viernes, 17 de abril de 2015

Los africanos copan España

[Vía LFP.es] Algunos de los jugadores más destacados del continente despliegan su magia en el campeonato español. Tan rica es La Liga española, que el seis por ciento de su plantel está formado por jugadores africanos. Talentos criados con picardía y llenos de recursos futbolísticos (tantos como los del suelo del continente) que ahora disfrutan del mejor fútbol del mundo en la Liga BBVA y la Liga Adelante. 

Camerún, Senegal, Ghana, Nigeria, Marruecos, Argelia, Costa de Marfil, Túnez, Gambia, Togo, Gabón, Cabo Verde, Angola, y así hasta 19 países de los 54 que tiene el continente. Todos ellos tienen cabida en una competición llena de estrellas. Estrellas que ya brillan con luz propia en sus naciones y ahora se han echo un hueco en La Liga española.
Camerún, Senegal y Ghana, los más representados 
Es el caso del guardameta camerunés Carlos Kameni, que tras una larga aventura en el RCD Espanyol, defiende ahora la portería del Málaga CF. Camerún es el país que más jugadores aporta, con ocho. Entre ellos destacan Jean-Marie Dongou, del FC Barcelona B, Stéphane Mbia, del Sevilla FC, Patrick Ekeng, del Córdoba CF o Allan Romeo Nyom, del Granada CF.

Lo mismo ocurre con los hermanos Ikechukwu (Villarreal CF) y Kalu Uche (Levante UD), dos de los futbolistas más reconocidos de Nigeria, donde también destacan Isaac Success (Granada), Ramón Azeez (UD Almería) y Cedric Omoigui (RCD Mallorca). Alfred N'Diaye (Real Betis), Papa Babacar (Getafe CF) y Abdoulaye Ba son algunos de los embajadores que tiene Senegal en La Liga.

Mozambique, de donde proviene Simão Maté (Levante UD), Burkina Faso, donde nació Jonathan Zongo (UD Almería), Gabón, país de orígen de Lévy Madinda (RC Celta) o Angola, de donde viene Manucho (Rayo Vallecano) también tienen representación en el campeonato español.

Nacidos y nacionalizados 
Si hablamos de equipos, Granada, FC Barcelona B, Levante, Almería, Rayo y Málaga pueden presumir de ser algunos de los clubes que cuentan con más africanos, ya sean nacidos o nacionalizados. Karim Yoda y Mehdi Lacen (ambos en el Getafe CF) forman parte de esa larga lista de futbolistas que nacieron en Francia y cuentan con doble pasaporte.

Como ellos, hay más de 40 jugadores en la Liga BBVA y 20 en la Liga Adelante que son nacionalizados o nacidos en África y que muestran con orgullo sus raíces dentro y fuera del terreno de juego.

miércoles, 15 de abril de 2015

Obiang, el objetivo del Nzalang

[Vía Guinea Ecuatorial Press] Una delegación de la Federación Ecuatoguineana de Fútbol (FEGUIFUT) viajó a Génova (Italia) para dialogar con el ecuatoguineano Pedro Mba Obiang Avomo, “Perico”. La visita, que se enmarcó dentro de las actividades de trabajo de la nueva junta directiva de la FEGUIFUT, tuvo como objetivo continuar las gestiones ya iniciadas hace algunos meses en Madrid, para una futura incorporación del mediocampista al Nzalang Nacional. 

El jugador de la Sampdoria, que siempre supeditó su presencia en el combinado nacional a un proyecto de futuro, felicitó a los representantes de la FEGUIFUT por el resultado obtenido en la pasada Copa de África y mostró su disposición a jugar con el Nzalang en un futuro próximo, aunque en la actualidad se encuentra centrado en la renovación de su contrato con el equipo italiano. 

Durante el encuentro con Pedro Mba Obiang, también estuvo presente su compañero de equipo, el camerunés Samuel Eto’o, que aconsejó a Perico jugar con el Nzalang, porque “será una experiencia que no tiene nada que ver con todo lo que has vivido en el mundo del fútbol”. 

La delegación de la Federación estuvo formada por su presidente, Andrés Jorge Mbomio y el entrenador argentino del Nzalang Nacional, Esteban Becker, entre otros. 

lunes, 13 de abril de 2015

Beach Soccer: Dos cupos mundialistas

[Vía Fifa.com] El martes empieza en las Seychelles la última ronda de la clasificación africana para la Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA 2015, con ocho participantes y un solo objetivo: convertirse en uno de los dos equipos que alcancen la fase final de la competición, que se disputará este año en Portugal. El torneo de clasificación se celebrará en el recién construido estadio de Roche Caimán, erigido con ayuda financiera de la FIFA y de la Confederación Africana de Fútbol (CAF).

