jueves, 2 de julio de 2015

CECAFA Cup: Cambio de sede

El año pasado, la CECAFA Cup certamen organizado por el Council for East and Central Africa Football Associations se iba a desarrollar en Etiopía, pero a poco del inicio el país bajó su candidatura y no pudiendo encontrar otro país de acogida debió suspenderse. En este 2015, Rwanda era el encargado de albergar el campeonato en noviembre pero como también será el anfitrión de la CHAN 2016 a principios del año que viene decidieron centrarse en este último torneo y poner a disposición de la dirigencia la organización.

Así, Etiopía volvió a entrar en escena y se hará cargo de la organización, tal lo anunciaron desde la federación de fútbol de aquel país. Junedin Basha, presidente de la EFF, dijo: "Seremos anfitriones de la CECAFA Cup 2015, lo que será un gran desafío y nos da mucha alegría como federación albergar este auspicioso torneo. Quiero hacer un llamamiento a todas las partes interesadas a unirse y hacer lo posible para que todo sea con el mayor de los éxitos". Por su parte, el secretario general de la CECAFA, Nicholas Musonye, dijo: "Sí, es cierto que se han concedido a Etiopía los derechos para albergar un desafío mayor y esperamos que todo se suceda sin problemas para la fecha prevista en noviembre".

De esta manera, Etiopía volverá a ser organizador de una CECAFA después de nueve años. Desde que lleva la actual denominación, la organizó en 1987, 2004 y 2006 obteniendo en esas tres ediciones dos de los cuatro títulos que suma en el historial del torneo. La historia de este certamen se inició en 1926, con la disputa de la primera Gossage Cup, como se llamaba entonces debido a su patrocinador, el fabricante de jabón William Gossage. Se jugó en 37 ocasiones hasta 1966, cuando mutó al East and Central African Senior Challenge Cup (de 1965 a 1971). Desde 1973 lleva su nombre actual. Kenia es el último campeón, mientras que Uganda es el amplio dominador con 13 títulos.

Fuentes: Ethiosports y Soka25east

miércoles, 1 de julio de 2015

Goleó Al Ahly por Confederation Cup

El fin de semana comenzó la fase de grupos de la Confederation Cup y el campeón defensor empezó de la mejor manera. Es que el Al Ahly egipcio, además máximo ganador de copas internacionales a nivel mundial, goleó por 3 a 0 a otro grande del fútbol africano: Esperance de Túnez. Por la primera fecha del Grupo A, y en el Suez Stadium, un doblete de Abdallah Said y otro tanto de Momen Zakaria le dieron los primeros tres puntos a los Diablos Rojos que se perfilan como uno de los candidatos a quedarse con el título.
Por la misma zona, el Stade Olympique de Sousse fue el escenario del triunfo local del Etoile du Sahel (Túnez) sobre el Stade Malien (Malí). Fue 1-0 con tanto de cabeza de Bounedjah a los 69 minutos. En dos semanas, por la segunda fecha, habrá duelo de equipos tunecinos en Rades mientras que Al Ahly visitará Malí.

En el Grupo B, los ganadores de la jornada por la mínima diferencia fueron el Zamalek (Egipto) y el Orlando Pirates (Sudáfrica). Los egipcios vencieron como locales al CS Sfaxien con gol del burkinés Abdoulaye Cissé sobre el cierre del partido en el Petro Sport Stadium. Mientras que el equipo sudafricano visitó al AC Leopards congoleño y se llevó un importante triunfo gracias al tanto del defensor Happy Jele.

La fecha 2 tendrá un interesante duelo de lideres en el Mbombela Stadium de Nelspruit y otro por la recuperación en territorio tunecino.

martes, 30 de junio de 2015

Glorias Africanas: Peter Ndlovu

[Por Diego Martín Yamus] Es cierto que nunca jugó un Mundial, ni los Juegos Olímpicos, ni siquiera una final de Liga de Campeones de Europa. Sin embargo, Peter Ndlovu fue el emblema máximo de Zimbabwe por 23 años, tanto para su país como para los clubes que representó. Aunque nunca estuvo en uno grande, el excepcional delantero y supergoleador de Bulawayo (25 de febrero de 1973) forjó una tan prestigiosa como inolvidable carrera en todo ese tiempo.

Peter, hermano menor de los también futbolistas internacionales Madinda y Adam, dio sus primeros pasos en la Lotshe Primary School y luego en la Mzilikazi Secondary School para luego entrar al equipo de su ciudad natal, el importante Highlanders (en el que también jugaron sus hermanos), donde debutó con sólo 15 años en 1988 y jugó hasta 1990, cuando su club fue campeón local. Enseguida el Coventry City, un modesto club de la Primera División de Inglaterra, lo contrató por medio del ex jugador de la selección Terry Butcher en julio de 1991. Y el 19 de agosto fue el día de su debut, siendo el primer africano en jugar en la Premier League. Allí pasaría 6 años, marcaría muchos goles y sería ídolo de la hinchada de los “Sky Blues”. De arranque le marcó de visitante al Arsenal y un golazo para la victoria sobre Aston Villa también afuera de casa. En la temporada 1992/93, con la dirección técnica de Bobby Gould, pasó una muy buena temporada siendo importante para un equipo con varios buenos delanteros como el legendario Micky Quinn, y que llegó a estar quinto pero finalizó 15º. Hizo una gran actuación para un 3-3 con Leeds United y su gol en el 1-1 con Norwich City fue premiado como el mejor del mes. 

