jueves, 15 de agosto de 2019

Se mueven los banquillos tras la CAN

Menos de un mes pasó de la final de la Copa Africana de Naciones y casi la mitad de los entrenadores de los 24 seleccionados participantes dejaron sus cargos. Algunos países ya consiguieron reemplazantes mientras que otros están en la búsqueda.

Uno de los primeros en ser removido de su cargo fue el mexicano Javier Aguirre, que al mando de los Faraones anfitriones defraudó cayendo en octavos de final ante Sudáfrica cuando el certamen estaba preparado para que lleguen al menos a jugar los siete partidos. Hasta el presidente egipcio, Abdel-Fattah El-Sisi, se interesó en el tema del reemplazante y declaró que debe ser un entrenador nacional. Los nombres que suenan son Hassan Shehata, Hossam Hassan y Hossam El-Badry.
El francés Hervé Renard que ya tenía un interesante recorrido al mando del seleccionado de Marruecos, quedó afuera con Benín en los octavos de final y dijo adiós al banquillo de los Leones del Atlas. Sin embargo, según sus declaraciones, la decisión estaba tomada de antes y terminó el vínculo en buenos términos. Con Renard ya al mando de Arabia Saudita, los dirigentes marroquíes salieron a buscar un reemplazante y acordaron con Vahid Halilhodzic -experiencias en Costa de Marfil y Argelia- que le ganó la batalla a los franceses Laurent Blanc y Luis Fernández. "Es una gran responsabilidad y un enorme honor; los jugadores marroquíes figuran entre los mejores de África. Mi gran objetivo es ir al Mundial", dijo el entrenador bosnio en la rueda de prensa de presentación de este jueves en Rabat. Halilhodzic firmó un contrato hasta 2023 por el que percibirá un salario de 80.000 euros mensuales que podrían incrementarse si cumple uno de los siguientes objetivos: semifinales CAN 2021, clasificación a Qatar 2022 o título en la CAN 2023.

Otro técnico con largo recorrido en el cargo como el congoleño Florent Ibenge dio por concluida su experiencia al mando de los Leopardos tras cinco años. La eliminación en octavos por penales ante Madagascar fue el detonante aunque la decisión la venía barajando desde hace tiempo. Por un año RD Congo tendrá como interino a Christian N'Sengi Biembi que cuenta en su cuerpo técnico con Robert Kidiaba y Lua Lua, entre otros. Por un año se recibirán solicitudes para luego anunciar al seleccionador definitivo.

Los Leones Indomables llegaron a la CAN 2019 con el objetivo de revalidar el título de dos años antes, pero sin demostrar buen juego cayeron 3-2 ante Nigeria en octavos. A pesar de que el contrato de la dupla Seedorf-Kluivert era por cuatro años, la Federación Camerunesa puso fin al contrato antes del año ya que para continuar en el cargo debían ganar la CAN. Tras doce partidos (4 triunfos, 5 empates y 3 derrotas) el ciclo holandés al mando de Camerún caducó. Ahora, los nombres que más suenan son los de Rigobert Song o Jean Paul Akono.

Kenia, Namibia, Zimbabwe y Tanzania, que no superaron la fase de grupos en la CAN también se quedaron sin entrenador. El francés Sebastien Migné dio un paso al costado al mando del seleccionado keniata en buenos términos, mismo caso que Sunday Chidzambga en Zimbabwe, cosa que su Federación lamentó. El nigeriano Emmanuel Amunike, que devolvió al seleccionado tanzano a una CAN después de 39 años, se alejó en buenos términos tras el último puesto en Egipto; en tanto que el namibio Ricardo Manetti ya no comandará a los Warriors.
De los entrenadores que estuvieron en la CAN y tuvieron un cambio para mejor tras su finalización, el caso más claro es el del francés Sebastien Desabre. Tras llevar a Uganda hasta los octavos de final y anunciar el cese del vínculo con los Cranes, días antes de la final de la CAN acordó su llegada al Pyramids (Egipto), volviendo a sus andanzas en clubes del continente, en el que ya dirigió al ASEC Mimosas (Costa de Marfil), Esperance (Túnez) y Wydad Casablanca (Marruecos).

Otro que se quedó sin técnico antes del final de Egipto 2019 fue Guinea. La caída por goleada en octavos ante el campeón Argelia colmó la paciencia del presidente de la Federación, Antonio Souaré, quien dio por concluido el vínculo con el belga Paul Put. Al mismo tiempo, el entrenador y el dirigente cruzaron acusaciones y desmentidas por el tema de las primas durante el certamen que también influyeron en la decisión final. La búsqueda del reemplazante fue anunciada en las redes sociales de la FEGUIFOOT y el reemplazante de Put deberá tener experiencia en el continente, hablar francés y residir en el país mientras dure el contrato. Las solicitudes serán recibidas por mail.

Por último, el escocés Stuart Baxter comunicó a principios de mes que ya no sentía el mismo profesionalismo y pasión que antes para seguir al mando del seleccionado de Sudáfrica por lo que dio un paso al costado. De cara a los nuevos compromisos que se avecinan, Molefi Ntseki tomará el puesto de manera interina.

Fuentes: Afrik-Foot, SAFA, King Fut y Sport

lunes, 12 de agosto de 2019

Champions: Comienzo parejo

Se jugaron durante el fin de semana los encuentros de ida de la ronda preliminar de la Champions Africana 2019-20 con series muy parejas en su mayoría y 12 empates sobre 28 partidos, casi la mitad. De los que ganaron, solamente cuatro equipos pudieron ganar por dos goles o más. En dos semanas serán las revanchas para definir a los clasificados a la primera ronda, donde esperan Esperance (Túnez), Wydad Casablanca (Marruecos) y TP Mazembe (RD Congo).
Los ganadores
El Al Ahly (Egipto) visitó al Atlabara sursudanés -hizo de local en Alejandría- y se impuso 4-0 con goles del tunecino Ali Maaloul -de penal-, doblete del marroquí Azaro y el restante de Ahmed El Sheikh. 

Los egipcios que son los máximos ganadores del certamen casi aseguran el pase a la primera ronda donde se verían con el ganador de Cano Sport (Guinea Ecuatorial) y Mekelle 70 Enderta (Etiopía). En la ida ganaron los ecuatoguineanos como locales gracias a los goles de Obiang y Sipi, descontando Gebremichael para los etíopes.

Hubo tres equipos que sacaron dos goles de ventaja al ganar 2-0 como visitantes. El Primero de Agosto angolano, con tantos de Ary Papel y Yombi, venció al KMKM (Zanzíbar); el Zesco United (Zambia) se impuso en Eswatini ante el Green Mamba con tantos del ugandés Kasumba y Ching’andu; y lo propio logró el Petro de Luanda en casa del Matlama de Lesotho gracias a los goles de Manguxi e Isaac Mensah.
Los que también tuvieron comienzo triunfal fueron los elencos argelinos. El Kabylie ganó por la mínima ante Al Merreikh sudanés con tanto de Rida Bensayah mientras que el USM Alger comenzó perdiendo en Níger ante el SONIDEP por el gol de Sabo, pero un doblete de Zakaria Benchaa les dio el 2-1 para buscar la clasificación como locales.

Duelo de campeones
El Hafia FC guineano (tricampeón en los años 70) recibió al Etoile du Sahel (Túnez), campeón en 2007, y a pesar del mejor arranque tunecino se terminó quedando con el triunfo en el Stade 28 de Septiembre de Conakry. El Etoile se adelantó con un cabezazo de Aribi a los dos minutos, pero el equipo local lo dio vuelta y se impuso 2-1 por los goles de Ibrahima Sylla y Mohamed Sacca -de tiro libre-.
Muchos goles
El partido con más festejos se dio en Gambia, donde el Brikama United recibió al Raja Casablanca para disputar un entretenido partido con seis goles. Banoun -en dos ocasiones- y Moutouali convirtieron para los marroquíes mientras que los tantos locales para el 3-3 fueron obra de Bojang (2) y Manneh.

Kano Pillars (Nigeria) venció 3 a 2 al Asante Kotoko (Ghana) y mismo resultado obtuvo el African Stars (Namibia) recibiendo al KCCA (Uganda) en otros de los partidos con más goles.

