lunes, 27 de enero de 2020

Champions: Un grupo por definir

Se jugó entre viernes y domingo la anteúltima fecha de la fase de grupos de la Champions y solamente restan por definir los dos clasificados del Grupo B a los cuartos de final.
Al Ahly (Egipto) se impuso 1-0 como local al Etoile Sahel (Túnez) y es el líder de la zona con 10 puntos, uno más que los tunecinos. El nigeriano Junior Ajayi anotó el único gol del partido y dejó el grupo al rojo vivo ya que Al Hilal (Sudán) ganó como visitante del Platinum (Zimbabwe) y también suma 9 unidades. Mohamed Eldai fue el responsable del 1-0. En la última fecha, los duelos serán: Al Hilal (9)-Al Ahly (10) y Etoile (9)-Platinum (1). 

En los otros tres grupos se cumplió la lógica y con una fecha por jugarse los clasificados son los que se podían presumir en la previa. En el A hubo empate a cero entre el líder TP Mazembe (RD Congo) y el segundo Zamalek (Egipto) mientras que Zesco United (Zambia) y Primero de Agosto (Angola) no aprovecharon esa igualdad y con el 1-1 se despidieron de las pocas chances que tenían. Winston Kalengo adelantó a los zambianos en tanto que Ary Papel anotó el empate angolano.

La zona C tiene al Mamelodi Sundowns (Sudáfrica) en el primer puesto con 11 puntos tras el empate en su visita al Petro de Luanda. Los de Pitso Mosimane se adelantaron por un penal del uruguayo Gastón Sirino pero los angolanos lo dieron vuelta con un penal de Job y un tanto del ruandés Tuyisenge. El 2-2 definitivo llegó sobre el final por intermedio de Motjeka Madisha.
El Wydad Casablanca no tuvo inconvenientes en su casa y venció 3-1 al USM Alger con festejos de El Karti, Aouk y el congoleño Kasengu; descontando Meftah para los argelinos. Con 9 puntos, los marroquíes buscarán en una semana en suelo sudafricano arrebatarle el primer puesto al Mamelodi.

Por último, en el Grupo D, el campeón Esperance (Túnez) lidera con 11 puntos luego de empatar 2-2 ante su escolta Raja Casablanca (8). El argelino Benguit adelantó a los de Moine Chaabani pero los marroquíes lo dieron vuelta con goles del camerunés Ngah y el central Banoun. Sobre los 80, ingresó Ben Choug y en 15 segundos anotó para el empate definitivo. De esta manera, el Esperance llegó a los 20 partidos invictos en Champions rompiendo el anterior récord de Al Ahly.

Ya sin chances de clasificación a cuartos, el AS Vita Club congoleño goleó 4-1 al JS Kabylie con tantos de Shabani -de penal-, Bangala, Sita y Mayele. Rezki Hamroune había puesto el empate transitorio para los argelinos.

El próximo fin de semana se cerrará la fase de grupos y el 9 de febrero se sortearán los cruces de cuartos de final, a disputarse el último fin de semana de dicho mes y el primero de marzo.

jueves, 23 de enero de 2020

Glorias de África: El Hadji Diouf

[Por Diego Martín Yamus] Tanto los logros, goles, títulos, premios, como las desventuras, pueden marcar para un lado u otro la vida de un deportista. Especialmente si es figura. Uno de esos casos en África es El Hadji Ousseynou Diouf, el senegalés que debe quedar en la historia por lo bueno que hizo dentro y fuera de la cancha, una carrera marcada en parte por sus enormes cualidades que realzaron a su país, por ejemplo, en un Mundial.
Es que el nativo de Dakar, la emblemática capital, un 15 de enero de 1981 pasó por las buenas y también de las otras, debido a un carácter inesperadamente fuerte. De la etnia serer y de la legendaria familia Diouf, su destacada vida futbolística comenzó fuera de sus pagos, en la acogedora Francia de tantos africanos. En 1998, tras militar en la cantera del Rennes, debutó en el Sochaux. Allí estuvo una temporada de pocos partidos y goles y su primer conflicto, al manejar sin licencia y verse envuelto en un accidente de auto por el que la Corte francesa lo sancionó con trabajos comunitarios. En 1999 volvió ya profesional al Rennes, y el torneo siguiente pasó al Lens, donde concluiría su viaje inicial por Europa.