Por ese tiempo ya era un destacado en su selección junto a sus hermanos, con la que arrancó en los Juegos Africanos de Egipto 1991 (la “generación dorada” Sub 23 de Zimbabwe), y no pudo llegar a su primera Copa Africana de Naciones de Senegal en 1992 (hizo 3 goles en las eliminatorias) ni para la de Túnez 1994 (donde en la fase previa le marcó 2 goles a Sudáfrica el 16 de agosto de 1992 en Harare, capital del país, primer partido oficial de los sudafricanos tras su retorno a competir), pero sí tuvo una gran campaña en las eliminatorias para el Mundial de Estados Unidos 1994, en la que marcó 3 goles, entre ellos uno a Egipto para un 2-1 en 1992 -video-, y uno en la derrota 1-3 ante Camerún , siendo finalmente superados por los Leones Indomables, a quien derrotaron 1-0 de local. En 1993/94, ahora con Phil Neal como entrenador, fue figura para un histórico arranque de la primera Premier League el 14 de agosto ante Arsenal 3 a 0, donde le cometieron el penal del primer gol y junto al estadounidense Roy Wegerle volvió loca a la defensa de los Gunners, que por eso lo tentaron con 4 millones de libras al final del torneo. Ndlovu siguió bajo el mando de Ron Atkinson y el escocés Gordon Strachan para en 1995 convertir un triplete ante Liverpool en Anfield Road, el primer extranjero en hacerlo en 30 años, como también un gol vital ante Wimbledon para un triunfo clave en la lucha por no descender y otro decisivo ante West Bromwich Albion en el último minuto en la tercera ronda de la FA Cup. Pero “Nuddy” (como lo apodaban sus fanáticos) fue sufriendo inconsistencia y perdiendo lugar ante otros delanteros, incluso africanos como los marroquíes Mustapha Hadji y Youssef Chippo, por lo que en julio de 1997 se fue al Birmingham City por 1,6 millones de libras, contratado por el ex internacional inglés Trevor Francis para intentar ascender a Primera, de lo que estuvo muy cerca cayendo en dos semifinales seguidas. Con la selección y su hermano Adam volvió a intentar llegar a la Copa Africana de Naciones de Sudáfrica 1996, pero no pudo a pesar de dos tantos suyos y uno de Adam en la fase previa. Entre 1996 y 1997 conquistó un gol en las eliminatorias para el Mundial de Francia 1998, (10 de noviembre de 1996, derrota 1-2 con Angola) pero Zimbabwe no pudo clasificarse, como tampoco para la Copa Africana de Naciones de Ghana y Nigeria 2000 (un gol de Peter y uno de Adam en la clasificación, torneo que los Warriors iban a organizar en principio) ni para el Mundial de Corea del Sur y Japón 2002, eliminatorias en las que Peter marcó 5 goles pero su equipo fue superado por Sudáfrica.
En 2000 fue cedido por el Birmingham City a préstamo al Huddersfield Town, de Segunda División, y en febrero de 2001 llegó al Sheffield United, donde también era apodado “Nuddy” por los hinchas, y en el que jugando como mediocampista por la derecha lo llevó a las semifinales de la FA Cup y la Copa de la Liga, además de llegar a los play offs de la Division 1 de ascenso en 2002/2003; también marcó el gol del triunfo ante Leeds United en la final de la Worthington Cup 2002 y otro hat-trick ante Cardiff City en 2003/2004, temporada en la que dejaría el equipo y su estadía en Inglaterra. 

Mientras tanto, con la selección volvió luego de una larga lesión para intentar clasificarla para la Copa Africana de Naciones de Malí en 2002, pero el equipo terminó último en el Grupo 6. Pero los Ndlovu tuvieron revancha para la de Túnez 2004 cuando Zimbabwe fue segundo de Malí en el Grupo 6 con 13 puntos pero menor diferencia de gol y arribó a su Primera Copa Africana de Naciones, con el aporte de 5 goles de Peter (dos ante Eritrea en el último partido, uno con un globo por sobre el arquero) y uno de Adam. Y aunque fueron eliminados en primera ronda (Grupo C con Egipto, Camerún y Argelia, a quienes vencieron 2-1) Peter jugó los tres encuentros y conquistó un gol a los egipcios, el de la apertura a los 46 minutos (finalmente cayeron 2-1), igual que a los cameruneses a quienes les marcó dos (8 y 47 minutos de penal, su especialidad) en la derrota por 3-5, donde también entró Adam a los 71´por George Mbwando y en el último partido con los argelinos fue reemplazado por Wilfred Mugeyi a los 85´. También integraba el plantel otro Ndlovu, Bekhitemba, defensor sin parentesco con él. 