Postergado
El Zamalek egipcio, campeón en cinco ocasiones y actual campeón de la Confederation Cup, debía jugar ante el Dekedaha (Somalía) pero el duelo se pospuso para el próximo viernes. Ambos duelos se jugarán en Egipto por los problemas políticos y sociales que atraviesa hace años Somalía.
Otros resultados
LPRC Oilers (Liberia) 1-Generation Foot (Senegal) 0 -FOTO-
AS Otoho (Congo) 2-Mamelodi Sundowns (Sudáfrica) 1
Stade Malien (Mali) 1-Horoya AC (Guinea) 1
Aigle Noir Makamba (Burundi) 0-Gor Mahia (Kenia) 0
SO Armee (Costa de Marfil) 0-Nouadhibou (Mauritania) 0
Buffles Borgou (Benin) 1-ASC Kara (Togo) 1
Rayon Sports (Rwanda) 1-Al Hilal (Sudán) 1
Cercle Mberi Sportif (Gabón) 0-Elect-Sport (Chad) 0
Fomboni (Comores) 2-Cote d'Or (Seychelles) 2
UMS Loum (Camerún) 0-AS Vita Club (RD Congo) 0
Young Africans (Tanzania) 1-Township Rollers (Botswana) 1
UD Songo (Mozambique) 0-Simba (Tanzania) 0
Nyasa Big Bullets (Malawi) 0-Platinum (Zimbabwe) 0
AS Tempete Mocaf (Rep. Centroafricana) 1-Al Nasr (Libia) 0
Green Eagles (Zambia) 1-Orlando Pirates (Sudáfrica) 0
Rahimo (Burundi) 1-Enyimba (Nigeria) 0
Fosa Juniors (Madagascar) 1-Pamplemousses (Mauricio) 0

miércoles, 7 de agosto de 2019

Por amor a la camiseta

La primera etapa de esta historia de amor comenzó en Argentina y terminó en Sudán. “Si tuviera que resumir el inicio de mi gusto por coleccionar camisetas -cuenta Enrique Solorio Garavito desde Guadalajara- tendría que mencionar un diccionario de primaria que empecé a usar a los ocho años. En la mitad de sus páginas tenía unas hojas con una especie de plastificado en las que aparecían las banderas de todos los países. Me llamó mucho la atención y me interesé por las banderas y lo que representa cada una de ellas. Más de grande trasladé eso al fútbol y me centré en los uniformes que representan una bandera y un país”. 
Originario de Obregón, en el noroeste mexicano, Enrique recuerda aquel diccionario como pequeño y de bolsillo. Gracias a ese diccionario, fue que empezó a imaginar su colección de camisetas de fútbol. O jerseys, como le dicen en su país. “Primero me centré en las camisetas de los países campeones del mundo. Después subí la apuesta y busqué tener al menos un jersey de cada uno de los seleccionados afiliados a FIFA. No pensé que fuera tan difícil ni tampoco dimensioné si lo podría lograr o no”, agrega. 

La camiseta que dio inicio a este amor fue la de Argentina, en 1998. “Siempre me han llamado la atención los pesos pesados de América: Argentina y Brasil. La primera camiseta que tuve fue la de Argentina 1998, con Batistuta, Ortega, el Cholo, el Mono Burgos. Un equipazo”, recuerda sobre ese equipo que vistió indumentaria Adidas en el Mundial de Francia. 

El tiempo pasó y Enrique se dio cuenta que de algunos países sería muy complicado conseguir el jersey. La colección se fue haciendo cada vez más grande, siempre con la premisa de no repetir ningún país -salvo que fuera algún regalo-. En este camino conoció muchísima gente e hizo amistad con otros coleccionistas con los que se apoyan mutuamente de forma incondicional. “Esto lo logré con mucho amor y es como con los hijos. No tengo una que quiera más que otra. Cada una es parte de un todo”, afirma Enrique vía WhatsApp desde Jalisco (Guadalajara), donde reside desde hace doce años. 

Las camisetas de Portugal, Japón, Camerún, Estados Unidos siguieron acrecentando la colección de Enrique. Mercado Libre (México), E-Bay y algunos foros de coleccionistas fueron la fuente para que este mexicano viera como día a día el número de camisetas iba subiendo y las cajas en que las guarda también.
En 2011, Guadalajara fue una de las sedes del Mundial Sub 17 que albergó México. Para aquel entonces, una de las camisetas que faltaba en la colección de Enrique era la de Burkina Faso. “Me contacté con algunos jugadores por Facebook. Les escribí mensajes, les expliqué, les mostré mi colección haciéndoles saber que me interesaba intercambiar camisetas con ellos. Me contestó un jugador y un brasileño del cuerpo técnico. Tuve la suerte de que a los burkineses les tocara Guadalajara como sede, porque es una camiseta difícil de conseguir. Así fue que me lancé al estadio con un par de camisetas de México. Llegué temprano y me pude ubicar detrás del banco de suplentes. Saludé al arquero y me saludó. Con un inglés raro de ambos lados, y con un teléfono inteligente como traductor, pude entender en qué hotel se alojaban. Burkina perdió 2-0 con Ecuador y quedó eliminado. Me quedé sin saber qué hacer hasta que me fui al hotel, sin importar que me iba a perder Brasil-Costa de Marfil -el otro partido del día-”, relata Solorio Garavito sobre una de las anécdotas que más le quedó marcada en este largo camino. 

Cuando el plantel burkinés llegó al hotel, para Enrique eran todos iguales: morenos, altos, delgados. No pudo ubicar al arquero con el que había acordado. El cuerpo técnico no llegaba y él seguía esperando en el lobby del hotel. La espera se hacía larga y levantaba sospechas. Se acercaron un par de señoras y le preguntaron que hacía allí. Les explicó la situación y le dijeron que eran personal de policía encubiertos pero que podrían ayudarlo. Se comunicaron con colegas en el estadio y le informaron que hacía poco había salido el cuerpo técnico hacia el hotel. “Salieron tres jugadores y reactivé la búsqueda. Aparecieron dos camisetas que intercambiamos pero tenían demasiado olor. El olor persistió a pesar de una gran cantidad de lavadas”, cuenta Enrique entre risas. Todo sea por el amor a las camisetas y a la colección que cada año crecía más y más. Al final también llegó el cuerpo técnico y el brasileño le dio otra camiseta y una chamarra -campera-. Valió la pena y fue un día con seis horas felizmente ocupadas en conseguir tres camisetas de Burkina Faso. Se quedó con una e intercambió las otras con un escocés y un alemán, ambos coleccionistas. 

Finalmente, después de diecisiete años de haber adquirido su primer jersey, este año consiguió la camiseta del país 211: Sudán. “Fue el mismo entrenador de la selección –el croata Zdravko Logarusic- quien me gestionó la última camiseta que conseguí. Tuve que golpear muchas puertas para obtener su número de WhatsApp. Le expuse mi caso y le dije que era la única pieza que le faltaba a mi rompecabezas. Por cinco meses estuve insistiendo hasta que se dio la oportunidad y pudo hacerse el tiempo para enviármela. Solamente me cobró el gasto de envío. Cada jersey tiene su historia y vale la pena. Ya está el mapa completo”, concluye un emocionado Enrique. 

Pero como hay amores que son eternos, la cosa sigue. Ahora, Solorio Garavito piensa continuar con esta pasión y este amor por las camisetas pero en otro deporte. Como en su ciudad de origen se practica más beisbol que fútbol irá por eso. “Más tranquilo que con la anterior pero empezaré a coleccionar jerseys de beisbol. Ya tengo las de Corea, Canadá y México y pienso coleccionar la de todos los países que han participado de Mundial de Beisbol”, cierra Enrique Solorio Garavito. Un largo recorrido por amor a la camiseta.

*Nota trabajada en el Curso dictado por Andrés Burgo en Espacio El Movimiento
*FOTOS tomadas del Facebook del protagonista de la historia

martes, 6 de agosto de 2019

Sudán: El fútbol en tiempo de crisis

Luego de la destitución de Omar al Bashir, los sudaneses esperan ver la creación de campeonatos de fútbol para los jóvenes que, hasta ahora, debían conformarse con partidos amistosos entre equipos de barrio. 
No tienen botines, ni canchas ni nadie para fijarse en su eventual talento, pero los jóvenes futbolistas de Sudán esperan que los cambios en curso en su país traigan también la revolución de la pelota, para un día poder ganar trofeos. "Necesito botas, equipamiento y un verdadero entrenamiento pero no hay nada de eso", dice Emad Salim, de 17 años, que juega descalzo en un descampado de Jartum. Y sobre todo, añade este hijo de agricultor, "no hay nadie que me motive a convertirme en el mejor jugador de Sudán o incluso de África". 

