrika, Kanú; Amunike, Drogba y Eto'o.

El secretario general adjunto de la Confederación Africana de Fútbol (CAF), Anthony Baffoe, reveló que la idea es que este tipo de partidos se repita anualmente en la previa de la entrega de los premios de la CAF. “Este partido que se jugará anualmente es parte de la promesa del presidente Ahmad de involucrar a más futbolistas en los asuntos de la CAF. La CAF busca con este tipo de iniciativas poder celebrar el papel que jugaron nuestras glorias en la mejora del fútbol africano (...) Esto también le dará a CAF la oportunidad de conectarse directamente con los ex jugadores, ya que se buscará su experiencia para mejorar el fútbol africano", manifestó Baffoe.

Linda previa para lo que será este martes la gala de los CAF Awards que premian a los mejores exponentes del fútbol africano. En la categoría principal miradas el egipcio Mohamed Salah buscará mantener el cetro del continente. El gabonés Aubameyang, ganador en 2015, y el senegalés Sadio Mané buscarán sumar más votos que el Faraón. 

jueves, 3 de enero de 2019

La madre de Pogba en Guinea

Yéo Mathias Moriba, ex jugadora del seleccionado femenino de Guinea y madre de los hermanos Pogba, se encuentra en su país natal donde fue declarada embajadora del fútbol femenino de su país.  Tras una reunión con el presidente de la Federación Guineana de Fútbol (FGF), Mamadou Antonio Souaré y otros miembros del comité ejecutivo se anunció el nuevo título para la madre de Paul -campeón mundial con Francia-, Mathias y Florentin -con apariciones en el seleccionado de Guinea-.
"Estoy orgullosa de lo que la federación guineana de fútbol y su presidente están realizando. Ruego a Alá el Todopoderoso que los acompañe en su labor por el desarrollo del fútbol guineano", expresó Yéo -en la foto con atuendo negro-. Por su parte, Souaré manifestó: "Deseo que la madre de los hermanos Pogba tenga las fuerzas para apoyarnos. Todo el mundo sabe hoy lo que representan Paul y sus hermanos en el fútbol mundial. Por lo tanto, no podemos más que alegrarnos por la visita de la Sra. Yeo Mathias Moriba".

Desde que Souaré se hizo cargo de la FGF en febrero de 2007 el fútbol femenino no ha tenido casi desarrollo en el país. En la última Copa Africana de Naciones Femenina, que Nigeria ganó en Ghana, las chicas de Guinea ni siquiera participaron de las Eliminatorias. Quizás con la figura y el apoyo de Moriba detrás el fútbol femenino guineano empiece a tener mejoras a futuro.

miércoles, 2 de enero de 2019

CAF Awards: Reducción de candidatos

El 8 de enero de 2019, en Dakar -capital de Senegal-, será la gala de los CAF Awards que premian a los mejores exponentes del fútbol africano. La Confederación Africana de Fútbol dio a conocer los distintos nominados en cada una de las categorías a fines de noviembre de 2018. En el comienzo del nuevo año, algunas listas se redujeron y los candidatos cada vez son menos. La que se lleva las principales miradas es la de mejor jugador africano del año, en la que el egipcio Mohamed Salah buscará mantener el cetro del continente. El gabonés Aubameyang, ganador en 2015, y el senegalés Sadio Mané buscarán sumar más votos que el Faraón. Como dato a tener en cuenta, Aubameyang iguala al marfileño Yaya Touré y al ghanés Michael Essien al llegar a cinco años consecutivamente entre los tres mejores del fútbol africano.
El ganador de este premio -al igual que el de la rama femenina- será determinado por los votos del Comité Técnico y de Desarrollo de la CAF, expertos en medios, leyendas y entrenadores de los mejores ocho equipos de la Champions y la Confederation Cup más los de entrenadores y capitanes de los equipos nacionales de las 54 federaciones miembros. 

Entre las mujeres eran 15 las candidatas pero parece que la nigeriana Asisat Oshoala -ganadora los últimos dos años- quiere sumar un galardón más. Competirá con su compatriota Francisca Ordega y con la sudafricana Chrestinah Thembi Kgatlana. 
El Jugador Juvenil del Año saldrá de Hakimi (Dortmund/ Marruecos), Ndidi (Leicester/ Nigeria), Onana (Ajax/ Camerún), Ismaila Sarr (Rennes/ Senegal), Benhalib (Raja Casablanca/ Marruecos) y Kessie (Milan/ Costa de Marfil). También serán premiados los mejores entrenadores y los mejores seleccionados tanto en la rama masculina como en la femenina. Madagascar y Mauritania, por ejemplo, aparecen entre los candidatos a mejor seleccionado masculino tras clasificar por primera vez a una Copa Africana de Naciones.