Nigeria, bicampeona continental, ha quedado encuadrada en el Grupo A, donde se enfrentará a la anfitriona, Seychelles, a Egipto y a Costa de Marfil. Las Súper Águilas de la Arena se clasificaron para los Mundiales de 2006, 2007, 2009 y 2011, pero no lograron el billete a Tahití hace dos años por culpa de su derrota por 9-8 en la semifinal contra Senegal. Los nigerianos, uno de los dos equipos (el otro es Senegal) que han superado la liguilla de grupos en la fase final mundialista, en 2007 y 2011, están decididos a regresar a la máxima competición de fútbol playa del mundo.

Nigeria no ha disputado ningún encuentro clasificatorio para el torneo continental, al que ha llegado como consecuencia de la retirada de Libia. La selección posee un entrenador de gran experiencia, Audu Adamu, quien ya dirigió a Nigeria en los Mundiales de 2011 y 2009. Su equipo se articula en torno a grandes estrellas, como el capitán Isiaka Olawale, Victor Tale (autor de seis goles en el Mundial de 2011) y Ogbonnaya Okemmiri. El combinado cuenta con el aliento de su hincha más famoso: el antiguo internacional de las Súper Águilas Taribo West, quien representó a su país en dos Copas Mundiales de la FIFA. "Espero que ganen y se clasifiquen. Tienen un equipo increíble, y creo que sus técnicos saben bien qué hacer para mantenerse en lo más alto. Si siguen desplegando la excelente forma que he visto en la COPA Lagos, se mostrarán intratables. Son extremadamente buenos", ha señalado.

Posiblemente, el equipo al que más temen los nigerianos es Costa de Marfil, su verdugo en la fase de grupos de la última edición, derrotado a su vez por Senegal en aquella final continental de 2013. Seychelles y Egipto no quieren llegar a la competición para hacer bulto, aunque tendrán seguramente problemas para superar a los dos favoritos. Los anfitriones se encuentran bajo la batuta de Bruno Malias Mendes, quien accedió al cargo de seleccionador a principios de marzo. El brasileño aseguró que ya había notado progresos en sus jugadores. "Antes de que yo llegara, se entrenaban tres veces a la semana, y ahora mantenemos 12 sesiones de entrenamiento semanales. Tendremos que poner en práctica lo que hemos aprendido y sentirnos cómodos ante un público numeroso”, afirma.
Senegal, favorita del Grupo B 
Las favoritas del Grupo B son Senegal, tricampeona de África, y Madagascar, mientras que Marruecos y Ghana se perfilan como peligrosos tapados. El seleccionador de Senegal, Ibrahima Ndiaye, ha afirmado que, si bien están deseando defender con éxito su título continental, el objetivo principal consiste en clasificarse para el Mundial. “Cuando consigamos esa meta, podremos fijarnos objetivos futuros. Seguimos siendo campeones de África y estoy seguro de que podemos repetir ese éxito porque nuestros preparativos han sido excelentes”.

También Madagascar llegará rebosante de confianza después de haberse proclamado campeona de la Copa de Fútbol Playa de la COSAFA en Seychelles. El equipo eliminó a Sudáfrica en los clasificatorios, con victorias en los dos partidos disputados en Durban, que le otorgaron un marcador global de 9-3. Los isleños se auparon al cuarto puesto en la competición preliminar de 2011, pero no lograron pasar a la fase eliminatoria hace dos años en Marruecos.

Ghana, por su parte, clasificada para el torneo de las Seychelles con un contundente triunfo global de 22-8 sobre Uganda, busca su primera victoria en los escenarios continentales. El equipo, formado hace tan sólo ocho años, perdió sus tres partidos de la fase de grupos en Marruecos en la edición de 2013. Su seleccionador, Theo Armah, quien trabaja además de locutor de radio en una emisora de la Corporación de la Radiotelevisión de Ghana, ha declarado que sus hombres lo tienen todo para hacer un gran torneo. “Tenemos playas y buenos jugadores, ¿qué más necesitamos? Solamente hay que entrenar y entrenar para estar en plena forma y ganarles a todos”, ha manifestado.

Marruecos, anfitriona de las dos competiciones previas, confía en convertirse en el primer equipo norteafricano que se clasifique para la Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA, pero para ello deberá mejorar sus actuaciones anteriores, pues terminó tercera en el último torneo de clasificación y quinta en 2009 y 2011. Los marroquíes reservaron el pase para las Seychelles con una convincente victoria por 16-1 contra Yibuti en una eliminatoria a partido único disputada en Casablanca.