Cada tarde en Sudán, los descampados de la capital se transforman en superficies de juego improvisadas para unos adolescentes a los que no detienen el polvo ni el calor. Con líneas imaginarias y porterías sin redes, juegan pese a todo tan a menudo como pueden, como Emad, que vive en la isla de Tuti, donde confluyen el Nilo Azul y en Nilo Blanco en pleno corazón de Jartum. "Espero que la revolución lo cambie todo", dice, hablando del movimiento de protesta que estalló el 19 de diciembre de 2018 por la triplicación del precio del pan decidida por el gobierno. El deporte, pasión nacional, fue ignorado y relegado de las prioridades públicas durante los treinta años de gobierno del presidente Omar al Bashir. Luego de su destitución el pasado 11 de abril, los jóvenes sueñan con verdaderas instalaciones, para olvidar los estadios decrépitos y los descampados donde las lesiones frenan en seco las carreras antes incluso de que despeguen. En todo el mundo, reconoce Al Fatih Bani, número dos de la Federación Sudanesa, "el fútbol es una industria". Pero en su país, explica, "se juega por instinto", de manera "espontánea, sin organización, ni formación, ni administración". 
Desde el edificio con forma de balón blanco que alberga la Federación, Bani asegura que Sudán desea de verdad organizar torneos para los jóvenes. El año que viene, promete. Tales competiciones podrían cambiar radicalmente las cosas en un país enamorado del fútbol pero que lucha por abrirse camino. Sudán nunca se ha clasificado para un Mundial y solo uno de sus equipos, el Al Merreikh, ha ganado un torneo africano, en 1989. El último gran éxito del país se remonta a 1970, cuando su selección ganó la Copa de África de Naciones (CAN). Desde entonces, nunca pasó de la fase de grupos antes de alcanzar milagrosamente los cuartos de final en 2012. Ironía del destino, la primera CAN de la historia la organizó Sudán en 1957. 

Sin héroes nacionales, en las calles de Jartum o en otras ciudades del país los aficionados de la pelota visten camisetas de los grandes clubes europeos y se entusiasman con sus partidos por televisión. Para Monzer Hassan, que entrena un equipo de jóvenes, el problema no es la ausencia de talento, sino de infraestructuras de formación. "Hay muchos jugadores talentosos que no tienen la oportunidad de progresar porque no hay ninguna academia de fútbol donde pulir su técnica", asegura este entrenador de 21 años. Como resultado, asegura, "su mayor ambición es jugar en el Al Hilal o en el Al Merreikh", grandes campeones nacionales. "Ninguno sueña con Europa". Ningún sudanés ha jugado nunca en un gran club europeo. 

Por contra, asegura Bani, Sudán atrae a jugadores extranjeros. La mayoría llegados de África occidental, refuerzan las plantillas sudanesas, que llevan generaciones sufriendo la falta de formación. Y es que, acusa Mohammed Haroun, del consejo de administración del Al Hilal, "el régimen islámico de Omar al Bashir siempre vio el deporte como una actividad sin interés que no necesitaba ser apoyada y que no merecía ninguna inversión". 

"El deporte ha sufrido mucho con Bashir", añade Bani. Pero, según quiere creer, "la revolución dará un nuevo impulso y empujará adelante al fútbol sudanés". Por lo pronto, este fin de semana los dos principales equipos del país comenzarán su campaña en la Champions: el campeón Al Merreikh visitará el viernes al JS Kabylie (Argelia) mientras que el subcampeón Al Hilal hará lo propio ante el Rayon Sports (Rwanda).

lunes, 5 de agosto de 2019

Avanzan Eliminatorias para CHAN

Una nueva etapa de las Eliminatorias rumbo a la CHAN Camerún 2020 llegó a su fin este fin de semana y quedaron definidos los duelos de la siguiente instancia. Malí, Mauritania, Senegal, Togo, Guinea Ecuatorial, Burundí, Uganda, Etiopía, Tanzania, Zambia, Eswatini, Namibia, Madagascar, Lesotho y Zimbabwe superaron sus series y continúan el camino hacia la tan ansiada clasificación a la sexta edición de este certamen exclusivo para jugadores de las ligas domésticas de África. 

El formato eliminatorio se dispuso sobre una base zonal para determinar los 15 clasificados que acompañarán al anfitrión Camerún. Las seis zonas otorgan los siguientes cupos: 

Zona Norte: 2 equipos 
Zona Oeste A: 2 equipos 
Zona Oeste B: 3 equipos 
Zona Central: 2 + Camerún 
Zona Centro-Este: 3 equipos 
Zona Sur: 3 equipos 
La Zona Oeste A tenía a Guinea esperando en la segunda ronda y los clasificados fueron Malí, Mauritania y Senegal. Los malienses despacharon fácilmente a Guinea Bissau con un 3-0 como local para llevarse la serie con un contundente 7 a 0 y ahora se verán las caras con Mauritania por un lugar en la CHAN. Los mauritanos dejaron en el camino a Cabo Verde al imponerse 2-1 con doblete de Touda. Los senegaleses, por su parte, habían caído en la ida ante Sierra Leona pero dieron vuelta las cosas en Dakar con un 3-0 que los clasificó al duelo con Guinea. 

La Zona Oeste B ya tenía dos duelos de segunda ronda definidos (Níger-Costa de Marfil y Ghana-Burkina Faso) y solo restaba conocer el rival de Nigeria. Será Togo que, con un cabezazo de Tchakeyi Marouf, se impuso 1-0 a Benín en Lomé para seguir en carrera.

En la Zona Central, Guinea Ecuatorial venció 2-1 a Chad y se quedó con el pasaje tras el 3 a 3 de la ida. En segunda ronda el rival será Congo mientras que RD Congo (campeón en las ediciones 2009 y 2016) comenzará jugando en la segunda ronda contra República Centroafricana.

La Zona Centro-Este tiene a Burundí -se impuso a Sudán del Sur-, Uganda -8 a 2 en el global ante Somalía-, Etiopía -peleado 4-3 ante Djiboutí tras ganar la ida 1-0- y Tanzania -eliminó a Kenia en los penales- en la segunda ronda que tendrá los siguientes duelos: Burundí-Uganda, Etiopía-Rwanda y Tanzania-Sudán.
Por último, la zona Sur fue la que tuvo más actividad con seis series para definir los últimos tres duelos por igual cantidad de cupos. Zambia perdía como local ante Botswana pero lo terminó ganando por 3 a 2 y ahora irá ante el sorprendente Eswatini -ex Swazilandia- que tras sendos 1-1 despachó a Angola en los penales.

Namibia dejó atrás a Comores (2-0 y 0-0) y jugará ante Madagascar que perdió 3-2 en su visita a Mozambique pero pasó por los goles de visitante por el 1-0 de la ida. Lesotho dio uno de los batacazos tras golear 3-0 a Sudáfrica en su casa -global de 6-2- y se medirá ante Zimbabwe -global de 7 a 1 sobre Mauricio-.

La zona Norte comenzará la actividad en la próxima fecha, a jugarse en septiembre y octubre con las series entre el último campeón Marruecos que buscará su lugar ante Argelia mientras que el otro duelo de la zona será Túnez (campeón 2011) contra Libia (campeón 2014). 

viernes, 2 de agosto de 2019

Glorias de África: Fawzi Al-Issawi

[Por Diego Martín Yamus] Parece difícil que en un país asolado por crisis políticas aparezca un futbolista de jerarquía. Libia vivió bajo el régimen de Muamar Al Gadafi un tiempo oscuro también en el balompié. Pero en la oscuridad surgió la luz, el talento, la jerarquía. Fawzi Al Issawi fue un símbolo del atribulado fútbol libio y dejó su nombre como sinónimo de éxito entre su gente. 
El mediocampista nació en Benghazi, antigua capital del país del norte, un 27 de febrero de 1960. De niño, con 10 años, ingresó a la cantera del club de toda su vida: el Al Nasr de su ciudad natal, uno de los grandes de la Primera División. Con sólo 16 años debutó en el conjunto absoluto. Y los éxitos le llegaron rápido: al año siguiente se estrenó con la selección y ganó la School Cup, en 1978 el primer título con su club con la primera de sus cuatro Copas de Libia y en 1980 la Islamic Cup en Malasia con el equipo nacional. Con apenas 22 años, en marzo de 1982 fue una de las figuras del combinado en su aparición en la Copa Africana de Naciones, justamente en su tierra. Le marcó un gol a Ghana en la fase de grupos, en el partido inaugural (2-2), y jugó todos hasta la final, de nuevo con los ghaneses, a quien complicaron en gran trabajo igualando 1 a 1 pero se inclinaron en los tiros desde el punto penal. Pese a la derrota, Fawzi se llevó su merecido premio como mejor jugador del torneo e incluido en el once ideal.