Sus dotes de hábil, ágil y potente despertaron lógicamente la atención del técnico nacional, el alemán Peter Schnittger, que lo convocó para el arranque de una nueva tentativa de clasificarse a un Mundial. Así Diouf debutó de titular el 23 de abril de 2000 ante Benín, en la revancha de la fase inicial, triunfo 1-0 en Dakar donde fue reemplazado por Moussa Ndiaye a los 88 minutos. Con el correr de los partidos, el delantero se transformó en clave para la selección tricolor. Sus primeros dos goles fueron el 10 de marzo de 2001 en el 4-0 de local sobre Namibia, a lo que siguió un sensacional triplete para golear 3-0 a Argelia. Pero el mas importante lo hizo el 14 de julio, cuando Senegal venció en Dakar 1-0 a Marruecos y quedó de cara a su primera Copa. Y el 21, contribuyó con uno de los cinco en Namibia para un rotundo 5-0 y el histórico pase a Corea del Sur y Japón 2002.

Ese 2002 sería su año consagratorio. Llevó a su equipo, junto con esta nueva camada de figuras y al técnico francés Bruno Metsu, al subcampeonato en la Copa Africana de Naciones de Malí, cuando marcó un gol en cuartos ante la República Democrática del Congo y jugó aquella final sin goles con el poderoso Camerún, donde él y sus compañeros Faye y Aliou Cissé erraron sus remates desde el punto penal. Y el 31 de mayo, comenzó junto a ellos una gesta inesperada e inolvidable, al acompañar a Senegal hasta los cuartos de final del Mundial. Fue autor de un gran desborde para el gol de Bouba Diop y la victoria sobre el campeón, la Francia de Zinedine Zidane, objeto de penal para el primer tanto contra Uruguay (3-3 épico) y enloqueció a la defensa de Suecia, a quien casi marca en octavos (2-1 en alargue). Luego, Turquía terminó con gol de oro la aventura del debutante, pero ya Diouf y sus amigos eran auténticos "Leones de la Teranga", apodo del combinado.

El Hadji fue recompensado grandemente. La FIFA lo incluyó en el once ideal con Ronaldo, Rio Ferdinand, Rafael Márquez, Oliver Kahn o Rivaldo, ganó dos Balones de Oro al mejor futbolista africano en 2001 y 2002 y fue contratado por el Liverpool inglés, que pagó 10 millones de libras esterlinas por él. Y en su inicio, la BBC lo galardonó como el mejor africano de la Premier League inglesa. Al año siguiente obtuvo su primer título de clubes, al llevarse la Copa de la Liga con un 2-0 sobre el Manchester United.
Pero de allí en adelante su trayectoria se oscureció, no sólo por su falta de goles sino por líos extrafutbolísticos, dentro y fuera del campo. Empezó a ser más conocido por sus controversias que por su poco fútbol. En 2003 fue la primera, cuando en la Copa UEFA ante el Celtic escocés, escupió a un hincha y causó incidentes, siendo investigado por la policía, retado fuertemente por su entrenador, el francés Gérard Houllier y multado duramente por el club. Criticado por su escasez de goles y sus actitudes, fue prestado al Bolton Wanderers, para el que en 2005 marcó el primer gol en una Copa europea, la UEFA ante el Lokomotiv Plovdiv búlgaro. No pudo repetir las campañas de antaño con la selección, afuera en cuartos en la CAN de Túnez 2004 y cuarto en Egipto 2006, y luego pasó al Sunderland y en 2009 al Blackburn Rovers, donde tuvo problemas por faltar a entrenamientos. Todo con más incidentes callejeros y de los otros. Su única alegría de ese fin de los 2000 debe haber sido que Pelé lo incluyera en la lista de 100 mejores jugadores de la historia que elaboró junto a la FIFA en 2004.

La de 2010 parecía ser su buena era. En 2011 fue cedido a préstamo al Rangers escocés, y enseguida le ganó la Copa de la Liga y el clásico al Celtic y le aguó el campeonato por un punto. Pero de nuevo los líos, en este caso con la selección, ya que cuando se le preguntó si había negado ir a un tribunal de disciplina, se enojó duramente y fue sancionado con cinco años de suspensión para el equipo; luego lo perdonaron y el 11 de Noviembre de 2011 jugó su último encuentro para Senegal, un 4-1 amistoso sobre Guinea donde además marcó el gol de cierre. Sería en efecto su última convocatoria, ya que en octubre de 2012 fue dejado afuera del plantel en juego contra Costa de Marfil, según Diouf porque la Federación estaba "cansada" de él.