Para finalizar, en las últimas horas la CAF dio a conocer los goles que lucharán para ser elegidos como el mejor del 2018. Los candidatos son Makusu Mundele (AS Vita), Alain Traore (RS Berkane), Anice El Badri (Esperance), Eric-Maxim Choupo Moting (Camerún), Thembi Kgatlana (Sudáfrica Femenino), Gabrielle Onguene (Camerún Femenino) y Derrick Nsibambi (Uganda). Se puede votar en el siguiente link: https://amr131.typeform.com/to/hActos  

sábado, 29 de diciembre de 2018

Champions: Se sortearon las zonas

No hace mucho el Esperance tunecino se consagró campeón de la Champions 2018 al vencer en la final al Al Ahly (Egipto). Y como la próxima edición tiene que terminar antes del inicio de la CAN 2019 -junio-julio del año que viene-, el máximo certamen de clubes de África adelantó su inicio y tras la ronda preliminar y la primera ronda quedaron definidos los 16 equipos de la fase de grupos.

Este viernes, se realizó en El Cairo (Egipto) el sorteo de la fase de grupos con el local Mejdi Abdelghani -mediocampista de los Faraones en Italia 90- como encargado de ir sacando las bolillas con los equipos. 
A partir de los resultados en las competiciones de clubes en los últimos cinco años, el primer copón estuvo conformado por el campeón defensor Esperance (Túnez), el Wydad Casablanca (Marruecos), el TP Mazembe (RD Congo) y el Al Ahly (Egipto).

El Wydad, campeón 2017, lidera el Grupo A acompañado de dos antiguos campeones que llegan desde la ronda preliminar como Mamelodi Sundowns (2016) de Sudáfrica y el ASEC Mimosas marfileño (1998). Los sudafricanos dejaron en el camino a Leones Vegetarianos (Guinea Ecuatorial) y Al Ahli (Libia) mientras que el campeón de Costa de Marfil superó al Mangasport (Gabón) y Stade Malien (Malí). Completa la zona el Lobi Stars nigeriano que está disputando por su segunda vez el certamen. En la anterior, en el año 2000, también había llegado a la fase de grupos.

La zona B tiene al Esperance como principal candidato, mientras que Orlando Pirates (Sudáfrica) campeón en 1995 y el Horoya guineano -cuartofinalista en la última edición- buscarán hacerle fuerza. El último integrante de esta zona es el FC Platinum (Zimbabwe) que está teniendo su tercera aparición en Champions, siendo esta la mejor al llegar hasta la fase de grupos.
El TP Mazembe congoleño, campeón por última vez en 2015, comparte la zona C con otros antiguos campeones que llegaron desde la ronda preliminar: Ismaïly de Egipto (1969) y Club Africain de Túnez (1991). El CS Constantine, campeón de Argelia, venció al Vipers ugandés para escalar hasta esta instancia en su primera participación. TP Mazembe e Ismaily podrán reeditar la final de 1969, cuando el elenco egipcio se quedó con su único título continental imposibilitando el tricampeonato de los todopoderosos. 

Cerrando con el Grupo D, aparece el máximo ganador de la competición, Al Ahly de Egipto con 8, que querrá cortar con la racha tras dos finales perdidas en 2017 y 2018. AS Vita Club (RD Congo) se perfila como su principal oponente aunque Simba (Tanzania) y JS Saoura (Argelia), en su debut en Champions, irán por la sorpresa.

Entre el 11 de enero y el 17 de marzo se disputará la fase de grupos siendo los dos primeros de cada zona los clasificados a los cuartos de final, en este nuevo formato de juego que se implementó en la edición 2017.

sábado, 22 de diciembre de 2018

Sub 17: Los grupos de Tanzania 2019

La Copa Africana para menores de 17 años se disputará en Tanzania del 14 al 28 de abril de 2019, y tras una ceremonia realizada en el Mlimani City Conference Centre de Dar es Salaam se conoció la conformación de las zonas para la edición número 18 del certamen.

Los locales, que tendrán su segunda participación luego del debut en Gabón 2017, compartirán el Grupo A con Nigeria -más experimentado en la categoría con 9 participaciones y dos títulos-, Angola -cuatro apariciones- y el debutante Uganda. 

La zona B, por su parte, tiene a Camerún -campeón 2003- y Guinea -presente en siete ocasiones y tercero en la última edición- como principales candidatos aunque Senegal y Marruecos buscarán hacerse un lugar en sus segundas participaciones en una categoría no muy común para ellos.