Por suerte para él, habría más en su promisoria carrera. El 82 lo finalizó con su segunda Copa doméstica, que repetiría en 1984, cuando fue segundo en la Liga. En 1985 llegó con el Al Nasr hasta las semifinales de la antigua Recopa africana, renunciando a disputarla contra el futuro campeón Al Ahly de Egipto; al menos, fue su goleador con cinco tantos. Y la gloria mayor la logró al fin en 1987, con su único campeonato liguero, cuando aquel 24 de julio Al Nasr derrotó como local 2-0 a Al Swihli y superó por un punto a Al Madina.

Por supuesto fue parte de nuevas convocatorias a la selección, siempre complicada por el panorama político. En 1980 ésta fue obligada a bajarse de las eliminatorias para el Mundial de España, antes de enfrentar a su vecino Egipto. En 1985 disputó las del de México, donde Libia perdió las finales por un pase con Marruecos, y en 1988 y 1989 las del de Italia 90. Pero por los líos del régimen, Fawzi debió retirarse del equipo nacional prematuramente. El 8 de enero de 1989 Libia perdió con Costa de Marfil 0-1 en Abidjan, en el inicio de la fase semifinal, y él fue titular. Sin saberlo, sería su último partido con los Caballeros del Mediterráneo. El siguiente encuentro era contra Argelia once días después, pero por un clima hostil en la capital Trípoli no se hizo. Y el problema fue tal que Libia finalmente se retiró de la competencia el 14 de mayo. Y no volvería a buscar un lugar en el Mundial hasta 2000. Igualmente, Al Issawi se fue como mayor goleador del conjunto hasta estos días, con 40 anotaciones en 90 participaciones.
Continuó en su Al Nasr hasta 1997, cuando dejó el fútbol con la gloria que lo acompañó siempre. Tras un cuarto puesto en el campeonato de Liga, levantó con sus compañeros su cuarta Copa nacional, derrotando a Al Yarmouk 4-3 por penales, tras empatar a un gol. Y el 24 de octubre disputó la Supercopa libia, perdiendo 1-0 con el campeón Al Tahaddi. Fue su último puntapié en el fútbol. Bueno, en el activo. Porque seis años después, cuando el 30 de abril de 2003 su país enfrentó en un amistoso a la Argentina de Marcelo Bielsa, Fawzi dio el saque inicial recibiendo el aplauso de todo el estadio 11 de Junio de la capital Trípoli.

Años más tarde se enroló como entrenador, primero de su Al Nasr y en noviembre de 2018 de su selección, defendiéndola ahora desde el banquillo. Luego de la derrota doble con Nigeria en las eliminatorias para la Copa Africana de Egipto 2019, Fawzi fue llamado y debutó el 17 de noviembre con un rotundo 8-1 de visitante sobre Seychelles, y el 24 de marzo cayó 1-2 ante Sudáfrica como local en Sfax, Túnez, marcador que clasificó a los sudafricanos a la CAN. Fue elegido el mejor futbolista libio del siglo XX. Un reconocimiento lógico. Una gloria de Libia fue una gloria de Africa.

Ver más de la Sección Glorias Africanas

jueves, 1 de agosto de 2019

Nominados Mané, Salah y Belmadi

Este miércoles se dieron a conocer las listas de candidatos a cuatro de los Premios The Best de la FIFA, los galardones individuales más importantes del mundo del fútbol. Los 42 candidatos a los Premios The Best al jugador, a la jugadora, al entrenador de fútbol masculino y al entrenador de fútbol femenino de la FIFA proceden de los cinco continentes, por lo que el fútbol mundial se encuentra muy bien representado en estas nominaciones.

Entre los jugadores, el senegalés Sadio Mané y el egipcio Mohamed Salah tendrán una dura competencia ante el portugués Cristiano Ronaldo, los holandeses Virgil van Dijk, Frenkie de Jong y  Matthijs de Ligt, el belga Eden Hazard, el inglés Harry Kane, el francés Kylian Mbappe y el argentino Lionel Messi.

Entre los técnicos, el único representante de África será Djamel Belmadi. El argelino lideró a los Zorros del Desierto a su segunda Copa Africana de Naciones (CAN) en Egipto y se metió en una nómina con grandes nombres como los argentinos Marcelo Gallardo, Ricardo Gareca y Mauricio Pochettino, el brasileño Tite, el francés Didier Deschamps, el español Pep Guardiola, el alemán Jürgen Klopp, el portugués Fernando Santos y el holandés Erik ten Hag.
En la rama femenina, el continente africano no tendrá nominados, ni entre las futbolistas ni entre los entrenadores de selecciones de mujeres. Dos paneles de expertos —uno de fútbol masculino y otro, de femenino— eligieron a los candidatos en cada categoría. 

La votación para estos cuatro premios ya está abierta, y la decisión se repartirá equitativamente entre los cuatro pilares fundamentales del deporte rey: los jugadores, los entrenadores, los aficionados y los medios de comunicación. Los cuatro grupos de votantes (los capitanes de las selecciones nacionales, los seleccionadores nacionales, los medios escogidos y los aficionados que votarán en FIFA.com) se tendrán en cuenta a partes iguales (25% cada uno) para determinar el resultado final. 

Fuente: FIFA.com

martes, 30 de julio de 2019

Mauritania y un día histórico

El fútbol mauritano sigue dando pasos en el desarrollo del deporte en el país. No hace mucho el seleccionado masculino de Mauritania tuvo su primera participación en la Copa Africana de Naciones (CAN) en Egipto y hoy fue el turno de las mujeres, que tuvieron su primer partido en la historia. Las chicas dirigidas por Abdoulaye Diallo recibieron a Djiboutí en el Cheikha Boïdiya de la capital. A pesar de la derrota para las locales por 3 a 1 es un gran avance la formación del equipo y el comienzo de las participaciones a nivel internacional. 
El encuentro contó con un interesante marco de público y sirve de preparación para las chicas de Diallo que en las próximas horas viajarán a España para disputar el torneo de COTIF. En dicho certamen, Mauritania debutará el viernes ante las locales. Luego se medirán a India (domingo), Guinea Ecuatorial (lunes) y Bolivia (miércoles). De quedar primero o segundo en los duelos de todos contra todos disputarán la final del certamen el jueves 8 de agosto.

lunes, 29 de julio de 2019

Qatar 2022: Sorteada primera ronda

Una semana después del triunfo de Argelia en la Copa Africana de Naciones 2019, la Confederación Africana de Fútbol (CAF) realizó el sorteo de la primera ronda de las Eliminatorias africanas rumbo al Mundial Qatar 2022. 

El sorteo, celebrado en El Cairo -capital de Egipto-, afectó únicamente a 28 selecciones, las que ocupan los puestos más bajos del ranking FIFA del presente mes. Estos equipos se medirán en eliminatorias con formato de ida y vuelta entre el 2 y el 10 de septiembre. Los que ganen sus series se sumarán a las 26 mejores selecciones de África y los 40 conformarán después diez zonas cuyos ganadores accederán a la etapa final que otorga los cinco cupos que tiene el continente.
De los 28 países que intervendrán en esta instancia, solamente dos tienen experiencia mundialista: Togo y Angola, ambos en Alemania 2006. Al mismo tiempo, nada más que seis estuvieron en la última Copa Africana de Naciones (CAN) disputada en Egipto aunque ninguno pudo superar la fase de grupos. En este aspecto Burundí y Tanzania aparece como uno de los duelos más interesantes, al igual que Gambia-Angola o Liberia-Sierra Leona. 

Vale recordar que los últimos representantes africanos en Mundiales fueron Túnez, Senegal, Egipto, Nigeria y Marruecos en Rusia 2018; mientras que cuatro años antes en Brasil fueron Argelia, Nigeria, Camerún, Costa de Marfil y Ghana. 

viernes, 19 de julio de 2019

CAN 2019: ¡Argelia Campeón!