Maazou: adiós a la Selección de Níger

Si uno habla del fútbol de Níger quizás el primer nombre que se le viene a la cabeza es el de Moussa Maazou. Sin embargo, este delantero con pasos por Mónaco, CSKA de Moscú, Lokeren, Etoile du Sahel y Marítimo, entre otros, no vestirá más la camiseta de la selección nacional de Níger, apodada los Menas. 
El atacante, actualmente en el Changchun Yatai chino ha decidido poner fin a su carrera internacional a los 26 años de edad debido a la mala gestión del equipo nacional realizada por las autoridades de su Federación. "Hablé con el presidente, ya hace varios meses para decirle que quería parar. Él me pidió que me quedara, pero, prefiero decir basta. No veo mejoras importantes a nivel de organización. La logística es inexistente. Cada jugador debe ocuparse de sí mismo. Los problemas se acumulan", expresó Maazou. Con 7 goles en 31 partidos internacionales dice adiós. 

Otra de las cosas que llevaron a Maazou a tomar esta decisión fueron las críticas a algunos de sus compañeros que en un futuro lo podrían alcanzar a él. "Algunos dirigentes comenzaron a criticar a sus propios jugadores, diciendo que algunos, como Lassina Konate de 28 años, eran demasiado viejos. Yo tengo 26 años, es mejor parar ahora antes de que también a mi me digan que no sirvo por ser viejo", declaró.

Maazou fue uno de los principales artífices de la aparición de Níger en el escenario principal del fútbol continental. Es que con él como líder en la delantera, este país no tan tradicional dentro del mundo del fútbol africano, disputó las Copas África de 2012 y 2013.

Fuentes: Star Africa y Afrik.Foot

viernes, 10 de abril de 2015

Premio Foé: Los 10 nominados

Radio France International (RFI) y France 24 dieron a conocer los diez nominados para el Premio Marc-Vivien Foe, que galardonará al mejor representante africano en la Ligue 1. El ganador será anunciado el 18 de mayo. El último ganador, el arquero nigeriano Vincent Enyeama (Lille), vuelve a estar entre los candidatos. 

En esta ocasión, sus oponentes son el tunecino Aymen Abdennour (Mónaco), el marroquí Nabil Dirar (Mónaco), los hermanos ghaneses André Ayew (Marsella) y Jordan Ayew (Lorient), el marfileño Max-Alain Gradel (Saint Etienne), el senegalés Idrissa Gueye (Lille), el argelino Aissa Mandi (Reims) y los cameruneses Benjamin Moukandjo (Reims) y Clinton Njie (Lyon).

Los encargados de elegir al mejor jugador de la temporada en la Ligue 1 serán más de noventa periodistas. Marouane Chamakh (2009), Gervinho (2010 y 2011), Younès Belhanda (2012), Pierre-Emerick Aubameyang (2013) y el ya mencionado Vincent Enyeama (2014) son los ganadores históricos de este galardón que se creó en el año 2009. 

miércoles, 8 de abril de 2015

CAN 2017: La sede y las Eliminatorias

Gabón organizará la edición de 2017 de la Copa Africana de Naciones (CAN), anunció este miércoles en El Cairo Issa Hayatou, presidente de la Confederación Africana de Fútbol (CAF). En la elección final Gabón se impuso a los otros dos candidatos, Argelia y Ghana, para organizar la 31ª edición de la CAN, que inicialmente iba a disputarse en Libia, antes de que este país renunciara debido a la guerra civil que sufre. 

Tras pronunciar Issa Hayatou el nombre del país, la delegación de Gabón, constituida por ocho personas, estalló de alegría en la sala. Gabón ya organizó la CAN en 2012, junto con Guinea Ecuatorial, disputándose la final en su capital Libreville. Las tres ediciones siguientes de la CAN ya están atribuidas. Camerún organizará el torneo en 2019, Costa de Marfil en 2021 y Guinea en 2023. 

La elección estuvo a cargo del comité ejecutivo de la CAF, formado por el presidente Issa Hayatou, los vicepresidentes Suketu Patel y Almamy Kabele Camara, además de otros 11 miembros. "Gabón organizará la CAN 2017. Gracias a la CAF por su confianza. Un éxito para Gabón y una inmensa alegría para la juventud africana", escribió en la red social Twitter el presidente del país Ali Bongo. 

Gabón, pequeño país con notables recursos petroleros, tiene 1,5 millones de habitantes y destaca por su estabilidad. Su presidente sueña con convertirlo en una referencia en la organización de acontecimientos deportivos, a la imagen de Qatar. La organización de la Supercopa de Francia en agosto de 2013 (París SG-Burdeos 2-1) fue uno de los primeros proyectos de esta apuesta, en el seno de un plan gubernamental llamado Gabón emergente. 

Además también se celebró el sorteo de la fase de clasificación para la CAN 217. Las eliminatorias se disputarán etnre mediados de julio de 2015 y comienzos de septiembre de 2016 y se han establecido 13 grupos con cuatro equipos cada uno. Costa de Marfil, defensor del título, estará en el I junto con Sudán, Sierra Leona y Gabón, clasificado como organizador, por lo que sus partidos no serán contabilizados. Los vencedores de los grupos y los dos mejores segundos estarán en la fase final.