Fue sin duda su momento cumbre en ese 2004 en el que cambió de destino para de Inglaterra jugar en Sudáfrica, iniciando su carrera allí en el Mamelodi Sundowns, con el que obtuvo dos títulos de Liga en 2005/2006 y 2006/2007. Entremedio cosechó otro éxito para su país al clasificarlo para su segunda Copa Africana de Naciones consecutiva en Egipto en 2006, con 5 tantos suyos y uno de Adam en las eliminatorias y su presencia como capitán en los tres partidos del Grupo D ante Senegal (0-2, reemplazado por Joel Luphahla a los 67 minutos), Nigeria (0-2, reemplazando a Shingi Kawondera a los 79 minutos) y la victoria 2-1 sobre Ghana, donde fue sustituido por Edzai Kasinauyo a los 51 minutos. Fue el anticipo del final con su selección, de la que se retiró en 2007 con 100 presencias y 38 goles, siendo indiscutible referente y máximo goleador histórico, considerado el mejor además de Norman Mapeza y el gran arquero Bruce Grobbelaar y habiendo hasta contribuido con la indumentaria para el equipo antes de un partido frente a la República Democrática del Congo en Kinshasa. Permaneció en el Mamelodi Sundowns hasta 2008, cuando fue adquirido por el Thanda Royal Zulu, de donde se fue en 2009 tras descender, y completó su brillante carrera en 2010 en el Highfield United y en 2011 en el Black Mambas, completando más de 514 partidos y 111 goles para un camino extraordinario.

Y como tantos grandes africanos, se convirtió en entrenador siendo ese 2011 asistente en la selección. Pero la vida le deparó una desgracia: el 16 de diciembre de 2012 se accidentó con su BMW X5 cerca del aeropuerto Victoria Falls, cuando un reventón de un neumático lo hizo salir de ruta y chocó contra un árbol; Peter fue hospitalizado y sufrió heridas internas, en la cabeza y una pierna rota, y sobre todo un gran dolor ya que su hermano Adam y Nomqhele Tshili, una mujer de 24 años, fallecieron. Por el hecho, enfrentó en marzo de 2013 cargos por homicidio, ya que se lo consideraba responsable de no controlar su auto con propiedad; afortunadamente, en abril fue absuelto al no encontrarse evidencias de su responsabilidad. Y retornó a su amado fútbol dirigiendo y siendo asistente de la selección Sub 23 de Zimbabwe, y en julio fue contratado por Patrick Motsepe para ser el manager del Mamelodi Sundowns, cargo que ocupa hoy junto a Pitso Mosimane, gran admirador suyo, y con el que también fue campeón en la temporada 2013/2014 (primer título desde los que ganó como jugador) y subcampeón del Kaizer Chiefs en la 2014/2015. No le hizo falta ningún título estridente, ningún Mundial, ni los Juegos Olímpicos ni Liga de Campeones de Europa. Dondequiera que estuvo y cualesquiera haya sido su función, Peter Ndlovu es una estrella que brilló y brilla con luz propia en el cielo de Zimbabwe y de toda Africa.

Ver también
Badou Zaki (Marruecos)
Abedi Pelé (Ghana)
Sub 20 2009 (Ghana)
Rashidi Yekini (Nigeria)
Seydou Keita (Malí)
Lakhdar Belloumi (Argelia)
Claude Le Roy (Entrenador Camerún, Ghana, Senegal, Congo, RD Congo)
Senegal 2002 (Senegal)
Henri Michel (Entrenador Camerún, Marruecos, Túnez, Kenia, Guinea Ecuatorial)
Costa de Marfil 1992 (Costa de Marfil)
Tarak Dhiab (Túnez)
Camerún 1990 (Camerún)
Doctor Khumalo (Sudáfrica)
Kalusha (Zambia)

lunes, 29 de junio de 2015

Leekens se despide de Túnez

EUROPA PRESS- El técnico belga George Leekens ha terminado su contrato como seleccionador nacional de Túnez después de que no se hicieran efectivas sus retribuciones de las bonificaciones prometidas, negando que su partida del país africano tenga que ver con el ataque terrorista del pasado viernes, según dijo el propio entrenador a los medios este lunes.

Leekens, de 66 años, ha estado en el cargo durante sólo un año y lideró a la selección tunecina a los cuartos de final de la Copa de África. Además, la selección del norte de África había comenzado con buen pie el inicio de la fase de clasificación para la edición de la Copa de 2017, al derrotar a Djibouti por 8-1 hace un par de semanas.
"Se acordó una separación amistosa sin ninguna responsabilidad financiera para Leekens y la Federación. Será contratado un nuevo entrenador extranjero y los contactos ya han comenzado", explicó la Federación Tunecina de Fútbol en un comunicado. El técnico belga negó que su marcha tuviera algo que ver con el ataque terrorista ocurrido el pasado viernes en una playa de la ciudad de Susa, donde hubo un belga entre las víctimas. "Algunas personas piensan que yo dimití por el ataque terrorista, pero eso no es así porque no tiene nada que ver con el ataque. ¡No estoy huyendo!", comentó Leekens al medio belga 'Het Laatste Nieuws'.