Y uno de los grandes senegaleses de la historia sumó más debes a su carrera. Fue prestado en 2011 al Doncaster Rovers del ascenso inglés, con el que descendió y se fue en 2014 al Leeds, donde continuaron sus desplantes y conflictos: fue culpado de un asalto a una discoteca de Manchester pero no penado, hizo gesto obsceno a hinchas del Brighton y fue sancionado otra vez y de nuevo faltó a prácticas por problemas personales. Estuvo en los funerales de Metsu y del gran Nelson Mandela, salidas permitidas por su club, pero fue cesado y se marchó a Malasia, donde terminó en 2016 su carrera en el Sabah FA de la Premier League. Además de su pobre rendimiento y sus desplantes, se le ocurrió hablar loas de uno de los rivales, el Joor Darul Ta'Zim, diciendo que trabajaría allí aún sin paga para llevar jugadores a Europa, y criticó al Sabah por su falta de visión a futuro. Por ello se lo despojó de la capitanía y se retiró.

Con 24 goles en 70 encuentros internacionales y 69 en 428 en total, el delantero se dedicó igualmente a su pasión con la pelota. Fue embajador y consejero deportivo del gobierno del presidente de su país Macky Sall en 2017, fundó su propio diario deportivo y abrió un gimnasio en Dakar. Sí, las estrellas tienen brillo y oscuridad. Pero El Hadji Diouf será recordado como una de las más luminosas de la constelación senegalesa y africana.

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martes, 21 de enero de 2020

Sorteados los grupos rumbo a Qatar

El Hotel Ritz-Carlton de El Cairo (Egipto) fue el escenario donde se conoció la conformación de los diez grupos de las Eliminatorias africanas rumbo al Mundial Qatar 2022. Los 14 vencedores en la primera ronda se sumaron a los 26 mejores seleccionados del continente según el ranking de la FIFA. Los diez mejores fueron los cabeza de serie y el ganador de cada zona clasificará a la siguiente instancia.
En el Grupo A aparece Argelia -campeón continental- que querrá volver a estar en un Mundial tras ausentarse en Rusia 2018. Burkina Faso se presenta como el principal escollo mientras que Níger y Djiboutí aparecen más relegados.

La zona B tendrá a Túnez como principal candidato mientras que Zambia, Mauritania y Guinea Ecuatorial buscarán dar el batacazo. Similar situación para Nigeria en la C con Cabo Verde, Liberia y República Centroafricana como rivales. 

En el Grupo D, a Camerún -el de más apariciones mundialistas con siete- le tocó el que todos querían evitar del copón 2: Costa de Marfil. Completan Mozambique y Malawi. El Grupo E es el único en el que no hay ningún país que haya clasificado a un Mundial: Malí, Uganda, Kenia y Rwanda.

En la zona F, Egipto -que en Rusia volvió a estar en un Mundial luego de 28 años- no debería tener problemas con Gabón, Libia y Angola. Mientras que en el G, Ghana y Sudáfrica pugnarán por el pase con Zimbabwe y Etiopía varios escalones más abajo.

El Grupo H tendrá dos con experiencia mundialista como Senegal y Togo en tanto que Namibia y Congo querrán meterse en la pelea. Marruecos lidera el Grupo I que lo tendrá junto a Guinea, Guinea Bissau y Sudán. Y por último, RD Congo se verá las caras en la zona J con Benín, Madagascar y Tanzania.

La fase de grupos comenzará en marzo de 2020 y concluirá en octubre de 2021. Luego, los 10 primeros de grupo disputarán 5 eliminatorias a doble partido en noviembre de 2021.

domingo, 19 de enero de 2020

TIFOCO: RD Congo campeón

Entre viernes y domingo, el Stade des Martyrs de Kinshasa fue el epicentro del Torneo Internacional de Fútbol de RD Congo (TIFOCO por sus siglas en francés) y el local se consagró como el vencedor. Los Leopardos se impusieron al Congo 1-0 en la semifinal con un penal de Jackson Muleka, delantero del TP Mazembe. El día sábado, Níger venció por el mismo resultado a Burkina Faso con un gol de Adamou Moussa Issa para meterse en el encuentro definitorio por el título. 
Y ya en la jornada dominical, en la final hubo triunfo 3-1 para el anfitrión que se quedó con el título. Vinny Bongonga -en dos ocasiones- le dio la ventaja al local y aunque Moussa Issa descontó para los nigerinos, apareció Muleka para poner cifras definitivas.

Esta primera edición del certamen estuvo coorganizada por la la FDFA (Fondation pour le Développement du Football Africain) y la FECOFA (Fédération Congolaise de Football Association) más el apoyo del FBN Bank RDC.