Todos los grupos
Grupo A/ Túnez, Togo, Liberia y Djibouti.
Grupo B/ RD Congo, Angola, República Centroafricana y Madagascar.
Grupo C/ Malí, Guinea Ecuatorial, Benin y Sudán del Sur
Grupo D/ Burkina Faso, Uganda, Botswana y Comores
Grupo E/ Zambia, Congo, Kenia y Guinea-Bissau.
Grupo F/ Cabo Verde, Marruecos, Líbia y São Tome y Príncipe.
Grupo G/ Nigeria, Egipto, Tanzania y Chad.
Grupo H/ Ghana, Mozambique, Rwanda y Mauricio.
Grupo I/ Costa de Marfil, Sudán, Sierra Leona y Gabón.
Grupo J/ Argelia, Etiopía, Lesotho y Seychelles.
Grupo K/ Senegal, Níger, Namibia y Burundi.
Grupo L/ Guinea, Malawi, Zimbabwe y Swazilandia.
Grupo M/ Camerún, Sudáfrica, Gambia y Mauritania.

CAN 2017: Se conocerá la sede

En la jornada de hoy se conocerá en El Cairo la sede de la Copa Africana de Naciones 2017 (CAN 2017). Tres son los países posibles de hacerse con la sede: Argelia, Gabón y Ghana. La elección del Comité Ejecutivo de la CAF será, pues, entre estos tres países. Cada uno tiene sus puntos fuertes y sus falencias.

Argelia, mejor africano en el último Mundial, ha organizado solamente una vez la CAN en 1990 y la ganó. El país cuenta con una infraestructura adecuada para dicha organización. Pero el fútbol local estuvo enlutado durante varios meses por el escenario de violencia en los estadios, con la muerte del delantero camerunés Albert Ebossé incluida. Gabón, fue coorganizador hace tres años con Guinea Ecuatorial y cuenta con dos sedes para recibir el certamen: Libreville y Franceville. Además de un proyecto de renovación de un estadio en la capital y la construcción de un nuevo en Port-Gentil. El punto negativo sería que de las últimas tres ediciones dos tuvieron su epicentro en esa zona (la mencionada en 2012 y la última en Guinea Ecuatorial).

Por último, Ghana es el que tiene más experiencia en este tipo de organizaciones ya que fue sede en cuatro ocasiones, la última vez en 2008. El país ya cuenta con cuatro sedes que cumplen con las normas internacionales, en Accra, Kumasi, Sekondi y Tamale. Esa misma experiencia podría jugarle también en contra si es que los electores deciden darle la chance a países que tuvieron menos ocasiones de ser anfitriones.

Tras la designación del país sede se llevará a cabo el sorteo de los grupos de las Eliminatorias para la clasificación a la competencia. Según anunció la CAF, hay 52 equipos en condiciones de participar. Estarán divididos en 13 grupos de cuatro equipos cada uno. El primero de cada grupo se clasificarán para la CAN, junto con los dos mejores segundos, excepto el del grupo en el cual esté incluido el país anfitrión donde solo clasificará el primero. La fase de clasificación para la CAN 2017 comenzará en la doble fecha FIFA de junio, el 8 y el 16.

lunes, 6 de abril de 2015

Champions: Fin de la primera ronda

[Vía MarcadorInt] La Champions League africana entra en su fase más interesante. En las próximas semanas (17-19 de abril la ida, 1-3 de mayo la vuelta) se jugará la última eliminatoria con partidos de ida y vuelta. Los ganadores jugarán la fase de grupos (dos grupos de cuatro equipos) y los dos primeros clasificados de los grupos accederán a las semifinales del torneo.

Como suele suceder, se jugó un primer turno, con partidos de ida y vuelta, entre clubes con menos coeficiente. En el segundo turno, acabado este fin de semana, han entrado ya todos los equipos grandes. Desgraciadamente, la inestabilidad política y social ha marcado la agenda. El East End Lions de Sierra Leona no jugó por la alarma de ébola. Por este mismo motivo el Kaloum Star no pudo jugar en Guinea y ha disputado sus partidos en Mali, en Bamako. El duelo entre el Al-Ahli de Trípoli y el Smouha egipcio no se pudo jugar en Libia por la guerra, y tuvo lugar en Túnez. Los partidos en Egipto se han jugado con limitación de hinchas en las gradas. Y el Moghreb Tétouan protestó por jugar en Kano, la ciudad más importante del norte de Nigeria, muy cercana a la zona de actividad de Boko Haram. El partido se jugó aquí, sin incidentes remarcables y con clasificación del equipo de Marruecos.
Esta fase ha dejado clara la tendencia de las últimas temporadas. Ahora mismo, solamente la liga de la RD Congo -con el Mazembe (foto) a la cabeza- puede plantar cara a las potencias del norte. El fútbol magrebí, además del de Egipto y Sudán, marca el paso de una forma sorprendente. Estados con selecciones fuertes, como Nigeria, Ghana, Sudáfrica, Camerún o Costa de Marfil, ya se han quedado sin clubes antes de la fase de grupos. En cambio, casi todos los clubes de países de la costa norte han superado sus turnos. Sólo ha caído el campeón de Libia… y eliminado por un egipcio. Si un club congoleño no lo evita, el campeón de esta edición de la Champions hablará árabe otra vez, como en 8 de las últimas 10 ediciones.