De esta forma, el entrenador explicó que hubo "una diferencia" entre su opinión y la federación en relación a las "bonificaciones de la Copa de Naciones". "Cuatro meses después del torneo todavía no hemos sido pagados", afirmó Leekens, que había firmado un contrato de dos años con Túnez en marzo de 2014.

Leekens había entrenado previamente a Bélgica en dos etapas: primero lideró a su selección a la Copa Mundial de Francia 1998 y después cogió el cargo desde 2010 hasta 2012. Su segunda marcha se produjo de manera repentina cuando fichó por el Brujas. Además, Leekens fue también entrenador de Argelia durante seis partidos en 2003.

domingo, 28 de junio de 2015

Champions/ Comienzo de grupos

Comenzó este fin de semana la fase de grupos de la Champions League africana, cuyo campeón jugará el Mundial de Clubes a fin de año y obtendrá el pase a la final de la Supercopa Africana ante el campeón de la Confederation Cup.
Las acciones comenzaron en Sudán, donde Al Merreikh recibió al MC El Eulma (Argelia) por el Grupo B. Los locales se impusieron 2-0 con un gol en cada tiempo. Primero Mamane en contra y luego Al Madina le dieron el triunfo a los comandados por el franco italiano Diego Garzitto. El equipo argelino terminó con un hombre menos por la expulsión de Mamane.

El sábado, por la misma zona, hubo duelos de argelinos y el ES Setif -campeón defensor- perdió como local ante el USM Alger. Fue 2-1 pero hubo que esperar hasta el segundo tiempo para los goles. Seguer, de cabeza, y el capitán Khoualed anotaron para los vencedores mientras que el descuento del Setif llegó a cinco minutos del cierre por intermedio de Kourbiaa, quien había ingresado diez minutos antes. En dos semanas, el USM Alger recibirá al Al Merreikh en el duelo de punteros con el objetivo de empezar a sacar ventajas.
Los dos duelos del Grupo A se jugaron en la jornada del domingo. En primer turno, el TP Mazembe congoleño recibió en Lubumbashi al Al Hilal (Sudán) y terminaron igualados sin goles en Lubumbashi. Las mejores opciones fueron para el equipo local que dirige el francés Patrice Carteron, sin embargo los sudaneses también tuvieron sus chances. Tanto que en la web del Mazembe eligieron al arquero Kidiaba como el mejor del encuentro.

Por último, y en el cierre de esta primera fecha de la fase de grupos, el Smouha egipcio recibió al MAT Tetouán en Alejandría y no comenzó bien. A los 15 minutos ya ganaban los marroquíes 2-0, gracias a un gol del senegalés Mourtada Fall y otro de Ahmed Jahouh con un tremendo derechazo. La recuperación local llegaría a 25 minutos del cierre. Salah Amin puso el descuento y el marfileño Hermann Kouao, en dos ocasiones, posibilitó el triunfo 3-2 para el Smouha.

CHAN 2016: Mauritania avanza

Se jugó este sábado el partido de vuelta de la ronda preliminar de la zona Oeste A clasificatoria para la CHAN Rwanda 2016 y Mauritania se puso a solo dos partidos de obtener la clasificación. Es que los comandados por el francés Corentin Martins se impusieron 2-0 a Sierra Leona y se llevaron la serie con un claro 4-1. A pesar de que Sierra Leona era el local, el encuentro se llevó a cabo en el Estadio Olímpico de Nouakchott, la capital mauritana, debido a las restricciones que tiene el territorio sierraleonés relacionadas con el ébola.

Yali Mohamed Dellahi, a los 34 minutos -video- y Boubacar Beyguili, dos minutos después, marcaron los tantos para este equipo que en la siguiente instancia jugará ante el ganador de Malí y Guinea-Bissau que empataron 1-1 en la ida.

viernes, 26 de junio de 2015

Costa de Marfil busca entrenador

Hasta el 15 de junio la Federación de Fútbol marfileño recibió 59 solicitudes de candidatos para suceder al francés Hervé Renard, luego de que el entrenador campeón en la última CAN con los Elefantes se marchase a su país natal para hacerse cargo del banquillo del Lille.

La Comisión para la designación del nuevo técnico de Costa de Marfil tuvo su primera reunión ek jueves 18 de junio en la sede de la Federación, pero al día de hoy ya ha tenido dos bajas en la lista. El nigeriano Stephen Keshi -por presiones de su federación- y el francés José Anigo que acordó su llegad al Esperance tunecino. 

Sin embargo, siguen en carrera varios técnicos de peso. La Comisión presidida por el Sr. Djedje Benjamin elegirá primero a cinco candidatos para luego reducirlos a tres y proponerlos al Comité Ejecutivo para el nombramiento final. El elegido se dará a conocer en los próximos días.