La idea es que el TIFOCO se siga realizando cada año pero en esta ocasión sirvió además como una preparación para la CHAN 2020, que albergará Camerún en abril. RD Congo ya fue campeón en 2009 y 2016, mientras que Congo, Níger y Burkina Faso han participado no pudiendo superar la barrera de los cuartos de final. 

sábado, 18 de enero de 2020

Futsal: Boicot sudafricano y argelino

Del 28 de enero al 7 de febrero se desarrollará la CAN de Futsal. Como la sede escogida es una zona ocupada por Marruecos reclamada por Sahara Occidental, las federaciones de Sudáfrica y Argelia mostraron sus disconformidad y advirtieron a CAF sobre el uso de cualquier evento deportivo que consideran legitiman la ilegal ocupación marroquí en parte del territorio de la República Árabe Saharaui Democrática. 
Vía Twitter @Rasd_TVOficial
Primero fue Sudáfrica el que que anunció su retirada del certamen. "La Asociación Sudafricana de Fútbol (SAFA) decidió retirarse del torneo de fútbol sala después de que Marruecos insistió en organizar el torneo en El Aaiún, que se encuentra en el Sahara Occidental en disputa", declaró el CEO interino de la entidad, Gay Mokoena. "Sudáfrica no tiene problemas en jugar en Marruecos, pero en línea con el gobierno sudafricano y las resoluciones de la UA, no jugará en el Sáhara Occidental", afirmó el presidente de SAFA, Danny Jordaan. Mauricio sería el reemplazante del elenco sudafricano en el Grupo A que completan el local, Libia y Guinea Ecuatorial.

En el Grupo B aparecen Egipto, Guinea, Angola y Mozambique. Y aunque Argelia haya quedado en el camino en la etapa eliminatoria -perdió con los libios 12-6 en el global- se sumó a Sudáfrica en el boicot a la sede del campeonato. En una carta enviada a la CAF, la directiva argelina señaló que la celebración de eventos “con connotación política aboga por la división dentro de la familia CAF” y se contradice con los valores de la organización africana “que siempre ha estado a la vanguardia de los valores universales y ha luchado valientemente contra todas las formas de colonización, comenzando con el régimen del apartheid en Sudáfrica”. Por último, se solicitó la anulación de la celebración de eventos deportivos en la ciudad ocupada de El Aaiún para no respaldar la política de hechos consumados y reitera su posición en línea con los valores y principios que siempre ha defendido Argelia. 

La entidad madre del fútbol africano todavía no se ha pronunciado al respecto y habrá que ver si en poco más de una semana puede realizar alguna modificación que pueda dejar conformes a todos. 

Fuentes: Sahara Presse Service y África Fundación Sur

miércoles, 15 de enero de 2020

CAN 2021: Dará comienzo en enero

Luego de una jornada de reuniones en el Hotel Hilton de Yaoundé, la CAF anunció que la próxima CAN en Camerún no se jugará a mitad de año -como la última en Egipto- sino a principios de 2021, más precisamente entre el 9 de enero y el 6 de febrero. 
Con la presencia del presidente de la CAF Ahmad Ahmad y Samuel Eto'o, entre otros, los miembros locales del Comité Organizador de la CAN solicitaron la modificación por las condiciones climáticas que suele atravesar el país a mitad de año, sobre todo con muchas lluvias que complicarían el desarrollo normal de los partidos. Otras versiones indican que el cambio también tendría que ver con la superposición con el nuevo Mundial de Clubes, que será también en 2021 y los certámenes podrían superponerse. 

La sesión se abrió con la palabra de Ahmad quien agradeció al presidente camerunés Paul Biya por los esfuerzos que se están llevando a cabo para garantizar el éxito de la CAN en un país apasionado por el fútbol. El ministro de deportes Narcisse Mouelle Kombi devolvió las gentilezas a Ahmad y sostuvo que su país se moviliza desde hace tiempo de manera histórica y excepcional para reunir las condiciones óptimas para la organización del máximo evento de selecciones del continente. 

Aunque según el sitio CamFoot Ahmad llegó con la intención de proponer una sede en conjunto con Gabón -cree que a Camerún le falta para estar verdaderamente en condiciones de albergar la CAN-, finalmente se confirmó al país de Milla, Eto'o y M'Boma como sede adelantando la fecha a enero.

CHAN 2020
Del 4 al 25 de abril, Camerún tendrá una buena oportunidad de empezar a ver si está preparado cuando albergue la CHAN, certamen similar a la CAN pero exclusivo para futbolistas de las ligas domésticas. Douala, Yaoundé y Limbé recibirán a 16 seleccionados que pugnarán por un título que ya ganaron RD Congo (2009 y 2016), Túnez (2011), Libia (2014) y Marruecos (2018). Salvo Libia, los otros tres campeones querrán seguir acrecentando su palmarés mientras que los locales, Congo, Rwanda, Tanzania, Uganda, Namibia, Zambia, Zimbabwe, Guinea, Malí, Burkina Faso, Níger y Togo buscarán su primer título.
Aprovechando la presencia de Ahmad en Camerún, se presentaron oficialmente la mascota y el tema oficial del torneo. La mascota es un león llamado Tara -con el dorsal 237 por el código telefónico nacional-, que en su primera presentación el mes pasado recibió muchas críticas pero con algunas mejoras se espera que tenga mejor aceptación. Tal cual la que tuvo Lili, la leona que fue mascota en la CAN Femenina que también organizó el país hace cuatro años. 

En tanto que el tema oficial de la CHAN es interpretado por la cantautora local Jane Mary Ihims y lleva por nombre "We’re all Champions".

Fuentes: FECAFOOT y CamFoot

martes, 7 de enero de 2020

Balón de Oro para Sadio Mané

El senegalés Sadio Mané y la nigeriana Asisat Oshoala fueron los grandes ganadores en la gala de los CAF Awards que tuvo lugar en el Albatros Citadel Sahl Hasheesh Resort de la ciudad egipcia de Hurghada. El delantero del Liverpool y subcampeón con los Leones de Teranga en la última CAN sumó 477 votos y se impuso a su compañero de equipo Salah (325) y al argelino Riyad Mahrez (267).
Tras haber quedado tercero en 2016 y dos veces segundo de Salah en 2017 y 2018, Sadio se convirtió en el segundo senegalés en quedarse con este galardón tras el doblete de El Hadji Diouf en 2001 y 2002. 

Entre las chicas, Oshoala (milita en el Barcelona de España) fue elegida por cuarta vez como la mejor en la rama femenina luego de 2014, 2016 y 2017. Con 351 votos superó a la camerunesa Ajara Nchout (321) y a la sudafricana Thembi Kgatlana (247), la ganadora del año pasado.

Con la animación de Samuel Eto'o y la egipcia Mariam Amin, entre las chicas también fueron premiadas la seleccionadoa de Sudáfrica Desiree Ellis y el seleccionado camerunés.
Argelia, campeón de la CAN 2019, se llevó la mayor cantidad de premios gracias a Djamel Belmadi (mejor entrenador), Youcef Belaili (mejor jugador en el continente) y Mahrez (mejor gol). En tanto que los Zorros del Desierto fueron elegidos como el mejor equipo del año. 

El marroquí Achraf Hakimi -de gran presente de el Dortmund alemán- se quedó con el galardón para la joven promesa y la Egyptian Football Association fue la mejor Federación. Además, hubo un premio  especial para Kojovi Obilale, ex arquero togolés, seriamente perjudicado en la previa de la CAN Angola 2010 cuando el micro de Togo fue atacado en Cabinda.

Y por último, el presidente de la FIFA Gianni Infantino entregó a Moise Katumbi -presidente del TP Mazembe congoleño- el reconocimiento para el mejor dirigente de 2019.

El equipo ideal del año quedó conformado por jugadores que juegan en las principales ligas de Europa de la siguiente manera: Andre Onana (Ajax/Camerún); Achraf Hakimi (Dortmund/Marruecos), Joel Matip (Liverpool/Camerún), Kalidou Koulibaly (Napoli/Senegal), Serge Aurier (Tottenham/Costa de Marfil); Idrissa Gueye (PSG/Senegal), Riyad Mahrez (Manchester City/Argelia), Hakim Ziyech (Ajax/Marruecos); Mohamed Salah (Liverpool/Egipto), Sadio Mane (Liverpool/Senegal) y Pierre-Emerick Aubameyang (Arsenal/Gabón).

martes, 31 de diciembre de 2019

2019: Lo mejor del año

[ESPECIAL para Jugada Ensayada] El año del fútbol africano tuvo sus primeras novedades de 2019, en enero cuando se designó a Egipto como sede de la CAN en reemplazo de Camerún y el egipcio Mohamed Salah ganó por segundo año consecutivo el premio al mejor futbolista de África en la gala denominada AITEO CAF Awards en Dakar, la capital de Senegal. La estrella del Liverpool terminó primero entre los elegidos por sobre su compañero de equipo Sadio Mané y el gabonés Pierre-Emerick Aubameyang.

"He soñado con ganar este premio desde que era un niño y ahora lo he hecho dos veces seguidas. El agradecimiento a mi familia, a mis compañeros de equipo y a mis fanáticos. Dedico este trofeo a mi tierra natal, Egipto", fueron las palabras de Salah al recibir el galardón. El trío más votado conformó la delantera del equipo ideal del año 2018. Lo completaron el arquero ugandés Dennis Onyango (Mamelodi Sundowns), los defensores Serge Aurier (Costa de Marfil/Tottenham Hotspur), Kalidou Koulibaly (Senegal/Napoli), Eric Bailly (Costa de Marfil/Manchester United) y Mehdi Benatia (Marruecos/Juventus) más los mediocampistas Naby Keita (Guinea/Liverpool), Thomas Partey (Ghana/Atletico Madrid) y Riyad Mahrez (Argelia/Manchester City).