Aunque muchos de estos clubes del norte no llegarán a las fase de grupos, porque se cruzan antes. Y uno de los duelos, quizás el más grande, tiene sabor español. El equipo anfitrión del último Mundial de Clubes, el Moghreb Tétouan, ahora entrenado por Sergio Lobera, jugará contra el club con más títulos del continente, el Al-Ahly cairota de Juan Carlos Garrido.

USM Alger (Argelia) – AS Pikine (Senegal) (5-1 / 1-1) 
Aquí acabó la aventura del Pikine, el campeón de liga senegalesa. Este equipo, procedente de la ciudad más poblada y occidental de Senegal, subió a primera en 2009 y la última temporada ganó sus primeros títulos: Copa y Liga. Aunque no ha sido rival para el Argel. Pese al 0-1 marcado en Argel, los argelinos golearon en la ida y aguantaron en la vuelta. El equipo del francés Hubert Velud confía en dar continuidad a la aventura internacional para poder ganar la copa que sí ganó, en 1976, su eterno rival, el MC de Argel.

Al-Hilal (Sudán) – Big Bullets (Malaui) (4-0 / 1-1) 
Sin sorpresas. El equipo de Omdurmán, subcampeón en dos ocasiones, goleó al campeón de Malaui sin problemas. Al-Hilal, campeón sudanés, es una presencia constante en la Champions. Acumula tres semifinales en las últimas siete ediciones, con los mejores jugadores locales. El Big Bullets superó un turno, contra el Fomboni Club de las Comoras. Y con eso puede estar satisfecho.

APR (Ruanda) – Al-Ahly (Egipto) (0-2 / 2-0) 
Juan Carlos Garrido, después de ganar la Copa Confederación africana y la Supercopa Africana, busca devolver al gran gigante del fútbol africano a su sitio: la fase de grupos de la Champions. Al-Ahly, el club más ganador del torneo con 8 títulos (el último en 2013), quedó eliminado la anterior temporada. Y se le pide a Garrido que no falle. Contra la Armée Patriotique Rwandaise (APR) no falló. Ni encajo goles contra el equipo dirigido por el veterano trotamundos Ljupko Petrović. Sí, ese que trabajó en el Espanyol a inicios de los años 90. Aquí, los dos goles del partido de vuelta en el Petro Sport Stadium de El Cairo, ambos de Moamen Zakaria. . 
Al-Merrikh (Sudán) – Kabuscorp (Angola) (2-0 / 2-1) 
Pequeña sorpresa. Kabuscorp, campeón de Angola y con cierto poder económico gracias al poder de un Estado rico en recursos naturales (fichó en su momento a Rivaldo), no pudo con el otro gigante de Sudán, el Al-Merrikh. El eterno rival de la ciudad de Omdurmán del Al-Hilal marcó un gol clave en Luanda que clasifica a los chicos entrenados por un trotamundos como es el alemán Otto Pfister. El golpe es duro, pues el Kabuscorp fichó jugadores como el experimentado goleador camerunés Albert Meyong.

AS Mangasport (Gabón) – Stade Malien (Mali) (1-3 / 2-1) 
Los blancs de Bamako no fallaron. Entrenados por el francés Pascal Janin, los finalistas de la Copa Confederación en 2009 superaron sin problemas al campeón de Gabón. Curiosamente, el Stade Malien sufrió más en el anterior turno contra el campeón de Níger, el AS GNN.

Real Banjul (Gambia) – ES Sétif (Argelia) (1-1 / 2-0) 
El campeón debutó con un empate en Brikama, contra el campeón de Gambia. Y sentenció en la vuelta. Los chicos de Kheïreddine Madoui no ofrecieron su mejor actuación, concentrados como andan en su lucha por ganar la liga contra el MO Béjaïa. Después de la decepción del Mundial de Clubes, el Sétif mejoró su rendimiento en todos los frentes. Ahora tiene el reto de defender el título que tanto costó ganar la última temporada. Toufik Zerara y Farid Mellouli convirtieron los goles del triunfo como locales. 
Moghreb Tétouan (Marruecos) – Kano Pillars (Nigeria) (4-0 / 2-1) 
Sergio Lobera inicia su aventura en el campeón de liga de Marruecos con buen pie. Después de su papel secundario en el Mundial de Clubes, el equipo de Tetuán superó un duelo complicado con los nigerianos del Kano Pillars, con hat-trick de Mouhcine Iajour en el partido de ida. La vuelta se jugó en Kano aunque el club marroquí pidió jugar en otro lugar por la inestabilidad del norte de Nigeria. Finalmente, el campeón de liga nigeriano pudo jugar en casa pero el triunfo por 2 a 1 no le alcanzó. 

Mamelodi Sundowns (Sudáfrica) – TP Mazembe (RD Congo) (1-0 / 3-1) 
En el partido de ida, en el legendario Loftus Versfield de Pretoria, el campeón sudáfricano, ganó con gol en los últimos minutos de Khama Billiat, internacional por Zimbabue. En el partido de vuelta, el campeón de la RD Congo remontó, demostrando que vuelve a ser candidato al título. Los chicos del francés Patrice Carteron, con el dinero de su presidente Moïses Katumbi, confían en recuperar el título ganado en 2009 y 2010. Los "extranjeros" Kalaba (Zambia), Assale (Costa de Marfil) y Samatta (Tanzania) marcaron los goles del triunfo de los todopoderosos. 

Coton Sport (Camerún) – SM Sanga Balende (RD Congo) (0-0 / 2-0) En su primera participación en el torneo con este formato (jugó en 1984), el Sanga Balende de Mbuji-Mayi (RD Congo) sigue sorprendiendo. El club ya protagonizó una sorprensa cuando conquistó la segunda posición en la liga, dejando al Vita Club, subcampéon africano, fuera del torneo. Y ahora ha dejado fuera de combate al Coton Sport, gigante del fútbol camerunés, aunque sigue sin poder jugar en el nuevo estadio del club, en construcción. El Coton Sport, subcampeón africano en 2008 y ganador de 11 de las últimas 14 ligas, ni le ha metido un gol en 180 minutos. 
Cosmos de Bagia (Camerún) – Espérance de Tunis (Túnez) (0-1 / 3-1) El Esperánce, gran gigante del fútbol tunecino con sus 11 ligas en los últimos 15 años, busca su tercera copa. Campeón en 1994 y 2011, no ha sufrido demasiado con el sorprendente Cosmos Bagia de Mbam, equipo camerunés creado hace poco como academia que en su primer año en Primera ya acabó segundo y se metió en la Champions, superando en el primer turno al campeón de Uganda. El Cosmos ya perdió la ida con el Espérance con un gol de Harrisson Afful, el internacional ghanés de los tunecinos. En la vuelta, el Cosmos marcó el 0-1, aunque acabó derrotado otra vez, con dos goles del camerunés Yannick N’Djeng, por uno de los candidatos al título. 

MC El Eulma (Argelia) – Asante Kotoko (Ghana) (0-0 / 1-2) 
Se puede considerar sorpresa. Asante Kotoko, de Ghana, es uno de los clubes con más peso en la historia del fútbol africano. Aunque ahora mismo no puede competir con clubes del norte del continente. Igualmente, sorprendió la victoria argelina, remontando un gol local en el partido de vuelta, después del 0-0 en la ida. Este club, sin ningún título, debuta en la Champions cuando no hace tanto estaba en segunda. Casi sin extranjeros, es el segundo club de la provincia de Sétif en el torneo. El otro es el campeón. No está mal. Aquí, el resumen del partido de ida, sin goles. En Ghana, los hinchas del Asante, indignados con esta eliminación, no dejaron salir a sus jugadores del estadio. Al final, salieron escondidos en un camión blindado del ejército. De locos.

AC Semassi (Togo) – CS Sfaxien (Túnez) (0-5 / 1-0) 
Eliminatoria sin color. Los tunecinos, subcampeones en 2006, sentenciaron la eliminatoria ya en el partido de ida contra el AC Semassi de Lomé, equipo que volvía 15 años después a la Copa. El Sfaxien, actualmente cuarto en la liga local, con el peligro de no poder jugar la próxima temporada la principal competición, se tomó como un trámite la vuelta en Sfax. La aventura del Semassi, verdugo del campeón de Guinea Ecuatorial, el Sony Elá Nguema, acabó aquí. 
Enyimba (Nigeria) – Smouha (Egipto) (1-0 / 2-0) 
El Enyimba de Aba, campeón africano en 2003 y 2004, ha dejado al fútbol nigeriano sin equipos en el torneo. El subcampeón nigeriano perdió el partido de vuelta con el Smouha de Alejandría. Símbolo de los nuevos tiempos del fútbol africano, ha perdido el duelo de vuelta con un equipo que hace cinco años jugaba en la segunda división de Egipto. La ola azul, como es conocido el Smouha, vive años dorados con el dinero del millonario y parlamentario Mohamed Farag Amer. Con tres marfileños en el equipo, el año pasado ya fueron subcampeones de copa y liga. Y ahora disfrutan en la Champions.