Entre los posibles sucesores de Renard, se destacan el francés Raymond Domenech y el italiano Giovanni Trapattoni. Al mismo tiempo, que hay varios con experiencia en seleccionados de África, como Paulo Duarte (Burkina Faso y Gabón), Didier Six (Togo y Mauricio), Manuel José (Angola), Adel Amrouche (Guinea Ecuatorial, Burundí y Kenia), Henryk Kasperczak (Costa de Marfil, Túnez, Marruecos, Malí y Senegal), Michel Dussuyer (Benín y Guinea), Paul Put (Gambia y Burkina Faso), Milovan Rajevac (Ghana), Patrice Neveu (Níger, RD Congo, Mauritania y Guinea) y Denis Lavagne (Camerún). 

La lista completa de candidatos
01 VICTOR MANUEL TRINIDAD SALVADO (Portugal)
02 DIDIER SIX (Francia)
03 HUBERT VELUD (Francia)
04 YELATO SILUE (Costa de Marfil)
05 LAURENT FOURNIER (Francia)
06 BOZIDAR BANDOVIC (Grecia)
07 CHRISTOPHE GARDIE (Francia)
08 ROUSSEY LAURENT (Francia)
09 PAULO DUARTE (Portugal)
10 JOSE MANUEL DE JESUS (Portugal)
11 ALLEN BULA (Gibraltar)
12 BLAZ SLISKOVIC (Croacia/Francia)
13 ADEL AMROUCHE (Argelia)
14 RAYMOND DOMENECH (Francia)
15 SALIM BELHAMEL (Francia)
16 VLADIMIR PETROVIC AKA PIZON (Serbia)
17 GIOVANNI TRAPATTONI (Italia)
18 HENRYK KASPERCZAK (Polonia)
19 DUMAS FRANCK (Francia)
20 STEPHEN KESHI (Nigeria)
21 SIMONE DRDI (Italia)
22 ANTONIO IANNACCONE (Italia)
23 GIANNI BORTOLLETTO (Italia)
24 PATRICK DE WILDE (Bélgica)
25 BRUNO BINI/DOMINIQUE BIJOTAT (Francia)
26 EDUARDO MANUEL VINGADA (Portugal)
27 MIODRAG JESIC (Serbia)
28 DIMITRI BIANCHI (Italia)
29 MICHEL DUSSUYER (Francia)
30 LORENZO DE LISTA (Italia)
31 JOSE ANIGO (Francia)
32 DAVE JONES (Inglaterra)
33 MICHAEL NEES (Alemania)
34 TATULLI PASQUALE (Italia)
35 TOMMASO BELLINI (Italia)
36 STEFANO MACCOPI (Italia)
37 PAUL PUT (Bélgica)
38 PAULO CAMPOS (Brasil)
39 JUAN JOSE AGUSTIN NOLLA (España)
40 ZEBIB BASSAM (Libano)
41 JANIN Pascal (Francia)
42 Didier GOMES DA ROSA (Francia)
43 Milovan RAJEVAC (Serbia)
44 Paulo Jorge SILVA (Portugal)
45 Patrick AUSSEMS (Bélgica)
46 NEVEU Patrice (Francia)
47 VILLANTI Giovanni Luigi (Italia)
48 DJOKO Kokovic (Serbia)
49 CVIJETIC Kristian (Serbia)
50 LORENZO Loria (Italia)
51 MASSIMILIANO De Celis (Italia)
52 Stephano CUSIN (Italia)
53 Luc EYMAEL (Francia)
54 Denis LAVAGNE (Francia)
55 Augusto DE BARTOLO (Italia)
56 Valvo WALTER (Italia)
57 Pasquale PANICO (Italia)
58 ANTONETTI Frédéric (Francia)
59 Salvadore Antonio NOBILE (Italia)

Fuente: FIF

jueves, 25 de junio de 2015

Helmke, un alemán en Al Ahly

[Vía Fifa.com] Generalmente, los futbolistas africanos procuran aventurarse en el fútbol europeo para labrarse una gloriosa carrera en el extranjero, pero pocos europeos deciden hacer justo lo contrario y probar la experiencia de una cultura completamente distinta. Hendrik Helmke, centrocampista alemán de ascendencia brasileña, es uno de esos que han decidido dar el paso, y desde el pasado enero forma parte del gran Al Ahly egipcio. Fue un paso más en la carrera de este nómada del fútbol, que también ha jugado en varios países europeos como Finlandia y Noruega, además de en su patria.
Helmke empezó a abandonar su entorno habitual marchándose a Asia en 2012. Allí emprendió su primera aventura fuera de Europa en el Sabah malasio. También tuvo otra breve estancia en el continente asiático a finales de 2014, en el Esteghlal iraní, antes de decidir que había llegado el momento de vivir la experiencia del fútbol africano. “Gracias al fútbol, he visto lugares que otra gente quizá nunca tenga la oportunidad de ver”, explica el jugador de 27 años a FIFA.com durante la charla mantenida en El Cairo. “Me siento muy agradecido por eso, naturalmente. Gano dinero haciendo lo que más me gusta, y puedo viajar un montón. Obviamente, el fútbol ha desempeñado un papel fundamental en todo esto. Sin el fútbol, no sé si alguna vez habría venido a lugares como Egipto o Irán”.