Los dos primeros de cada zona clasificarán a las semifinales y se asegurarán sus lugares para el Mundial de la categoría que se desarrollará en Perú del 5 al 27 de octubre. A nivel Mundial, el continente africano tiene en Nigeria al máximo campeón con cinco títulos obtenidos en 1985, 1993, 2007, 2013, 2015. Mientras que Ghana fue campeón en Italia 1991 y Ecuador 1995. 

jueves, 20 de diciembre de 2018

Glorias de África: Raja Casablanca

[Por Diego Martín Yamus] El gran TP Mazembe congoleño había puesto a África en lo más alto del Mundial de Clubes, la competencia más grande de la especialidad, al ser segundo del poderoso Inter italiano en 2010 y habiendo eliminado al Internacional brasileño. Parecía poco probable que una hazaña semejante se repitiera en el corto plazo. No sólo se repitió, tres años después, sino que fue aún más inmensa. Fue aquel 2013 el Raja Casablanca de Marruecos, nuevo organizador del torneo, que desde su propia liga llegó como un viento fuerte hasta la finalísima. 
Fundado un 20 de marzo de 1949 por nacionalistas marroquíes opuestos a la ocupación francesa de mitad de siglo, el Raja, uno de los grandes del país y del Norte africano, conoció la felicidad recién en los años 80 y 90, cuando empezó a ganar la Botola, la Primera División local, y obtuvo tres Copas (hoy Liga) de Campeones de la CAF en 1989, 1997 y 1999, además de varias Copas del Trono, la competición doméstica de ese tipo. Así tuvo su primer Mundial de Clubes, en 2000, justo en la edición no oficial que entonces la FIFA había creado como una prueba para reemplazar la vieja y gloriosa Intercontinental. Ese enero en las ciudades brasileñas de Sao Paulo y Río de Janeiro integró el Grupo A pero cayó en sus tres encuentros contra el Corinthians local (luego campeón), Al Nasr de Arabia Saudita y el Real Madrid.

Ya oficializado el Mundial, se venía disputando en Japón hasta que la FIFA decidió cambiar de sede y llevarlo primero a Emiratos Arabes Unidos y más tarde a Marruecos, con el agregado de que el vencedor de liga del país anfitrión participaría. El 25 de mayo de 2013, el Raja se coronó campeón marroquí al derrotar 2-1 al Difaa El Jadida y sacar ventaja inapelable al FAR Rabat, a quien le llevó el campeonato por cuatro puntos. El equipo, entonces dirigido por Mhamed Fakhir, se ganaba el derecho al Mundial en diciembre, siendo además el que lo abriera desde la repesca. Sin embargo, a poco del comienzo las cosas se le complicaron. Un mal arranque en la nueva temporada liguera y la caída en la Copa del Trono ante, justamente, el Difaa, hizo que Fakhir fuera cesado y reemplazado por el experimentado tunecino Faouzi Benzarti, que tomó al plantel sólo tres días antes del debut.

En su tierra, ante su ruidosa gente, el verdiblanco debía hacer en esas condiciones un papel decoroso ante las potencias continentales. Todo parecía muy normal cuando el 11 de diciembre inauguró el Mundial en el Grand Stade de Agadir, con una victoria sobre el Auckland City de Nueva Zelanda 2 a 1, aunque fue agónica y esforzada. Mohsine Iajour, su mejor valor, abrió a los 39 minutos, pero el fijiano Krishna igualó a los 63. Cuando el partido iba a la prórroga, apareció el mediocampista Hafidi en el 90 +2 para dar el 2-1 y el pase a los cuartos de final. Que también fueron angustiantes para los locales, cuando el 14 otra vez en Agadir debieron ir al alargue para vencer 2-1 al Monterrey de México. Chtibi puso en ventaja a las Águilas Verdes a los 24 minutos, pero el argentino José María Basanta empató a los 53. Fue el togolés Kouko Guehi quien en el 95 dio al Raja el inesperado y festejado lugar en las semifinales. De la repesca a los cuatro mejores del mundo. Hasta allí, todo estaba dentro de los cálculos previos.
El 18, ahora en el Grand Stade pero de Marrakech, tocaba el Atlético Mineiro, campeón de la Copa Libertadores de América y con el enorme plus de tener al crack Ronaldinho en su once. Sin embargo, el monarca marroquí no se amilanó y tuvo ocasiones en el primer tiempo que el arquero Víctor le negó al capitán y figura Moutaouali. Ronaldinho casi marca por el lado de los de Belo Horizonte. Fue nuevamente Iajour quien movió la red para los suyos en el minuto 51, con buen remate tras asistencia de Chtibi. Cuando todo era del Raja y el segundo estaba cerca, a los 63 Ronaldinho hizo un gran 1-1 de perfecto tiro libre. Atlético fue por más y jugó mejor, pero no defendió bien algún contraataque local. Y a los 84, el central Réver le cometió penal a Iajour que Moutaouali transformó en el desnivel. Los brasileños se desesperaron por un nuevo empate y el centroafricano Vivien Mabide, en el cuarto minuto agregado, liquidó la semifinal y volvió a colocar a África en la cumbre. Un 3-1 contra un club de Brasil, una proeza similar a la del Mazembe tres años antes, era posible. Y como tres años antes, el humilde Raja iba por dar el golpe. Ese mismo 18 de diciembre inolvidable, el otro representante africano, el campeón continental Al Ahly de Egipto, era vapuleado por el Monterrey 5-1 y caía al sexto y anteúltimo puesto.