[ESPECIAL desde El Cairo] Con un gran marco en el Cairo International Stadium, se disputó la final de la Copa Africana de Naciones 2019 y el vencedor fue Argelia. Los comandados por Djamel Belmadi se impusieron 1-0 a Senegal para quedarse con el certamen por segunda vez en su historia. La anterior había sido en 1990, cuando fueron anfitriones.
Con un apoyo que se hizo sentir en las gradas, los Zorros del Desierto golpearon de entrada con un gol de Bounedjah y luego fueron los senegaleses los que llevaron el ritmo del partido pero no pudieron ser efectivos ante un Rais M'Bolhi que fue elegido como el hombre del encuentro. En el segundo tiempo, Senegal podría haber tenido la chance del empate pero el penal que el árbitro camerunés Allioum había marcado fue anulado a instancias del VAR.

Con seis triunfos y un empate -ante Costa de Marfil en cuartos-, la campaña argelina fue muy buena y culminó con 13 goles a favor y solamente dos en contra. Tuvo el Ismael Bennacer al mejor jugador del campeonato y a Mahrez y Feghouli como referentes.

De esta manera, Argelia alcanza con dos CAN a RD Congo (1968 y 1974) y Costa de Marfil (1992 y 2015), siendo Egipto (7), Camerún (5), Ghana (4), Nigeria (3), Zambia, Túnez, Sudán, Etiopía, Marruecos, Sudáfrica y Congo el resto de los campeones.

Ampliaremos...

jueves, 18 de julio de 2019

CAN 2021: Sorteo de las eliminatorias

Un día antes de la final de la Copa Africana de Naciones (CAN) de Egipto, y aprovechando la Asamblea General de la CAF en El Cairo, se llevó a cabo el sorteo de los grupos de las Eliminatorias para la próxima edición, que será en Camerún en 2021.  

De los 54 países afiliados a la CAF, solamente no participarán de este camino Eritrea y Somalía, mientras que los ocho con peor calificación en el ranking de la confederación considerando las últimas CAN y sus clasificatorias, disputarán la etapa preliminar a partidos de ida y vuelta por un lugar en la fase de grupos. 
No hay que descartar a ninguno de estos seleccionados ya que en las Eliminatorias para la CAN 2019 Madagascar comenzó en esta instancia y llegó hasta los cuartos de final en Egipto.

Los ganadores de estos cruces completarán los primeros cuatro grupos. En total serán doce grupos y los dos mejores de cada uno obtendrán la clasificación a la edición número 33 de la Copa Africana de Naciones. 

En algunos grupos la pelea será feroz ya que hay dos o tres que jugaron la presente edición, como en la zona A que comparten Malí, Guinea y Namibia. Misma situación en el E con Marruecos junto a Madagascar y Burundí más la República Centroafricana. Los dos finalistas aparecen como favoritos en sus zonas: Senegal cayó en el Grupo I con Congo, Guinea Bissau y Eswatini; mientras que Argelia lidera el Grupo H que comparte con Botswana, Zimbabwe y Zambia.
La ronda preliminar comenzará el 7 de octubre de este año con los encuentros de ida, en tanto que una semana después serán las revanchas. La fase de grupos, por su parte, dará inicio el 11 de noviembre de 2019 culminando el 20 del mismo mes del año que viene. 

miércoles, 17 de julio de 2019

CAN 2019: Nigeria tercero

[ESPECIAL desde El Cairo] Cada vez falta menos para conocer al nuevo campeón del máximo certamen de selecciones africanas, pero a dos días de la final se disputó el encuentro por el tercer puesto en el Al Salam Stadium con triunfo nigeriano.
Las Súper Águilas, que venían de perder en la semifinal ante Argelia, se impusieron a Túnez con un tempranero gol para quedarse con el triunfo por 1 a 0. Los de Gernot Rohr abrieron el marcador cerca de los 5 minutos aprovechando un error compartido entre Meriah y Ben Cherifia que le dejó el balón servido a Ighalo para que anote el único gol del encuentro. Con este, el número 9 de Nigeria, alcanzó los cinco en el campeonato y estiró la ventaja sobre Mané, Mahrez y Ounas -todos con 3- en el camino al premio del goleador de la CAN 2019.

Los tunecinos tuvieron algunas ausencias como las de Msakni y Hassen y casi no inquietaron el arco defendido por Uzoho. Por los pies de Sassi, Badri y Khazri pasaron las mejores intenciones de las Águilas de Cártago que se despiden en el cuarto lugar y vuelven a perder el encuentro por el tercer puesto ante Nigeria como en la edición disputada en Ghana en 1978. En Ghana-Nigeria 2000 los tunecinos habían perdido ante Sudáfrica en los penales. El triunfo en Etiopía 1962, 3-0 sobre Uganda, sigue siendo la única vez que pudieron ganar para quedarse con el último puesto del podio.

Para Nigeria, por su parte, es muy habitual jugar este partido y siempre le va bien. Con la de hoy jugó ocho veces por el tercer puesto y siempre ganó. Este es el detalle de sus intervenciones anteriores:
  • 1976: 3-2 a Egipto* (fue una fase final y definieron el tercer puesto entre sí en la última fecha)
  • 1978: 2-0 a Túnez
  • 1992: 2-1 a Camerún
  • 2002: 1-0 a Malí
  • 2004: 2-1 a Malí
  • 2006: 1-0 a Senegal
  • 2010: 1-0 a Argelia

martes, 16 de julio de 2019

Crónicas Cairotas #3

[ESPECIAL desde Egipto] Entre cuartos de final y semifinal hubo tres días sin actividad por lo que tuvimos la chance de visitar las Pirámides de Giza y el mercado Khan El Khalili. En el hotel convivimos con muchos hinchas argelinos y algunos menos de Túnez, que aguardaban con ansias las semifinales del domingo: Argelia-Nigeria y Túnez-Senegal.

La noche anterior a la excursión desde la terraza del hotel pudimos divisar las pirámides, pero tenerlas ahí nomás y la primera impresión al verlas de tan cerca es impresionante. Esta zona de Giza es denominada por los locales como Al-Ahram -textualmente las pirámides-. Los tres monumentos funerarios de los Faraones Keops, Kefrén y Micerino desde hace siglos sorprenden a todos los que llegan hasta aquí. "Hay mucha gente pero el turismo ha bajado mucho, de a poco va levantando", comenta el guía Ali. La merma se dio luego de la primavera árabe pero las cosas parecen mejorar. En una reciente editorial del Diario El País de España, se habla de la "recuperación de los destinos turísticos del norte de África tras los años de inestabilidad que trajo consigo la denominada Primavera árabe. Plazas tan destacadas como Turquía o Egipto vivieron durante ese período un abundante éxodo de turistas extranjeros que arribaron a las costas españolas en busca de descanso y buenas temperaturas sin tener renunciar a la paz y la seguridad".

El turismo es una de las principales fuentes de ingreso de Egipto y por eso su crecimiento es también una ayuda para el gobierno y para el pueblo trabajador. En sus tiempos de gloria, las pirámides llegaron a ser visitadas por 13 millones de turistas al año. Más allá de la inmensidad de las construcciones, el gran misterio sigue siendo cómo se llegó a tamaños monumentos hace tantos años y sin la tecnología de hoy en día.

La siguiente parada fue en una zona estratégica para poder tomar fotos con las tres pirámides de fondo. La sorpresa fue cuando estaba haciendo jueguitos con una pelota y un policía empezó a gritar que no se podía. Rapidamente el guía nos pidió que guardemos el balón -adquirido en un mercado de Giza por 50 libras egipcias- para no tener problemas. "Piensa que es para una publicidad o algo por el estilo. A la policía siempre hay algo que le molesta. No hace mucho quise hacerme una foto con una bandera del Fluminense que me regaló un turista brasileño y tampoco me dejaron", cuenta Ali.

Partimos rumbo a la cercana Gran Esfinge, esculpida en el desierto sobre una gran roca. Tiene cuerpo de león y cabeza de humano de cara a la Pirámide de Kefrén. Tiene 20 metros de alto y algunas leyendas dicen que la nariz habría sido destruida por tropas de Napoleón durante una batalla. Otras dicen que sería anterior, con el objetivo de desactivar la fuerza de una imagen. Según Edward Bleiberg, del Museo de Brooklyn, "los egipcios entendían que las representaciones de sus deidades tenían poder, por lo que la manera de acabar con sus capacidades no era otra más que romper su nariz, la vía por la que se respira y por la que se inicia y conserva la vida".