La adaptación a las diferencias
Aunque lleva en Egipto menos de seis meses, Helmke ya ha advertido que jugar en África es muy diferente de hacerlo en Europa, y resalta las condiciones climatológicas como una de las cosas a las que más le está costando adaptarse en su nuevo hogar.

“Lo primero que te viene a la mente, naturalmente, es el tiempo, que es totalmente diferente; y sobre todo ahora, que cada vez hace más calor. Para mí es algo demencial”, señala. “Y los compañeros me dicen que todavía no ha llegado la temporada más calurosa… Me imagino que para los europeos en general es muy difícil adaptarse a este clima”.

Pero las diferencias no se reducen exclusivamente a las condiciones meteorológicas o al estilo de vida. Helmke, un expeditivo medio centro defensivo, sabe bien que los aficionados egipcios están más predispuestos a las virguerías y fintas de los futbolistas habilidosos. “Si eres un jugador rápido e individualista con mucha técnica, probablemente disfrutes aquí desde el primer día. Pero si provienes de un fútbol basado en la táctica, como la escuela alemana, que es bastante física y hace hincapié en el posicionamiento, tienes que acostumbrarte a este fútbol, naturalmente”, explica.

“Aquí las transiciones en ataque y en defensa son muy rápidas. Al cabo de 40 o 50 minutos, la táctica y la disciplina decaen cada vez más, y, al final, verás que el juego se acaba desplegando por todo el campo. Pero aquí tienes muchos jugadores muy buenos individualmente”, resalta Helmke.

En busca del éxito
Pocos europeos han jugado en Egipto, y ninguno ha gozado de un éxito considerable. El último fue el delantero portugués Edson Silva Sousa, un ex jugador del Tottenham Hotspurs que sólo pudo disputar un puñado de partidos con el Zamalek cairota en 2005. Pero Helmke está decidido a dejar su huella, aun cuando reconoce que no es fácil adaptarse a una cultura totalmente diferente. “Veo muchas diferencias con respecto a Europa. Pero tuve la oportunidad de venir aquí, y la aproveché”, asevera.

Aunque tuvo que esperar tiempo para debutar con los Diablos Rojos por culpa de una lesión de rodilla, el centrocampista recibió el respaldo del nuevo técnico del Al Ahly, Fathi Mabrouk, quien dijo que Helmke iba a ser uno de los pilares del equipo en la medular. A principios de mayo, cuando Hossam Ashour estaba sancionado, Mabrouk afirmó que el medio centro alemán era uno de los jugadores en los que se estaba fijando para sustituir al internacional egipcio.

Al final, Helmke no jugó ese partido, pero su oportunidad llegó el 28 de mayo, cuando Ashour se lesionó en el minuto 13 de la visita al Al Ittihad de Alejandría. El teutón salió a escena, y su actuación fue tan impresionante que conservó su puesto, y fue titular en los siguientes 3 partidos del Al Ahly. “Estaba deseando tener la ocasión de jugar. Ahora quiero demostrar mi valía partido a partido y jugar cada vez más”, concluye Helmke, seguro de que su aventura egipcia va a ser todo un éxito.

miércoles, 24 de junio de 2015

Samuel Eto'o al fútbol turco

[Vía Todo Mercado Web] El jugador camerunés Samuel Eto'o ha cerrado este miércoles su trapaso al Antalyaspor, un equipo de Turquía recién ascendido a la Primera División, que le ha ofrecido una temporada de contrato tras su paso por la Sampdoria. El internacional, ex del FC Barcelona y del RCD Mallorca, militó los últimos seis meses en la Liga italiana, pero sólo consiguió marcar dos goles con la 'Samp'. 

Sin embargo, Eto'o se resiste a dejar el fútbol y a sus 34 años sigue buscando clubes que le permitan jugar en Europa. El traspaso, a coste cero para los turcos, podría juntar de nuevo a Eto'o con Ronaldinho, quién también ha recibido una oferta de la entidad otomana para formar parte de su proyecto. 

El objetivo del Antalyaspor es reunir --como en el Barça-- al tándem formado por el camerunés y el brasileño. Ronaldinho apura sus días como futbolista en el Querétaro de México y no ha renovado su contrato.

martes, 23 de junio de 2015

Glorias Africanas: Kalusha

[Por Diego Martín Yamus] Gran jugador, mejor goleador, capitán, referente, líder dentro y fuera de la cancha, entrenador y actual dirigente principal. Kalusha Bwalya representó y representa para Zambia todo eso, un emblema para su país como tantos otros pero quizá el más destacado, no sólo del fútbol africano sino del mundo. Un hombre que llevó a su tierra a la trascendencia que nunca antes había tenido con una carrera llena de triunfos y leyendas memorables, empezando por la histórica gesta en los Juegos Olímpicos de 1988.