Entre las mujeres, la sudafricana Chrestinah Thembi Kgatlana (jugadora del Houston Dash) fue la mejor en la rama femenina y también se quedó con el premio al mejor gol del año. A nivel equipo, las chicas de Nigeria -campeón continental por novena vez en 2018- fueron premiadas como el mejor combinado femenino. Al mismo tiempo, Desiree Ellis fue elegida la mejor entrenadora por su labor con el seleccionado sudafricano, subcampeón y clasificado al Mundial Femenino de Francia.

Otro de los grandes ganadores de la jornada fue Marruecos, que se adjudicó tres categorías gracias a Hervé Renard (Mejor Entrenador), Achraf Hakimi (Joven Promesa) y Fouzi Lekjaa, premiado con el Tessema Award por el mejor dirigente del 2018.
CAN SUB 20 Entre el 3 y el 17 de febrero, en Níger, se disputó la CAN Sub 20. Por primera vez en la historia de la categoría, Malí pudo consagrarse como el mejor del continente. En la final se impuso a Senegal en los penales y se sumó a Nigeria (campeón 7 veces), Egipto (4), Ghana (3), Camerún, Zambia, Marruecos, Argelia, Angola y Congo como triunfadores en la historia del certamen. Los finalistas más Sudáfrica y Nigeria -en el partido por el tercer puesto hubo triunfo sudafricano- obtuvieron el pasaje al Mundial de la categoría en Polonia.

SUPERCOPA AFRICANA A fines de marzo, el Raja Club Athletic de Casablanca se impuso en Doha (Qatar) al Esperance tunecino por la final de la Supercopa Africana adjudicándose por segunda vez el certamen. Fue 2 a 1 para los dirigidos por el francés Patrice Carteron en lo que fue la primera vez desde 2012 que se impone el campeón de la Confederation Cup sobre el de la Champions. Abdel Hafidi, con un derechazo bajo desde fuera del área, abrió la cuenta para el Raja sobre los 22 minutos. Sobre los 57 minutos, casi desde la misma posición, el argelino Belaili puso las cosas iguales para el Esperance, pero a los 64 el capitán Banoun -delicioso taco- le dio el triunfo al Raja.

CAN Sub 17 Del 13 al 28 de abril fue el turno de los menores de 17 años que tuvieron su Copa África en Tanzania. Y después de 16 años, Camerún se volvió a consagrar como el mejor del continente en la categoría. En la final, el seleccionado camerunés se impuso en los penales a Guinea tras igualar 0 a 0. Fue 5 a 3 en la tanda luego de que Mohamed Sacko errara el cuarto guineano y Saidou Alioum Mubarak convirtiera el gol del título. Steve Mvoue, el número 10 del campeón, fue elegido el mejor jugador del certamen que incluyó en la campaña dos victorias y tres empates.

MUNDIAL SUB 20 En mayo, mientras empezaban a conocerse las preselecciones para la CAN de mayores, los Sub 20 disputaron el Mundial en Polonia. Tres de los cuatro representantes (Malí, Senegal y Nigeria) pudieron superar la fase de grupos pero el sueño se terminó en cuartos de final; los malienses cayeron 4-2 con Italia y los senegaleses cayeron en los penales ante Corea del Sur.
CHAMPIONS Y CONFEDERATION CUP Los dos certámenes de clubes más importantes tuvieron campeones del norte del continente. La Champions tuvo una definición dramática cuando tras la final de ida en Marruecos, Esperance (Túnez) retuvo como local el cetro ante el Wydad Casablanca. Los locales se adelantaron en el marcador sobre el final del primer tiempo con un golazo del argelino Belaili. Con 45 minutos por jugar, parecía que los comandados por Moine Chaabani se encaminaban al bicampeonato para alcanzar la cuarta Champions de su historia. Pero el Wydad -campeón 2017- mejoró en el complemento y alcanzó la igualdad con un cabezazo de El Karti. El árbitro gambiano Bakary Gassama invalidó el gol por offside a lo que los marroquíes pidieron la intervención del VAR. Cuando Gassama se acercó a chequear la jugada, el VAR no funcionaba.