Raja era el primer club en llegar desde el partido 1 al decisivo. Y nada menos que 37.774 personas poblaron el Grand Stade de Marrakech para verlo en ocasión histórica ante el Bayern Munich alemán, dirigido por Josep "Pep" Guardiola y con superestrellas como Manuel Neuer, Philip Lahm, Thiago Alcántara, Thomas Müller, Tony Kroos, Franck Ribery o Xerdan Shaqiri. Los dueños de casa formaron para la gran tarde con Askri, El Hachimi, Moutaouali, Chtibi, Oulhaj, Hafidi, Iajour, Karrouchi, Benlamalem, Guehi y Erraki. Sin embargo, todo se esfumó en menos de 25 minutos. El poderoso Bayern de la Champions League ante el Chelsea abrumó con fútbol y potencia a su rival y con goles de Dante a los 7' y Thiago Alcántara a los 22' resolvió el encuentro en ese inicio. Benzarti hizo ingresar a Mabide por Chtibi (50'), Soulaimani por Iajour (78') y Kachani por Hafidi (88') y aunque fue netamente superado en la mayor parte del complemento, en el cierre estuvo a punto de un descuento que hubiera sido merecido, pero Neuer se lo negó dos veces a Mabide y Moutaouali tiró por arriba.
Bayern Munich fue el mejor del mundo. Pero el Raja fue aclamado por su gente como otro campeón. Iajour fue galardonado con el Balón de Bronce por detrás de Ribery y Lahm, esos monstruos que seguramente admiró siempre. Días después, el mismísimo rey Mohamed VI recibió al plantel de la epopeya en el Palacio Real de Casablanca, donde los jugadores, el técnico Benzarti y hasta el cesado Fakhir recibieron un premio en reconocimiento a su tarea. El rey además donó tierras para que el club construya instalaciones deportivas para las categorías inferiores. Qué menos debía recibir un Raja Casablanca que, desde la modestia de su liga, alcanzó un lugar entre los grandes de la historia.

martes, 18 de diciembre de 2018

Quinto puesto para el Esperance

El Esperance de Túnez se despidió del Mundial de Clubes con una victoria en los penales ante las Chivas de Guadalajara (México) para registrar la mejor actuación africana en el certamen tras el quinto puesto del ES Setif (Argelia) en la edición 2014. 

En el estadio Hazza Bin Zayed de Al Ain el equipo mexicano arrancó con una tempranera ventaja gracias al penal transformado por Walter Sandoval tras la intervención del VAR. Pero la tecnología volvió a aparecer para equilibrar la balanza, concediendo pena máxima en el otro área. Y el argelino Mohamed Belaili no perdonó tampoco. Le faltó tensión competitiva al encuentro y apenas hubo acción en las áreas por las imprecisiones en la circulación del balón. 

Las expulsiones de Anice Badri y Houcine Rebai, que llevaron a los campeones africanos a terminar jugando con 9, no afectaron al guión del encuentro, que derivó a una resolución desde el punto de penal. Y ahí, el fallo de Isaac Brizuela y el posterior acierto de Chamseddine Dhaouadi dieron el triunfo al conjunto de Moine Chaabani por 6-5 en la definición. 
Con este resultado, el fútbol africano vuelve a festejar en un Mundial de Clubes tras el triunfo -también en los penales- del ES Setif sobre el Western Sydney en Marruecos 2014. Desde aquella vez, habían pasado siete partidos sin alegrías ni festejos. TP Mazembe (RD Congo), Mamelodi Sundowns (Sudáfrica) y Wydad Casablanca (Marruecos) perdieron en sus dos compromisos en 2015, 2016 y 2017, respectivamente, mientras que Esperance debutó con caída en la presente edición.

Lo que viene
La Champions 2018-2019, en la que el Esperance defenderá su título de rey africano, ya dio comienzo con las etapas clasificatorias y este fin de semana se definirán los 15 clasificados que acompañarán al equipo tunecino en la fase de grupos, que comienza el 11 de enero. Como la CAN se juega a mitad de año por primera vez en la historia, la Champions estará culminando el 1 de junio.

Además, campeón de la Champions 2018, el Esperance se ganó un lugar en la final de la Supercopa que lo tendrá enfrentando al Raja Casablanca (Marruecos). Por lo general se disputa a partido de ida y vuelta, pero esta edición tendrá lugar en Qatar el 20 de febrero de 2019.