El delantero nativo de Mufulira, ciudad situada en el norte de la nación, el 16 de agosto de 1963, construyó una espectacular trayectoria de tres décadas que arrancó desde 1979, cuando debutó con 16 años en el Mufulira Blackpool, el equipo pequeño de la ciudad. Rápidamente se fijó en él el más grande, el Mufulira Wanderers, en su momento un destacado de la Liga (9 títulos) y que tuvo también al inolvidable Efford Chabala, Ashious Melu, Harrison Chongo, Charles Musonda, Gibby Mbasela y Johnson Bwalya, luego sus compañeros de selección. El Wanderers lo contrató en 1980 y allí Kalusha jugó cinco años y ganó tres títulos (Copa Desafío de 1984 y Copa Héroes y Unidad y Copa Campeón de Campeones en 1985) hasta irse a su gran vida en el exterior. En ese lapso debutó con el equipo nacional el 29 de julio de 1984 contra Uganda como local en Ndola, en un partido de las eliminatorias del Mundial de México 1986, con triunfo 3 a 0 y donde justamente marcó un gol, aunque luego no pudo clasificarse. Para 1985 se fue al tradicional Cercle Brugge de Bélgica, comenzando su carrera en el extranjero, y en 1986 jugó su primera Copa Africana de Naciones para Zambia, en Egipto, donde disputó tres partidos y le marcó un tanto de penal a Camerún (derrota 2-3), en un conjunto que fue eliminado en primera ronda pero donde Bwalya fue elegido junto a Roger Milla como mejor delantero del torneo. En 1988 su país decidió no organizar la Copa, pero él tendría igualmente un año imborrable.
Con un gol suyo a los 73 minutos frente a Ghana el 17 de enero de 1988, Zambia ganó 2-0 en Lusaka la final de ida para ir a los Juegos Olímpicos de Seúl. En la vuelta el 31 en Accra perdió 1-0 pero por diferencia de gol el equipo de Samuel Ndlovu (también surgido en el Mufulira Wanderers) se clasificó. Y aquel septiembre Kalusha tuvo su consagración a los ojos del mundo entero junto a la selección que integraban además Chabala, Melu, Musonda, Johnson Bwalya y Makinka, con un gran juego y nada menos que 6 goles. El primero lo hizo ante Irak el 17 en Daejeon a los 65 minutos para un empate 2 a 2. Pero su momento cumbre fue el 19 en Gwangju, cuando Bwalya y sus compañeros humillaron a Italia por 4 a 0, con tres de Kalusha a los 41, 56 y 90 minutos y uno de Johnson, que no es su hermano, a los 64. El 21 en la misma ciudad, Zambia ganó el grupo B goleando 4 a 0 a Guatemala con otros dos goles de Bwalya, a los 79 minutos de penal y a los 82. El 25 otra vez en Gwangju, el equipo del cobre terminaba su histórica aventura cayendo ante Alemania Federal (luego medalla de bronce) por 4 a 0, pero Kalusha ya era un nombre muy grande para el fútbol mundial, y con esos 6 goles fue segundo goleador del torneo por un gol detrás de Romario. Por supuesto que gracias a la epopeya olímpica fue consagrado por la revista France Football como jugador africano de 1988. Y la misma produjo que en 1989 el PSV Eindhoven de Holanda lo adquiriera para que demostrara sus cualidades durante otros cinco años, y lo hizo contribuyendo a que el PSV ganara 3 títulos de Primera Diviisión (1989, 1991 y 1992), dos Copas de Holanda (1989 y 1990), una Supercopa de Holanda (1992) y hasta un torneo amistoso, el Sant´Agata en Catania, Italia, en 1992. También aportó en las eliminatorias dos goles para la selección pero otra vez no la pudo llevar a un Mundial, el de Italia 1990. Ese 90 no jugó la Copa Africana de Naciones de Argelia (sí su hermano Joel, un solo partido) pero estuvo en la de Senegal en 1992, donde marcó un gol en el debut ante Egipto para el 1 a 0 y Zambia llegó a cuartos de final perdiendo con el futuro campeón Costa de Marfil 1 a 0 en tiempo suplementario.

Pero la del 88 no fue la única aventura que convirtió a Bwalya en leyenda. En 1993, la selección viajó a Dakar, Senegal, para su primer encuentro de la ronda final de las eliminatorias para el Mundial de Estados Unidos 1994. Kalusha, por entonces capitán del equipo, no fue convocado para disputar el partido contra su similar de Mauricio por las de la Copa Africana de Naciones 94 y se reuniría con el equipo en Senegal. Debido a los altos precios, la federación de Zambia alquiló un avión militar para trasportarlos. Durante el trayecto de Mauricio a Senegal y debido a las pésimas condiciones de la aeronave, tuvo que realizar varias escalas para descansar y tomar combustible. La última de ellas fue el aeropuerto de Libreville, Gabón, de donde partió la madrugada del 27 de abril hacia Senegal. El avión, poco tiempo después de despegar, sufrió un accidente que lo hizo precipitarse al mar, frente a las costas de Gabón, y no hubo sobrevivientes. Una tragedia de la que Bwalya y Musonda (lesionado en la rodilla) se salvaron pero que les dio en medio del alma al perder a sus compañeros de años. El dolor los hizo aún más fuertes y armaron un nuevo equipo, jugaron los partidos (fue emotivo el 2-1 a Marruecos de local el 4 de julio, con un gol de Bwalya), luego igualaron el postergado con los senegaleses 0 a 0 y los golearon 4 a 0 en Lusaka, con otro tanto de Kalusha, poniéndose un punto arriba de Marruecos. El 10 de octubre iban a Casablanca por un empate que los dejara en su primer Mundial, pero los marroquíes ganaron 1 a 0 y el sueño no pudo ser realidad. Pero Bwalya y sus nuevos compañeros se habían ganado la emoción, el respeto y los elogios de su gente y del mundo: de la tragedia a la casi clasificación a un Mundial.