Ante dicha situación, los jugadores del Wydad se negaron a continuar el partido hasta tanto se solucionase el inconveniente o les dieran por válido el gol; y tras más de una hora de espera se dio por terminado el partido. El Esperance festejó y recibió el trofeo y las medallas de campeón. En la Confederation Cup, los penales le permitieron al Zamalek (Egipto) quedarse con el título al imponerse al RS Berkane (Marruecos) para volver a lograr un trofeo continental luego de 16 años. La ida había sido para los marroquíes por 1-0 y en el Borg El Arab Stadium el Zamalek pudo igualar la serie con un penal de Mahmoud Alaa a instancias del VAR.

Así, el equipo egipcio entró en el selecto grupo de clubes africanos que tienen diez o más títulos de competiciones de la CAF. Su clásico rival, Al Ahly, es el rey con 19 títulos mientras que el TP Mazembe (RD Congo) tiene 11.

MUNDIAL FEMENINO DE FRANCIA El viernes 7 de junio comenzó en suelo francés la octava edición del Mundial para las mujeres. Cameruneses y nigerianas fueron de las más destacadas y por primera vez en la historia, dos seleccionados africanos pudieron superar en una misma edición la fase de grupos. En octavos, Inglaterra y Alemania fueron los verdugos al golear 3-0 a las representantes africanas.
COPA AFRICANA DE NACIONES en Egipto En junio, y por primera vez con 24 equipos, se disputó la CAN en Egipto pero Camerún no pudo defender el título. El anfitrión, con Salah como estandarte, quedó afuera sorpresivamente en octavos y Argelia fue campeón por segunda vez en su historia. La final fue triunfo para los de Djamel Belmadi con gol de Bounedjah sobre Senegal. El capitán Riyad Mahrez, el mediocampista Ismael Bennacer –mejor jugador del certamen-, los centrales Mandi y Benlamri y el goleador fueron las principales figuras de los Zorros del Desierto.

Juegos Africanos de Rabat En la final de los 12° Juegos Africanos, Burkina Faso se quedó con la medalla de oro en el Stade Boubker Ammar y los dirigidos por Oscar Barro obtuvieron por primera vez el primer puesto en la competición. Fue 2-0 sobre Nigeria con goles de Djibril Ouattara e Ismahila Ouedraogo, ambos en el primer tiempo, convirtieron los goles del triunfo. Entre las chicas, las nigerianas se quedaron con el oro confirmando su poderío en el fútbol femenino continental. Vencieron en los penales a Camerún.

MUNDIAL SUB 17 Entre fines de octubre y principios de noviembre, Brasil albergó el Mundial para menores de 17 y a pesar del buen comienzo de los africanos -5 triunfos en los 6 primeros partidos- el campeón continental Camerún había quedado afuera en la fase de grupos y en la siguiente instancia se sumaron Angola, Nigeria y Senegal. En 18 ediciones del certamen fue la cuarta vez que no hubo un representante africano en los cuartos de final. Las anteriores fueron en México 2011, Perú 2005 y Finlandia 2003.
CAN Sub 23 Lo que no pudo darse en la CAN disputada a mitad de año en Egipto, se dio con el título de la Sub 23 local para quedarse con la tercera edición del certamen y clasificar por vez 12 a los Juegos Olímpicos. En la final fue triunfo en el suplementario sobre Costa de Marfil, que también estará en Tokio, además de Sudáfrica, que en el duelo por el tercer puesto se impuso a Ghana en los penales.

MUNDIAL DE CLUBES El año se cerró con la participación del Esperance en el Mundial de Qatar donde finalizó quinto luego de caer con Al Hilal por 1-0 y luego vencer a Al Sadd 6-2 en el segundo encuentro. La tabla de goleadores estuvo liderada por jugadores africanos. Con tres goles, el libio Hamdou Elhonui (Esperance) y el argelino Baghdad Bounedjah (Al Sadd de Qatar) terminaron en la cima del torneo en este rubro. Mientras que el campeón tuvo a Salah, Mané y Naby Keita como titulares.

domingo, 29 de diciembre de 2019

Champions: Todo muy parejo

Entre viernes y sábado se disputó la tercera fecha de la fase de grupos de la Champions con mayoría de resultados muy parejos y casi mitad de empates (3 de 8). Entre mediados de febrero y principios de marzo se jugarán las tres fechas restantes y se conocerán los clasificados a cuartos de final, aunque algunos ya se van perfilando para quedarse con esos lugares.
En el Grupo A, lidera el TP Mazembe (RD Congo) con siete unidades luego del empate como visitante ante el Primero de Agosto (Angola). Los congoleños se adelantaron con un cabezazo del zambiano Ranford Kalaba, pero el local alcanzó rapidamente el 1-1 a través de Mabululu -foto-. Mismo resultado ofrecieron Zesco United (Zambia) y Zamalek (Egipto), en el Levy Mwanawasa Stadium de Ndola. Mostafa Mohamed -que entró en reemplazo del marroquí Ounajem- puso en ventaja a los visitantes sobre los 72 minutos. Sin embargo, antes de los 80, el local igualó por intermedio de Quadri Aladeokun.