Tras esta interesante visita nos dirigimos al mercado más famoso de todo Egipto: Khan El Khalili. Es uno de los bazares más antiguos de El Cairo, cuyos orígenes se remontan a 1382, cuando el emir Dyaharks el-Jalili lo empezó a construir. Tras tomar un té de menta en el Café de los Espejos -reconocido por haber sido habitué en él el premio Nobel Naguib Mahfouz- culminó el paseo y volvimos al hotel.

El domingo era día de las semifinales y asistimos al segundo turno entre Argelia y Nigeria. En el primer encuentro del día, Senegal se impuso a Túnez en el tiempo suplementario con un penal errado por lado, un gol en contra y una decisión controvertida del árbitro Tessema que no le concedió un penal a los tunecinos tras una clara mano de Gueye. 

Sobre las nueve de la noche cairota, y con una gran presencia de argelinos -los más numerosos en esta CAN- el Cairo International Stadium lucía con un gran marco. Los Zorros del Desierto buscaban llegar a una final después de 29 años y se fueron arriba al descanso -gol en contra de Troost Ekong-, pero en el segundo tiempo igualó Nigeria con un penal de Ighalo. Algunos hinchas de Egipto festejaron el empate, lo que ocasionó el enojo de muchos periodistas argelinos en la tribuna de prensa. Parecía que habría definición en tiempo extra, pero el capitán Riyad Mahrez no lo quiso así y con un tremendo tiro libre le dio la victoria 2-1 a Argelia para locura de los jugadores, periodistas y todo el pueblo argelino que festejó por todo el mundo.

domingo, 14 de julio de 2019

CAN 2019: Final definida

[ESPECIAL desde El Cairo] Tras el cuarto de final que Argelia le ganó a Costa de Marfil en Suez, se sabía que los últimos cuatro partidos de la CAN 2019 sería en El Cairo, capital del país anfitrión. Por eso no extrañó nada ver desde temprano más camisetas argelinas por las calles cairotas, también tunecinas y mucha gente en los centros Tazkarti, donde se imprimen los FAN ID y los tickets para los partidos. 
La jornada se abrió en el 30 June Stadium con Senegal ante Túnez, donde ambos buscaban volver a estar en una final después de mucho tiempo. Los Leones de Teranga empezaron mejor y pudieron abrir el marcador, pero el travesaño se lo negó a Sabaly. Mané inquietaba pero no estaba fino a la hora de la definición. Lo mejor de los tunecinos estuvo en los pies de Sassi y Khazri pero se notó mucho la ausencia de Msakni. 

Las emociones llegaron en el complemento y desde el punto del penal. Los arqueros se vistieron de héroes y estiraron la definición hasta el suplementario. Primero Gomis le contuvo el disparo a Ferjani Sassi y poco después Hassen hizo lo propio ante Saivet. La única alegría del día llegaría en diez minutos del tiempo extra, tras un tiro libre que Hassen falló al rechazar y se le metió tras un rebote en Dylan Bronn. 

De esta manera, los Leones de Teranga llegan a la final por segunda vez en su historia. En Malí 2002, fueron subcampeones de Camerún tras perder en los penales. Aliou Cissé, hoy entrenador, hace 17 años era uno de los referentes desde el terreno de juego. Irá por la revancha y por el primer título para Senegal en CAN. 

La otra semifinal, en el Cairo International Stadium y con una gran presencia de público argelino, comenzó mejor para los Zorros del Desierto, en tanto que Nigeria esperaba replegada para intentar aprovechar la velocidad de sus delanteros. Pero fue luego de un desborde de Mahrez que Troost Ekong se topó con la pelota para meterla en propia puerta y dar la ventaja al equipo de Belmadi. En el complemento las cosas se invirtieron y los argelinos esperaron un poco más. Tendrían su premio las Súper Águilas luego de que el VAR decretara penal e Ighalo lo transformara en el 1-1. 

En los festejos del gol muchos periodistas argelinos se enojaron con hinchas egipcios que mostraron su simpatía y alegría por el empate nigeriano. Hubo discusiones y algunos forcejeos pero la cosa no pasó a mayores y cuando todo indicaba que habría que definir en tiempo extra, hasta que le dieron la chance a Mahrez de un tiro libre al borde del área. El capitán argelino fue letal desde la medialuna y su zurdazo fue el 2-1 para que su país acceda a la tercera final en su historia. En las dos anteriores (1980 y 1990) había perdido y luego ganado a Nigeria. Nuevamente un país del África Negra, esta vez Senegal, será su rival en la final.

Túnez y Nigeria jugarán el próximo miércoles el encuentro por el tercer puesto en Al Salam Stadium, mientras que el viernes entre Argelia y Senegal saldrá el nuevo campeón de la CAN.

sábado, 13 de julio de 2019

Crónicas Cairotas #2

[ESPECIAL desde Egipto] En el segundo día en El Cairo, al no haber actividad en la Copa Africana de Naciones, nos dedicamos un poco a conocer lo que es la cultura egipcia visitando el Barrio Copto, el Museo Egipcio y algunos otros lugares tradicionales de la capital de Egipto, como la Ciudadela y las mezquitas de Alabastro y Amr Ibn Al As -foto-.

Al subir a la combi para la excursión, el guía que se llama Ali nos dio algunas explicaciones sobre el significado del nombre Egipto y su otra denominación: El Misr -nombre oficial en árabe-. Nos comenta que la tierra de los Faraones es un país afroasiático ya que está ubicado mayoritariamente en el extremo noreste de África mientras que en Asia, se encuentra en la península del Sinaí. Además, limita con Sudán al sur, con Libia al oeste y con Palestina e Israel al noreste. En el norte y en el sureste, bañan sus costas el mar Mediterráneo y el mar Rojo, respectivamente.

El tema de la CAN surge enseguida y Ali dice que se veía venir la eliminación de los Faraones. Sudáfrica lo venció 1-0 en octavos de final y el anfitrión se quedó fuera mucho antes de lo esperado. 

El miércoles 10 comenzaron los cuartos de final, con dos encuentros: a las 18, en el 30 June Stadium, Senegal se impuso 1-0 a Benín con gol de Gana Gueye. Y luego de terminado el partido había una hora de espera para el siguiente partido que era en El Cairo International Stadium, así que nos tomamos un UBER a la salida del primer estado y fuimos al segundo partido del día y de cuartos de final dónde se verían las caras Nigeria y Sudáfrica. Los nigerianos tuvieron un mejor inicio pero los Bafana Bafana poco a poco lo fueron emparejando. Sin embargo, Samuel Chukwueze, joven del Villarreal, abrió la cuenta para los nigerianos. 

En el segundo tiempo no pasaba mucho, mientras el estadio tenía una de las capacidades más colmadas sacando los encuentros del seleccionado local. Sudáfrica empezó a acercarse más a partir de un buen juego de toques de balón y cuando parecía que no pasaba nada, un tiro libre que Bongani Zungu conectó de cabeza le dio el empate a los sudafricanos. Primeramente el árbitro lo anuló, pero intervino el VAR -utilizado por primera vez en esta instancia de la CAN- para modificar la sanción y establecer el 1-1 con poco por jugar.

Parecía que tendríamos alargue pero a los 88 en un tiro de esquina, William Troost-Ekong convirtió el segundo para el triunfo de Nigeria que se metió así en la semifinal después de estar dos ediciones ausente tras el título en Sudáfrica 2013.

En el segundo día de cuartos de final, tuvimos un viaje más largo hacia el estadio más alejado del centro de El Cairo. A primer turno, en Suez, se midieron Argelia y Costa de Marfil. Vivimos el triunfo de los Zorros del Desierto en el centro de prensa mientras de fondo se escuchaban las quejas a la organización por priorizar a los periodistas tunecinos y malgaches para el Túnez-Madagascar que comenzaba a las 21. 

Al estar cubierta toda la capacidad de la tribuna de prensa, la organización derivó a casi 300 periodistas a una tribuna aledaña muy cerca de la alegre parcialidad de Madagascar. Las Águilas de Cártago no pudieron vulnerar a la sorpresa de la CAN en el primer tiempo, pero en el complemento llegaron los goles de Sassi, Msakni y Sliti para el 3-0 que devuelve a Túnez a una semifinal luego de 2004, cuando fueron campeones como anfitriones.