En abril de 1994 tuvo la chance de una revancha en la Copa Africana de Naciones de Túnez, en la que marcó un gol a Malí (4-0) en la semifinal pero que no pudo por muy poco, perdiendo la final con la gran mundialista Nigeria 2 a 1; jugó los 5 partidos, su hermano Joel 3 y su homónimo Johnson 4. Y luego inició su carrera en México, primero en el América donde formó con François Omam Biyik una dupla conocida como “las Abejas Africanas” que rompió récord de goles bajo la dirección técnica del holandés Leo Beenhakker. En 1996 llevó a Zambia al tercer puesto en la Copa Africana de Naciones de Sudáfrica, disputando los 6 partidos y marcando 2 goles a Burkina Faso (5-1) y 3 a Sierra Leona (4-0) en la primera ronda; Joel jugó 5 y le hizo el gol del 1-0 a Ghana para el tercer puesto y Johnson jugó 3. En 1997 pasó del América al Necaxa y conquistó un gol en las eliminatorias para el Mundial de Francia 98, pero no pudo clasificarse. En 1998 tuvo un fugaz paso por el Al Wahda de Emiratos Arabes Unidos, de donde pasó al Club León y en febrero jugó la Copa Africana de Naciones de Burkina Faso (eliminado en primera ronda), donde estuvo en los tres partidos y marcó un gol a Mozambique para un 3 a 1. En 1999 fue contratado por el Irapuato FC , y ese mismo año por el Veracruz. En enero de 2000 volvió sin éxito de otra Copa Africana de Naciones, en Ghana y Nigeria, otra vez afuera en primera ronda jugando los tres partidos y marcando un gol de penal a los 87 minutos para un empate 2 a 2 con Senegal. Esa sería justamente su última como jugador, faceta en la que ese 2000 jugó en su último club, el Correcaminos de la Universidad Autónoma de Tamaulipas, en México. Pero aún tuvo tiempo para seguir marcando goles y presencias para Zambia, como el 4 de septiembre de 2004 cuando en Lusaka conquistó el gol de la victoria sobre Liberia 1 a 0 a los 89 minutos por las eliminatorias del Mundial de Alemania, competencia en la que una vez más la selección no se clasificó. Y donde el 3 de septiembre de 2005, en una derrota como local en Chililabombwe ante Senegal 1 a 0, Bwalya vistió por centésima y última vez su camiseta, concluyendo una inolvidable trayectoria con 100 partidos y 64 goles.
Pero Kalusha no paró de trabajar en el fútbol, ahora como entrenador, ya que en enero de 2006 dirigió a su amada selección en la Copa Africana de Naciones de Egipto, con Chris Katongo, Felix Katongo, Jason Chamanga y Collins Mbesuma como figuras, con las que sin embargo se quedó afuera nuevamente en primera ronda perdiendo con Túnez 1-4, con Guinea 1-2 y ganándole a Sudáfrica 1-0. Y años después fue nombrado presidente de la Asociación de Fútbol de Zambia, cargo que con justicia ocupa hasta hoy y que también lo vio campeón en 2012, en la Copa Africana de Naciones de Gabón y Guinea Ecuatorial, donde trajo de vuelta al francés Hervé Renard como técnico para obtener el título en aquella gran final del 12 de febrero empatada 0-0 con Costa de Marfil, ganada por penales 8 a 7. Por estos días, además de presidir la Asociación de su país, es miembro de la FIFA en la Confederación Africana de Fútbol (CAF). Desde aquellos inicios en 1979 con el Mufulira Blackpool, su carrera europea, sus hazañas de Seúl 88 y de las eliminatorias en 1993, su paso por Emiratos Arabes Unidos y sus años en México a tantas Copas Africanas de Naciones como jugador, técnico y dirigente, Kalusha Bwalya fue y es un deportista ejemplar, que dio todo por su país alrededor del mundo y que aunque no sea haciendo goles con una pelota, sigue vigente con sus éxitos.

Ver también
Badou Zaki (Marruecos)
Abedi Pelé (Ghana)
Sub 20 2009 (Ghana)
Rashidi Yekini (Nigeria)
Seydou Keita (Malí)
Lakhdar Belloumi (Argelia)
Claude Le Roy (Entrenador Camerún, Ghana, Senegal, Congo, RD Congo)
Senegal 2002 (Senegal)
Henri Michel (Entrenador Camerún, Marruecos, Túnez, Kenia, Guinea Ecuatorial)
Costa de Marfil 1992 (Costa de Marfil)
Tarak Dhiab (Túnez)
Camerún 1990 (Camerún)
Doctor Khumalo (Sudáfrica)