La zona B quedó al rojo vivo y con tres equipos en seis puntos tras el sorpresivo triunfo de Al Hilal (Sudán) como visitante del Etoile Sahel tunecino. Athar El Tahir, con un buen derechazo desde la puerta del área, posibilitó el empate del equipo sudanés para igualar a los tunecinos en la cima con 6 puntos. Misma cantidad que tiene Al Ahly (Egipto) tras vencer en el Al Salam Stadium de El Cairo al FC Platinum (Zimbabwe) 2-0 con doblete de Walid Soliman -uno de cabeza y otro de penal-. 
En el Grupo C, Mamelodi Sundowns (Sudáfrica) lidera con 7 puntos y a dos lo escolta el Wydad Casablanca (Marruecos). Los sudafricanos sorprendieron al USM Alger (2) y lo vencieron 1-0 en Blida con gol de Kenana mientras que los marroquíes golearon 4-1 al Petro de Luanda (1) con un triplete de Ayoub El Kaabi -se despidió ya que emigra al fútbol chino- y el restante de Wilson -en contra-. Tony había puesto el empate transitorio.

Y por último, en la zona D, el actual campeón Esperance (Túnez) no pudo con el AS Vita Club (RD Congo) pero se mantiene en el liderato con 7 puntos a pesar del 0-0. El Raja Casablanca marroquí quedó a uno tras el 2-0 como local sobre el JS Kabylie argelino. El congoleño Malango -ex TP Mazembe- y Rahimi convirtieron para los dirigidos por Jamal Sellami.

martes, 24 de diciembre de 2019

CAF Awards: Todos los finalistas

A tres semanas de una nueva gala de los CAF Awards, que tendrá lugar en Albatros Citadel Sahl Hasheesh de Hurghada (Egipto), la CAF dio a conocer los tres finalistas en cada una de las categorías a premiar. 
Los elegidos fueron votados por el Comité Técnico y de Desarrollo de CAF más un panel de expertos en medios que puso el énfasis en el desempeño de los nominados durante 2019. También aportaron sus votos los integrantes de un panel selecto de CAF Legends, compuesto por ex ganadores del prestigioso premio al Jugador Africano del Año. Este premio se llevará las principales miradas con el egipcio Mohamed Salah (ganador en 2017 y 2018), el argelino Riyad Mahrez (el mejor en 2016) y el senegalés Sadio Mané (tercero en 2016 y segundo en las últimas dos ediciones) como candidatos.

Entre las chicas, la sudafricana Thembi Kgatlana buscará su segundo galardón en fila mientras que la nigeriana Asisat Oshoala buscará el cuarto tras los obtenidos en 2014, 2016 y 2016. Completa la terna la camerunesa Ajara Nchout.

Los ganadores en ambas categorías serán determinados por los votos de los seleccionadores y capitanes de los equipos nacionales de las asociaciones miembros de CAF. 

También habrá varias categorías de premios nuevos en reconocimiento a las contribuciones excepcionales al fútbol africano y a las personas inspiradoras. 

Todos los candidatos

Jugador africano del año
Mohamed Salah (Egipto y Liverpool)
Riyad Mahrez (Argelia y Manchester City)
Sadio Mane (Senegal y Liverpool)

Jugadora africana del año
Ajara Nchout (Camerún y Valerenga)
Asisat Oshoala (Nigeria y Barcelona)
Thembi Kgatlana (Sudáfrica y Beijing Phoenix FC)

Jugador africano (Clubes)
Anice Badri (Túnez y Esperance)
Tarek Hamed (Egipto y Zamalek)
Youcef Belaïli (Argelia y Esperance / Ahli Jeddah)

Jugador Joven del Año
Achraf Hakimi (Marruecos y Borussia Dortmund)
Samuel Chukwueze (Nigeria y Villarreal)
Victor Osimhen (Nigeria y Lille)

Entrenador masculino
Aliou Cisse (Senegal - Senegal)
Djamel Belmadi (Argelia - Argelia)
Moïne Chaâbani (Túnez - Esperance)

Entrenador femenino
Alain Djeumfa (Camerún)
Desiree Ellis (Sudáfrica)
Thomas Dennerby (Nigeria)

Equipo nacional masculino africano del año
Argelia
Madagascar
Senegal

Equipo nacional femenino africano del año
Camerún
Nigeria
Sudáfrica