La vuelta -otra vez en UBER- fue larga pero entretenida junto a Alex de Calcio Africano, más los colegas Buster (Dinamarca) y Boubacar (Malí). Fin a los cuartos de final para esperar las semifinales a disputarse este domingo, entre Senegal-Túnez (18 horas en 30 June Stadium) y Argelia-Nigeria (21 horas en el Cairo International Stadium).

viernes, 12 de julio de 2019

Argelia y Túnez cumplieron

[ESPECIAL desde El Cairo] La jornada comenzó temprano en la capital egipcia con la dicotomía de trasladarnos a Suez para ver Argelia-Costa de Marfil (más atractivo futbolísticamente hablando) o quedarnos en El Cairo para ver a Madagascar -una de las sorpresas- ante Túnez, que venía de vencer a Ghana en los penales.
Finalmente nos decantamos por esta última opción, pero partimos temprano rumbo al Al Salam Stadium. Tras una hora de viaje arribamos al tercer estadio de nuestra experiencia en la CAN 2019 con tiempo ya que la prensa tunecina es de las más numerosas y corríamos peligro de no acceder a la tribuna de prensa.

En Suez dio comienzo el duelo entre los Zorros del Desierto y los Elefantes. De los mejores partidos de los marfileños en el arranque según comentaban los colegas. Pero Argelia se adelantó en el marcador por intermedio de Feghouli y el gol fue bastante festejado. En el complemento, los de Djamel Belmadi podría haber aumentado la diferencia, pero Bounedjah malogró un penal que dio en el travesaño y se fue por arriba.

Minutos después, Jonathan Kodjia, en gran maniobra personal, remató bajo de zurda para la igualdad de Costa de Marfil. Poco antes del suplementario, se confirmaron las sospechas y tras discusiones con los encargados de prensa de la CAF nos dimos cuenta de que no podríamos ir a la tribuna de prensa para el Túnez-Madagascar ni tendríamos acceso a zona mixta ni conferencia de prensa.  En los penales, Bony y Serey Die erraron y los argelinos se impusieron 4-3 para volver a una semifinal luego de nueve años. La última fue en Angola 2010, cuando perdieron 4-0 con Egipto; y ahora irán ante Nigeria en lo que será un gran encuentro en la previa.
Junto a un gran grupo de periodistas nos ubicaron en una tribuna lateral a la de prensa muy cerca de la hinchada de Madagascar, mucho de los cuales pudieron asistir al partido gracias al presidente Andry Raojelina. Coloridos y cantando todo el partido, el "Allez Barea" se hizo escuchar. Sin embargo, los de Nicolas Dupuis poco pudieron hacer en el campo de juego ante un Túnez dinámico y muy punzante con Msakni y Khazri por las bandas más la clase de Ferjani Sassi en el mediocampo.

Tras un primer tiempo parejo pero con mejores chances para el elenco de Alain Giresse, las cosas cambiaron en el complemento y las Águilas de Cártago terminaron imponiéndose 3-0 con goles de Sassi, Msakni y Sliti.

De esta manera, Túnez vuelve a una semifinal luego de quince años. Fue en la edición 2004 que organizaron y ganaron -su única CAN- la última vez que se metieron entre los cuatro mejores. Ahora buscará el pasaje a la tercera final de su historia ante el Senegal de Mané y Gana Gueye.

Fin al partido y salida del estadio para volver en un UBER junto a Alex de Calcio Africano, el danés Buster y el maliense Boubacar.  

jueves, 11 de julio de 2019

Senegal y Nigeria en semis

[ESPECIAL desde El Cairo] En nuestro primer día de cobertura completo en la CAN 2019, la jornada comenzó pasado el mediodía poniendo rumbo al 30 June Stadium junto al colega Alex Czimic de Calcio Africano. Llegamos en UBER a la sede del primer encuentro de cuartos de final entre Senegal y Benín, una de las sorpresas. 

Tras el control de ingreso, enseguida nos metimos en el centro de prensa para luego subir a la tribuna de los periodistas que poco a poco se empezó a llenar con mayoría de senegaleses. Ya con el comienzo del partido, los Leones de Teranga comenzaron mejor pero recurrieron mucho a las pelotas largas buscando sobre todo a Sadio Mané. Sin embargo, las más claras fueron para Benín, primero con un taco de Poté y luego con una pifia del arquero Gomis que se fueron cerca del palo en ambas ocasiones. Sobre los 69, se juntaron los dos mejores de Senegal, Mané y Gueye, y este último abrió la cuenta ingresando libre al área y rematando a la derecha del arquero.

Minutos después, las Ardillas se quedarían con un hombre menos por la expulsión de Verdon, tras voltear al autor del gol cuando se encaminaba para el 2-0. Los de Aliou Cissé lo podrían haber liquidado pero no hubo tiempo para más y con el 1-0 se metieron en la semifinal después de 13 años y por cuarta vez en su historia.
Rapidamente salimos del estadio donde nos esperaba otro UBER para llevarnos hasta el Cairo International Stadium para ver Nigeria ante Sudáfrica. Los Bafana Bafana, que venían de eliminar a los anfitriones en octavos, estuvieron muy replegados en el comienzo del partido y las Súper Águilas complicaron con Musa, Iwobi y Chukwueze. Fue el joven del Villarreal quien en casi media hora de juego convirtió el 1-0 aprovechando un rebote desde el área chica. 

El partido no ofrecía mucho más pero los sudafricanos mejoraron en base a buen juego y toques asociados. Y en 70 minutos alcanzaron la sorpresiva igualdad con un cabezazo de Bongani Zungu, primero anulado por offside pero revisado por el VAR -presentación en la CAN en esta instancia- y convalidado por el árbitro marroquí Rédouane Jiyed.

Cuando parecía que la definición se estiraría al tiempo suplementario, Moses Simon lanzó un tiro de esquina y el central Troost Ekong empujó al gol para el triunfo 2-1 de los dirigidos por Gernot Rohr. De esta manera, Nigeria vuelve a una semifinal tras dos ediciones ausentes. La última fue en 2013 cuando se quedaron con su quinto título en Sudáfrica. 

lunes, 8 de julio de 2019

Crónicas Cairotas #1

[ESPECIAL desde Egipto] Primer día en El Cairo y lo primero que puedo decir es que Salah está en todos lados. La máxima figura del fútbol egipcio dice presente en el aeropuerto, en las vidrieras, en las latas de bebidas, en los paquetes de snacks y hasta en un mural en el que parece esconderse detrás de unos arbustos tras la eliminación de los Faraones a manos de Sudáfrica.

La CAN 2019 ya no tiene a su anfitrión en carrera y eso parece notarse en el Centro de Acreditación. Si no hubiese sido por el mapa que me hizo el colega italiano Álex Czimic me hubiese sido aún más difícil llegar. Ya de por sí el predio del Cairo International Stadium es grande y tras pasar el control de los militares en el ingreso -algo contentos y extrañados de recibir a un argentino- empezó la búsqueda del sector de impresión de las acreditaciones. Al no haber competencia este día en dicha sede, casi no había movimiento pero luego de bajar y subir más de veinte laberinticas escaleras encontré el lugar.

Impresión de la credencial y vuelta al hotel en UBER, que tardó en llegar pero me dió tiempo a ver en el camino cómo Costa de Marfil le ganaba 1-0 a Malí para pasar a cuartos de final.

Ya en la noche, y tras una recorrida por el barrio del Talaat Harb Maal, una breve cena en un café para vivir el triunfo de Túnez sobre Ghana y así conocer el último de los clasificados a cuartos de final, si Dios quiere instancia que veré desde el mismo lugar de los hechos.

viernes, 5 de julio de 2019

Senegal y Benín a cuartos de final

Tras la fase de grupos, dieciseis seleccionados conformaron el cuadro de octavos de final de la CAN y este viernes comenzaron los mismos con triunfos de Benín y Senegal, que se enfrentarán el próximo miércoles en el 30 June Stadium de El Cairo por un lugar en las semifinales.
Los benineses, de la mano del francés Michel Dussuyer, dieron el batacazo y la mayor sorpresa en lo que lleva el certamen al dejar en el camino al Marruecos de Hervé Renard, otro entrenador francés que fuera campeón en 2012 con Zambia y en 2015 con Costa de Marfil. Luego de un primer tiempo con una sola llegada con algo de peligro, en la que En-Nesyri remató incómodo y Allagbé desvío al córner, antes de los 10 minutos de la segunda parte llegó la apertura de marcador por parte del central Moise Adilehou. 