ZESCO United (Zambia) – AS Kaloum (Guinea) (1-1 /1-1 penaltis)
Las últimas temporadas el ZESCO United, con el dinero de un patrocinador estatal, se metió en la fase de grupos de la Champions. En esta ocasión, no. Fue eliminado en los penaltis por un clásico del fútbol de Guinea, aunque el partido de vuelta se jugó en Bamako (Mali) por el virus ébola. En su cuarta participación en la Champions, el equipo de Conakri busca llegar por primera vez a la fase de grupos.

Gor Mahia (Kenia) – AC Léopards (Congo) (0-1 / 1-0) 
Los congoleños no fallaron. Gran dominador del fútbol del Congo los últimos años, los hombres del belga Patrick Aussems han superado a uno de los equipos más populares del este de África, el Gor Mahia, aunque los resultados del gigante de Nairobi a nivel internacional suelen ser malos. Los Léopards quieren jugar por segunda vez la fase de grupos. En ello andan. 

Kaizer Chiefs (Sudáfrica) – Raja Casablanca (Marruecos) (0-1 / 2- 0) 
El subcampeón de la liga de Marruecos, campeón de la Champions en tres ocasiones, ha superado el reto de un gigante como el equipo de Soweto. Ni un gol en contra al equipo del entrenador portugués José Romao, ganador de los dos partidos. Su próximo reto: intentar superar al vigente campeón. Contra los Chiefs brilló el delantero internacional nigeriano Ighodaro Osaguona, fichado esta temporada del Enugu Rangers (su segundo gol). Él solito marcó todos los goles de la serie. 

miércoles, 1 de abril de 2015

Triunfazo de Cabo Verde en Estoril

En el último día de la presente fecha FIFA, Cabo Verde obtuvo un resonante triunfo en su visita a Portugal en Estoril. Hay que tener en cuenta que los lusos jugaron con un equipo alternativo y sin la mayoría de sus figuras, pero los Tiburones Azules le propinaron a los portugueses la primera derrota ante un elenco africano desde aquella caída ante Marruecos en México 1986 por 3 a 1. En esta ocasión, fue 2-0 y Odair Fortes y Gege Barros fueron los autores de los tantos del equipo de Rui Aguas que no para de crecer y que ya está en el puesto 38 del ranking mundial FIFA -sexto entre los africanos-.

Tercero, cuarto y quinto a nivel continental también tuvieron acción en la jornada del martes. El quinto -Senegal- se impuso al club francés Le Havre en un encuentro disputado en el Stade Jules-Deschaseaux. Fue 2 a 1 con goles de Pape Souaré y Moussa Konaté, descontando Fontaine para los locales. Con este resultado se repite el del triunfo ante Ghana hace unos días haciendo un comienzo exitoso del ciclo del nuevo entrenador Aliou Cissé.
Ghana y Túnez, tercero y cuarto respectivamente, igualaron en sus respectivos encuentros. Las Black Stars se midieron ante Malí en París y finalizaron 1 a 1. Emmanuel Agyemang-Badu adelantó a los comandados por el israelí Grant tras una asistencia de Boakye, pero las Águilas de Alain Giresse pudieron empatar gracias a un penal que Bakary Sako transformó en gol.

Túnez, en cambio, visitó a China y también se tuvo que conformar con el 1 a 1. Mohamed Ali Manser adelantó a las Águilas de Cártago en la primera parte con un cabezazo ingresando por el segundo palo. Y cuando parecía que se llevaban una victoria de su mini gira por Asia -perdieron con Japón-, sobre el epílogo igualó Yu Dabao.

Otro seleccionado que se volvió con poco de Asia fue RD Congo. Los Leopardos de Florent Ibenge volvieron a perder con Irak en Dubai. Esta vez fue 1-0, anotando el único gol del encuentro con un bonito derechazo Yaser Kasim. Y por último, en el Estadio Olímpico de Nuakchot, Mauritania se impuso 2-0 a Níger con goles de Adama Ba, de penal, y Mamadou Niass. 

Glorias Africanas: Rashidi Yekini

[Por Diego Martín Yamus] Rashidi Yekini no solo fue un jugador brillante, un goleador impresionante donde pisó una cancha y un delantero temible. Con más de 20 años de carrera fue un sinónimo de la selección de Nigeria y del fútbol de Africa. Desde su nacimiento en Kaduna el 23 de octubre de 1963 y su debut en 1981 construyó una historia llena de éxitos, aunque recién se destacó un buen tiempo después.

Es que su comienzo en esa década del 80 fue opaco. Tras empezar en el UNTL de su ciudad natal, jugó en el Shooting Stars en 1983 y en Abiola Babes en 1985, ambos nigerianos. Al menos en 1984 fue llamado para integrar por primera vez la selección que fue subcampeona de la Copa Africana de Naciones ante Camerún; Allí Rashidi jugó al comienzo de titular, luego fue reemplazado en la semifinal con Egipto y no estuvo en la final. Recién en 1988 comenzó a destacarse cuando pasó al importante Africa Sports de Costa de Marfil, un grande del continente, con el que obtuvo la Liga y la Copa en 1989. Por supuesto esas actuaciones le valieron ser nuevamente llamado en 1988 para las Aguilas para otra Copa Africana de Naciones, donde esta vez fue titular indiscutido y marcó un gol, siendo otra vez subcampeón de Camerún. Ese mismo año integró la selección que participó en los Juegos Olímpicos de Seúl, donde marcó el único gol de su equipo ante Yugoslavia. Por entonces, Rashidi tenía 25 años y sufría un grave problema de desnutrición, del que fue atendido por especialistas holandeses cuando conoció al técnico Clemens Westerhof, el que luego sería el de la selección nacional.

Pero fue en los primeros 90 cuando Yekini escribió las páginas más gloriosas de su historia. En 1990 jugó nuevamente la Copa Africana de Naciones donde hizo tres goles y fue segundo de Argelia; así pasó al Vitoria Setúbal de Portugal, donde durante cuatro años fue gran referente y conquistó el título de máximo goleador en la Segunda División (1991- 1992 y 1992- 1993) y el de Primera en 1993- 1994. También lo hizo en 1992 con Nigeria en la Copa Africana de Naciones de Senegal, donde resultó máximo goleador con 3 tantos para su equipo que terminó tercero. Pero sobre todo fue el gran responsable de la primera llegada de Nigeria a un Mundial, el de Estados Unidos, entre 1992 y 1993, cuando marcó 8 goles en 10 partidos, incluyendo varios dobletes como ante Argelia y Costa de Marfil. Por supuesto que así fue nombrado por France Football mejor jugador africano de 1993. Antes de la Copa del Mundo, en 1994 tuvo tiempo para ganar la Copa Africana de Naciones de Túnez, donde otra vez fue máximo goleador. Y en el Mundial, marcó el primer gol para su país (dirigido por Clemens Westerhof) ante Bulgaria, el 21 de junio en la goleada por 3 a 0; allí estaba acompañado por Augustine Eguavoen, Stephen Keshi, George Finidi, Sunday Oliseh, Augustine Okocha, Daniel Amokachi y Emmanuel Amunike. Jugó el 25 contra la Argentina de Alfio Basile y frente a Diego Maradona en la derrota por 2-1, en el último partido mundialista del 10, y llevó a su equipo hasta los octavos de final donde perdió 2-1 en tiempo suplementario con Italia, futura subcampeona.
Fueron años inolvidables para Yekini, que Luego siguió brillando aunque no como antes. Tras el Mundial pasó al Olympiakos FC, y en 1995 al Sporting Gijón, donde curiosamente tardó mucho en debutar debido a que se le detectó una rotura de ligamento cruzado en la revisión médica; en ambos tuvo un paso opaco. Pero tras un corto regreso al Vitoria Setúbal, volvió a hacer de las suyas en 1997, cuando fue fichado por el FC Zurich, donde marcó 14 goles en 28 partidos. Así fue que recibió el llamado de Bora Milutinovic para jugar el Mundial de Francia 1998, en el que era suplente ingresando en el segundo tiempo (sólo fue titular contra Paraguay) y se retiró de la selección nuevamente en octavos de final, en la derrota 1-4 con Dinamarca, cuando reemplazó a otro grande: Nwankwo Kanu, a los 65 minutos. Ese 1998 retornó a Africa para jugar en el Club Athlétique Bizertin de Túnez y en 1999 en el Al Shabab de Arabia Saudita. En 2000 volvió al Africa Sports para ganar otra vez la Copa de Costa de Marfil; allí estuvo hasta 2002. Y cerca de los 40 años, se fue de vuelta a Nigeria para jugar en el Julius Berger FC en 2003 y finalmente,en 2005, en el Gateway United, con 42 años. Un grande al que se lo extraña bastante, después de partir de este mundo inesperadamente el 4 de mayo de 2012 en Ibadan, Nigeria, a los 48 años, tras luchar contra una larga enfermedad. 

Pero como Mahmoud El Gohary, Roger Milla, Badou Zaki o Abedi Ayew Pelé, su nombre quedó grabado para siempre entre los grandes del fútbol africano. Rashidi Yekini se retiró para jugar en las canchas del cielo, mientras en la tierra sus goles se siguen recordando eternamente.

Ver también
Badou Zaki (Marruecos)
Abedi Pelé (Ghana)
Sub 20 2009 (Ghana)