Los Leones del Atlas reaccionaron rápido y sobre los 75 igualaron por intermedio de En-Nesyri quien aprovechó un pase de Boussoufa tras error en la salida de Benín. Y lo podrían haber ganado los marroquíes, pero Ziyech estrelló un penal en el palo pasados los 90. En el suplementario Benín se quedó con uno menos por la expulsión de Adenon pero aún así los de Renard no pudieron hacerse con el triunfo. Y en los penales, Benín convirtió los cuatro y erraron Boufal y En-Nesyri para el pasaje de los de Dussuyer con el 4-1.
En el segundo turno de la jornada, en el Cairo International Stadium, Senegal se impuso 1-0 a Uganda y estará en cuartos de final por octava vez en su historia en la CAN. Un tempranero gol de Sadio Mané le dio tranquilidad al equipo comandado por Aliou Cissé pero la distancia era corta y la tensión mucha. Sobre los 61, los Leones de Teranga podrían haber aumentado la diferencia pero Onyango le contuvo un penal a Mané, que al igual que contra Kenia desperdició una posibilidad desde el punto del penal.

La más clara de los ugandeses estuvo en los pies del ingresante Allan Kateregga, pero su tiro libre fue bien controlado por Alfred Gomis. De esta manera, los senegaleses continúan en carrera y llegan como favoritos a los cuartos con el objetivo de volver a estar en una semi después de 13 años. Justamente la última vez fue también en Egipto, cuando en cuartos dejaron en el camino a Guinea para caer en semis ante los Faraones.  

jueves, 4 de julio de 2019

CAN 2019: Se vienen los octavos

Desde este viernes y hasta el lunes, con dos partidos por día, comenzarán en Egipto los octavos de final de la CAN 2019. Por primera vez en la historia se disputará esta instancia en el certamen que se juega desde 1957 y que en esta edición dio lugar a 24 seleccionados del continente. 

Con mayoría de duelos muy parejos, se destacan Nigeria-Camerún y Ghana-Túnez, mientras que la revelación Madagascar va con RD Congo y los Faraones anfitriones se verán las caras con Sudáfrica.
Marruecos-Benín
Viernes 5 de julio, 13 horas -de Argentina-  Estadio Al Salam (El Cairo)

*La acción se abrirá con uno de los candidatos como Marruecos -tres triunfos para ganar el Grupo D- ante los benineses que empataron en sus tres compromisos y pasaron como uno de los mejores terceros. Los antecedentes son ampliamente favorables para los Leones del Atlas (5 triunfos sobre 5) aunque en el duelo de entrenadores franceses, Michel Dussuyer intentará dar el batacazo ante un mito del fútbol africano más reciente como Hervé Renard. 

Uganda-Senegal
Viernes 5 de julio, 16 horas Cairo International Stadium (El Cairo)

*A segundo turno, en el estadio principal de la capital, Senegal -que llegó como candidato pero quedó segundo por derrota ante Argelia- se verá las caras con la Uganda de Onyango por un lugar en cuartos de final, instancia que no supera justamente desde Egipto 2006. Los ugandeses, que en esta CAN volvieron a ganar en el certamen tras 41 años, la tendrán difícil pero ya dieron muestras de que pueden con el 2-0 sobre RD Congo en el debut. 
Nigeria-Camerún
Sábado 6 de julio, 13 horas Estadio de Alejandría (Alejandría)

*Ambos quedaron segundos en sus zonas por eso lo que podría ser una final se presenta anticipadamente en octavos de final. Los cameruneses son los campeones defensores y tienen 5 títulos en la historia de la CAN, mientras que las Súper Águilas tienen 4 y fueron campeones por última vez en 2013. Sin embargo, en los duelos entre sí en CAN hay un amplio dominador: los Leones Indomables. Es que en tres de sus cinco consagraciones Camerún venció en la final por el título a los nigerianos. Dos de los seleccionados más representativos en un duelo a todo o nada para alquilar balcones. 

Egipto-Sudáfrica
Sábado 6 de julio, 16 horas Cairo International Stadium (El Cairo)

*Cuando tras el apartheid Sudáfrica pudo volver a competir en la escena internacional, en sus dos primeras participaciones en CAN se midió a los Faraones. En 1996 fue triunfo para Egipto por 1-0 en la fase de grupos mientras que dos años después se repitió el ganador pero esta vez en la final. Aunque parece casi imposible, los Bafana Bafana buscarán que la tercera sea la vencida. El local, con Salah como figura y con el apoyo de su gente, llega con tres triunfos y la vaya invicta por lo que casi con seguridad estará en cuartos de final.
Madagascar-RD Congo
Domingo 7 de julio, 13 horas Estadio de Alejandría (Alejandría)

*En su primera participación en CAN, Madagascar tachando objetivos a pasos agigantados. Hizo su primer gol en el certamen, ganó por primera vez y hasta se dio el lujo de vencer a Nigeria para clasificar a octavos como primero de su zona. Enfrente estarán los Leopardos congoleños que perdieron sus dos primeros compromisos pero golearon en la última fecha del Grupo A para pasar como uno de los mejores terceros. Los de Ibenge, terceros en 2015 y cuartofinalistas en 2017, siempre son un rival duro en las series mano a mano. 

Argelia-Guinea
Domingo 7 de julio, 16 horas 30 June Stadium (El Cairo)

*Los guineanos, mejor de los segundos, la tendrán difícil ante Argelia que fue de lo mejor en la fase de grupos y parece Djamel Belmadi haberle encontrado la vuelta al equipo tras las dudas desde el inicio de su mandato. Para colmo de males, Guinea ya no cuenta con Naby Keita que se resistió de aquella lesión en Champions ante Barcelona. El historial marca diez partidos entre ambos, con tres triunfos de los Zorros del Desierto, tres empates y cuatro victorias del Syli National. 
Malí-Costa de Marfil 
Lunes 8 de julio, 13 horas New Suez Stadium (Suez)

*Duelo interesante entre dos países del oeste del continente de gran crecimiento en los últimos veinte años. Llamativamente será el único duelo de octavos con ambos entrenadores locales, Ibrahim Kamara por el lado de los Elefantes y Mohamed Magassouba en las Águilas. Aunque Malí llega mejor por lo mostrado hasta aquí, Costa de Marfil tiene mejores individualidades y mejores resultados en los duelos recientes entre ambos: 3-1 y 0-0 en el camino a Rusia 2018, aunque ambos quedaron afuera en el Grupo C que ganó Marruecos.

Ghana-Túnez
Lunes 8 de julio, 16 horas Estadio de Ismailia (Ismailia)

*Dos selecciones importantes del continente que quieren volver a pisar fuerte en una CAN. Túnez fue campeón solamente en la edición que organizó en 2004, mientras que Ghana fue campeón cuatro veces (entre 1963 y 1982) pero desde allí no pudo volver a alzar la CAN más allá de que estuvo en las últimas seis semifinales perdiendo la final en 2010 y 2015. Si nos dejamos llevar por el historial, las Black Stars son los amplios favoritos con diez triunfos en 16 enfrentamientos. El más importante: la final de la CAN 1965, en la que Ghana se impuso 3-2 al anfitrión Túnez. 

martes, 2 de julio de 2019

CAN 2019: Fin para la fase de grupos

Con dos empates sin goles y victorias de Ghana y Malí se dio por finalizada la fase de grupos de la CAN 2019 y ya conocemos los 16 que siguen en carrera y por lo tanto los cruces de octavos de final.

A primer turno, el campeón defensor Camerún no pudo con Benín en el Estadio de Ismailia y con el 0-0 quedó segundo con 5 puntos y menos goles a favor que Ghana. Justamente las Black Stars quedaron como primeras del Grupo F gracias al 2-0 por sobre Guinea Bissau. En el primer tiempo hubo un tiro en el palo por lado (Piqueti y Jordan Ayew) pero recién en el comienzo del segundo llegó el primer grito por intermedio del más chico de los Ayew. Otra vez el palo le negó el gol a Guinea Bissau, tras un zurdazo bajo de Mendes; y sobre los 75 los ghaneses lo liquidaron con el 2-0 marcado por Thomas Partey.
La zona E tuvo a Malí como ganador con 7 puntos. Las Águilas cerraron con un triunfo 1-0 ante Angola gracias al gol de Amadou Haidara. En segundo lugar se ubicó Túnez con tres puntos. Los dirigidos por el francés Alain Giresse igualaron sin goles con Mauritania y clasificaron con tres empates con un nivel que preocupa y genera críticas para el entrenador.

De esta manera, los duelos de octavos de final quedan determinados de la siguiente manera: